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El Campechal de la Empalizada, paraíso de plantas epifitas en Cuba



Viaje a un monte de campeche al sur de la Habana, con varias especies de orquídeas silvestres, de chocolate, de la tierra, Oncidium, curujeyes, cactus trepadores y otras plantas endémicas de la región, en un medio natural virgen. Ubicación y como llegar.
El Campechal de la Empalizada, paraíso de plantas epifitas en Cuba
Un lugar interesante, atractivo y casi desconocido de nuestro país para los amantes de la naturaleza y los interesados en el ecoturismo, sean nacionales o extranjeros, es el Campechal de la Empalizada.
Es un pedazo de monte virgen y poco conocido situado al sur de la provincia Mayabeque, rodeado por la manigua de mangle prieto y otras especies propias del lugar.
El campeche es una planta originaria de México que se puede encontrar raramente en nuestro país.
En este sitio debido a las peculiaridades del lugar forma una especie de cuchilla donde se puede encontrar varias especies de plantas viviendo epifitas en estos árboles.
Aclaramos que las plantas epifitas son las que utilizan otras plantas solo como soporte y no se nutren de ellas, solo aprovechan el agua de lluvia y el rocío que se desliza por el árbol que le brinda el asidero o soporte.
En este campechal encontramos varias especies de orquídeas cubanas y de la región del Caribe, varios curujeyes, helechos, cactus trepadores y muchas otras plantas que no encontramos en la manigua propia de esta región.



El árbol de Campeche


El Campeche es un árbol nativo de México, donde se conoce como Palo de Campeche o Palo de tinte. Su nombre científico es Haematoxylum campechianum.
El nombre de esta especie quiere decir "madera que sangra", debido a que su corteza contiene un tinte rojo usado tradicionalmente para teñir ropa.
Llega a medir hasta 6 metros de altura.
En el Campechal de la Empalizada el suelo bajo los árboles se mantiene libre de hierbas y maleza, pero se aferran a ellos varias especies de plantas epifitas, lo que convierte a este lugar en una especie de jardín botánico natural donde caminar libremente observando las plantas.
Arboles de Campeche hospedando a orquídeas y curujeyes silvestres.
Arboles de Campeche hospedando a orquídeas y curujeyes silvestres



Plantas epifitas en el Campechal de la Empalizada


En el Campechal de la Empalizada podemos observar las siguientes especies que sobresalen por su belleza:

Orquídeas de chocolate


La famosa Orquídea de chocolate (Encyclia phoenicia) es una planta cubana.
Su nombre se debe a que sus flores liberan un aroma parecido al chocolate o la vainilla que se riega a su alrededor a bastante distancia.
Planta de una Orquídea de chocolate sosteniéndose de una rama de campeche.
Planta de una orquídea de chocolate sosteniéndose de una rama de campeche



Orquídeas Oreja de burro


La orquídea conocida localmente como Oreja de burro u Oreja de Mulo debido a la forma de sus hojas, corresponde a la especie Trichocentrum undulatum, muy parecida a la Oncidium altissimum, pero que no se da en nuestro país.
Todas las plantas del género Oncidium, incluyendo esta especie que en el campechal se encuentra de forma silvestre, son conocidas en las zonas tropicales de la América como "Dama Danzante".
Las flores pequeñas de color amarillo en racimos, asemejan pequeñas bailarinas cuando las mueve el viento.
Planta de una orquídea Oreja de burro o Trichocentrum undulatum compartiendo el hábitat con un curujey.
Planta de una orquídea Oreja de burro o Trichocentrum undulatum compartiendo el hábitat con un curujey
Racimo con las flores de la Oreja de burro o Trichocentrum undulatum.
Racimo con las flores de la Oreja de burro o Trichocentrum undulatum
Lee más información: Fotos de la orquídea Oreja de burro o Dama danzante



La orquídea Vanilla o de la vainilla


En varios árboles del campechal se puede ver una liana o planta trepadora con hojas alternas que sube por ellos hasta gran altura.
Es una orquídea de origen mexicano llamada Vanilla, específicamente la especie Vanilla planifolia.
Planta de la orquídea Vanilla trepando por un arbol.
Planta de la orquídea Vanilla trepando por un arbol
Es famosa porque de sus frutos ase extrae el aromatizante de la vainilla, empleado en repostería.
Las flores de esta orquídea en ramos son grandes de color amarillo pálido.
Lee más información sobre esta planta: Orquídeas silvestres de Cuba

