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La Playa Mayabeque



Fotografías, descripción, encantos y atractivos naturales, leyendas de piratas y tesoros ocultos, pesca, animales y vegetación de esta zona. Historia de la playa y el rio de igual nombre. Mapa con su ubicación, los lugares de interés cercanos y como llegar. Fundación en este lugar de la Habana en el año 1515.
La Playa Mayabeque, la mejor de la costa sur de Cuba
La playa Mayabeque es un sitio atractivo situado en la costa sur de la antigua provincia de la Habana (actual Mayabeque) en Cuba.
La población la componen alrededor de 300 casas, la mayoría solo pobladas en el verano.
Es visitada por veraneantes, aficionados a la pesca, el buceo, la naturaleza y todo el que busca un sitio donde refrescar, relajar y pasar un rato agradable.
Es frecuentada principalmente por los que viven en Melena del Sur, Güines, Batabanó y otras localidades del sur de la Habana, aunque también viven en ella moradores de forma permanente.
Atrae por sus características, que facilitan además de la recreación y el veraneo, la posibilidad de entrar en contacto con lugares exóticos, silvestres y naturales.



La playa Mayabeque y lugares cercanos de interés


La playa Mayabeque se encuentra en el extremo sur de la actual provincia de Mayabeque, 15 Kilómetros al sur de la localidad de Melena del Sur.
Está situada en una costa baja y cenagosa, pero con una franja de arena a lo largo de todo el litoral de playa (más de 2 kilómetros).
Es la playa más popular y visitada de toda la costa sur de la antigua provincia de La Habana, debido a la arena y al rio de agua dulce que corre durante todo el año sin interrupción.
Área de la desembocadura del rio Mayabeque aun cuando no es verano, lugar preferido por los más pequeños para bañarse.
Área de la desembocadura del rio Mayabeque
El rio Mayabeque divide en dos la playa y desemboca en ella trayendo una corriente de agua cristalina.
En el siguiente mapa puede ver su ubicación y otros sitios cercanos de interés, algunos de los cuales mencionaremos en este artículo.
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Mapa de la Playa Mayabeque y los lugares de interés cercanos.
Mapa de la Playa Mayabeque y los lugares de interés cercanos
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El rio Mayabeque


La playa toma su nombre del rio Mayabeque, que es una de las principales atracciones para los visitantes y sobre el cual se tejen innumerables leyendas e historias.

El rio Mayabeque antiguamente

Existe divergencia entre historiadores que dicen que este no es el verdadero rio Mayabeque.
El rio Mayabeque originalmente nace en Catalina de Güines y tiene alrededor de 50 km de largo.
Su antiguo curso fue modificado para utilizarlo en el regadío de zonas agrícolas.
En el mapa puede verse una zona en la que existe un antiguo curso seco que demuestra su antiguo curso.
Actualmente el verdadero rio Mayabeque gran parte de su agua la deja en la presa Pedroso y el resto casi se pierde en la zona de Güines.
Lo que sobra desemboca al mar en la punta de la Broa, la que se ve a simple vista a lo lejos a la izquierda de la playa.



El rio Mayabeque actualmente

El rio que desemboca ahora en la playa se alimenta de diversos manantiales cársicos, dispersos en la zona boscosa al sur de la Riva y de La Luisa.
El rio serpentea por más de 15 Km hasta llegar al mar, mantiene su cauce y corriente todo el año.
Su ancho oscila entre los 6 y 12 metros.
En la siguiente imagen puede verse el rio Mayabeque cuando entra en el área de la playa, en la zona del molino.
Los bañistas desafían la prohibición de no bañarse en esta zona, para poder gozar de un área de más profundidad y con el agua más limpia.
Se le llama "el molino" porque antiguamente existía un molino de viento que bombeaba el agua del rio para las casas.
El rio Mayabeque en la zona del molino.
El rio Mayabeque en la zona del molino
La profundidad del rio es de alrededor de 2 metros hasta la zona del segundo puente, mucho más en algunos puntos.
La tradición dice que en la zona "El Cristo" podía tapar una palma.
El Rio Mayabeque visto desde "la palmita", lugar intermedio entre el segundo puente y "el molino".
El Rio Mayabeque visto desde "la palmita"
El segundo puente sobre el Rio Mayabeque, lugar desde el que se lanzan los más osados y que saben nadar.
El segundo puente sobre el Rio Mayabeque, lugar desde el que se lanzan los más osados y que saben nadar