Orquídeas terrestres o de la tierra


Hay varias especies de orquídeas que viven en la tierra, algunas son trepadoras y otras se mantienen con un pequeño tamaño sobresaliendo levemente.
Entre ellas está la llamada "Orquídea de la tierra", es la Epidendrum radicans que se cultiva fácilmente en jardines.
Crece sobre el suelo, no sobre los árboles, se reconoce por carnosas raíces aéreas que salen de los tallos.
Los racimos de flores que salen sobre largos pedúnculos, duran semanas abiertos.
Orquídea de la tierra cuyo nombre es Epidendrum radicans, una orquídea de hábitos terrestres.
Orquídea de la tierra cuyo nombre es Epidendrum radicans, una orquídea de hábitos terrestres



Curujeyes


El Curujey, también conocido como "clavel de aire" es un grupo de plantas que pertenecen al género Tillandsia, con más de 500 especies, de la familia de las bromelias (Bromeliaceae).
Son epifitas, crecen sobre árboles o rocas fijándose con sus raíces, pero obtienen su alimento capturando en sus hojas el agua que se escurre, además se alimenta del polvo, hojas que se caen y materia procedente de los insectos.
No disponen de radículas (raíces secundarias, necesarias para la absorción de minerales y agua).
Son muy empleadas como plantas de interior ya que se dan bien en casi cualquier soporte, siendo poco exigentes en sus requerimientos.
Especie de curujey o Tillandsia florecido, con flores en largas espigas que los zunzunes se encargan de polinizar.
Especie de curujey o Tillandsia florecido
En el Campechal de la Empalizada se pueden encontrar varias especies como Tillandsia canescens (endémica de la región occidental de Cuba, planta en peligro de extinción), Tillandsia recurvata, Tillandsia bulbosa y muchas otras, todas nativas de la América Tropical.
Especie de Curujey Tillandsia recurvata, minúscula planta que es antitumoral y es empleada en estudios para la cura del VIH-SIDA.
Especie de Curujey Tillandsia recurvata
Además en la tierra se pueden ver varios ejemplares de Tillandsia cyanea o Bromelia.



Otras plantas epifitas en el Campechal


Encontramos la Guzmania monostachia con grandes flores rojas y la Vriesea, ambas de la familia de las Bromeliaceae, parecidas a los Curujeyes.
Abunda mucho un cactus trepador del genero Selenicereus con grandes flores blancas y se encuentran algunos ejemplares del Rhipsalis cassutha, un cactus sin espinas.
También la Peperomia spp. una pequeña planta suculenta epifita que crece sobre troncos de madera podrida.

Otras plantas en el Campechal de la Empalizada


Hay gran cantidad de plantas en el campechal, muchas de ellas endémicas de esta región o de Cuba.
Entre ellas están la Güira cimarrona (Crescentia cujete), la Palma cana (Sabal causiarum), Palmas reales (Roystonea regia).

Ubicación y como llegar al Campechal de la Empalizada


El campechal se encuentra afortunadamente en un lugar algo lejos de caminos y carreteras lo que permite su conservación.
No obstante eso acuden varias personas en busca de orquídeas y otras plantas para venderlas y comercializarlas, causando mucho daño ya que como depredadores cortan gajos enteros de los campeches y despedazan sin motivo muchos árboles.
El Campechal de la Empalizada se encuentra exactamente en las siguientes coordenadas: 22.711873, -82.173256
Abre en el siguiente enlace su ubicación de Google Maps y escoge la vista de Satélite.
Se llega tomando la carretera desde Melena del Sur a Batabanó, en el kilómetros 7 en el batey San José del rio, tomar un camino en dirección sur alrededor de 2.5 kilómetros.
Observa en el siguiente mapa su ubicación, tomando como referencia los lugares más cercanos en la zona. Da un clic en la imagen para verla en un mayor tamaño.

Mapa con la ubicación del Campechal de la Empalizada.
Mapa con la ubicación del Campechal de la Empalizada

¡Ojo!
Muchas de las orquídeas silvestres que se encuentran en el campechal y otros lugares, son muy difíciles de cultivar debido a la dificultad de reproducir las condiciones naturales en que habitan.
Muchas personas llevan plantas a casa que inevitablemente languidecen poco a poco y finalmente mueren.
Es necesario entender que si no tenemos la posibilidad de reproducir el ambiente en el que crecen las plantas silvestres, es mejor dejarlas vivir en su ecosistema y admirarlas allí.

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