Fundación de la Habana cerca de la actual Playa Mayabeque


A orillas del actual Rio Mayabeque, llamado en aquel entonces por los aborígenes del lugar Onicaginal, fue creada por Diego de Velázquez en 1515 la septima Villa de Cuba, a la que se dio el nombre de Villa de San Cristóbal de la Habana.
Años después debido a lo insalubre del lugar y a la poca profundidad de la costa, la villa fue trasladada a 50 kilómetros en la costa norte, a la antigua Bahía de Carenas, donde hoy se encuentra la Ciudad de la Habana.
Lamentablemente no quedan vestigios de la antigua villa debido a la naturaleza pantanosa de la costa.
Lee más información: Fundación de la Villa de la Habana a orillas del Rio Mayabeque

¿Cómo se iba a Mayabeque antiguamente?


Desde tiempos de la colonia (antes de 1900) se comenzó a ir a la playa Mayabeque.
Fue residencia de pescadores, carboneros y mercaderes.
Al no existir carretera alguna que enlazara directamente con Melena del Sur, se podía ir de tres formas:
✓ A pie o a caballo por una trocha que iba paralela a la zanja del Toto.
✓ A través del rio en embarcaciones llamadas chalanas o lanchones, en ellas se transportaban pasajeros, víveres, mercancías y todo tipo de cosas.
A partir de 1938 comenzó a salir desde el central Merceditas un carro de línea que pasaba por Melena y llegaba hasta un lugar llamado "el embarcadero" al sur del poblado La Luisa.
Allí se abordaban las embarcaciones.
En la foto puede verse el carro de línea y el abordaje de las lanchas en el embarcadero.
Viaje en tren y abordaje de las lanchas para llegar a la playa Mayabeque a través del rio
El recorrido a través del rio según nos han contado era maravilloso.
Lee más información detallada sobre los antiguos viajes por el Rio Mayabeque: Viejas fotos y descripción de los viajes por el Rio Mayabeque
✓ Para ir en auto la opción era ir hasta Batabanó y de allí tomar un camino bordeando la costa.
Debido a la erosión y avance constante del mar no quedan huellas del camino, pero si restos de puentes que existían en la desembocadura de algunas zanjas.
Estos restos hoy están situados a más de 60 metros de la costa.
En los años 60 del siglo pasado se hizo la actual carretera y en los 70, llegó a la playa la electricidad.



Flora y fauna de Mayabeque


Hay distintas zonas o franjas con vegetación diferente:
La vegetación de costa. La componen uva caleta, romero de costa, hierba de garro, boniato de playa, cuabilla de costa y millo de mar.
Bosque de manglar. Mangle rojo, prieto, yana, patabán, barrilla.
Bosque de galería. Ocuje, majagua, palma real, roble, palma cana, almendras, casuarinas (parecidas al pino), caña brava, guamá.
Fauna terrestre. Jutias (Conga y Carabalí).
Aves. Pájaro carpintero (el churroso), arriero, paloma rabiche, torcaza, gallareta de pico rojo y gallitos.
La fauna acuática es diversa: Biajaca criolla, trucha, tilapias, clarias, jicoteas, camarón, langosta, etc.

La pesca en Mayabeque

Gran parte de los que visitan la playa Mayabeque son aficionados a la pesca deportiva.
Son varias las opciones:
✓ La pesca mayor a mar abierto.
Es la que se efectúa con lanchas o embarcaciones mar adentro a kilómetros de la costa usando carretes y anzuelos.
La preferida es la zona conocida como "la piedra" en la que siempre se pesca bastante biajaiba, cubera, pargo, serrucho y otras variedades muy apreciadas.
También muchos pescan en lozas existentes frente a la playa Santa Isabel y Punta Mora.
Otros van más lejos, hasta los cayos al sur conocidos como Las Cayanas.
✓ La pesca en la costa.
Para eso los aficionados usan redes conocidas como "trasmallos". Solo es necesario situarlos y revisarlos más tarde para recoger los peces atrapados.
El plato mayor es el camarón y la langosta pero solo se atrapan en ciertas épocas del año.
También se pesca con carretes desde los muelles que entran al mar.
✓ La pesca en las zanjas.
En la playa Mayabeque hay infinidad de afluentes cortos algunos intermitentes llamados zanjas.
En ellas puede capturarse biajacas, truchas, tilapias, jicoteas y actualmente las desagradables clarias conocidas allí como "pez gato", especie exótica invasora, algunos miden más del metro de largo.
Los pescadores usan distintas artes de pesca: Varas con anzuelos, carretes, nasas, fijas para pesca submarina, etc.

La caza deportiva en Mayabeque

Para los aficionados a la caza deportiva existen sitios excelentes.
✓ La Majagua, la zona alrededor de la zanja del mismo nombre, es un coto de caza en invierno.
Al comienzo de la temporada se encuentran allí miles de aves migratorias, principalmente yaguasa y yaguasines.
✓ La Caoba. Área del monte donde penetra el Rio de Guara. A ambos lados se encuentran respectivamente los manantiales El Plátano y La Paila, con bastantes aves de caza como la torcaza, palomas, el pato yuyo y otras.

Leyendas de tesoros y piratas en la playa Mayabeque

Se cuenta que en tiempos de la conquista varios piratas acudieron con frecuencia a la actual playa Mayabeque.
Entraban con sus embarcaciones rio adentro (en aquel entonces tenía bastante profundidad), a esconder sus tesoros lejos de la costa, dentro del monte.
Se sabe de una persona que en el año 1954 encontró un tesoro en la zona del monte cerca la "horqueta".
Fue muy reservado con lo que encontró y el lugar exacto, pero al día siguiente se compró un auto del año y una casa nueva en la Habana.
Existe una leyenda muy antigua de una persona que encontró encajado en un árbol en la misma zona, un brazalete de oro. Fue a buscar herramientas con las que excavar y al volver nunca más lo encontró.
Lo siguió buscando infructuosamente durante años.
Como esta existen varias historias de tesoros todavía existentes y que esperan ser descubiertos.



Lugares de interés cercanos a la playa Mayabeque


El Embarcadero
El Embarcadero es el lugar hasta el que llegaba la antigua línea de ferrocarril y donde los pasajeros abordaban los lanchones para poder llegar a la playa a través del rio, antes de los años 60 en que se construyó la actual carretera.
El lugar actualmente es visitado por los que sienten curiosidad por las historias antiguas y además por los amante de la naturaleza, porque el lugar tiene muchos encantos.
Brincando el rio por un rustico puente se puede explorar el llamado monte del embarcadero lleno de especies forestales, fauna autóctona y leyendas de tesoros ocultos.
Lee más información sobre este sitio en la actualidad: El Monte del Embarcadero del Rio Mayabeque y admira fotos en alta resolución: Fotos del Rio Mayabeque y paisajes en su recorrido

La Horqueta
Es la bifurcación de dos ríos, el que venía antiguamente de Catalina (ahora solo de La Riva) y el proveniente de la Luisa.
Es un sitio intrincado en el monte, de interés para los amantes al ecoturismo.

Los Lagunatos del Cristo
Varias lagunas conectadas con el rio Mayabeque con abundantes peces y otras especies de la fauna.

La Laguna del Pilón
El Pilón es una laguna natural de alrededor de 30 metros de diámetro.
De su parte centra brota un manantial permanente que alimenta el rio.
Excelente para la pesca submarina.

La Playita El Cinco
Pequeña playa que antiguamente poseía una amplia zona arenosa.
Desembocan en ella dos zanjas de agua cristalina lo que la hace ideal para acampadas.
Se llega a ella caminando desde la playa Mayabeque a lo largo de la costa por 3 Km.

Las Turbinas
Situada en la bifurcación de varias zanjas. En esa zona las orillas son de hormigón ya que se encontraba situada allí en los años 60 una batería de turbinas con las que se creía poder extraer el agua de toda el área sur de la playa y bombearla al mar, para poder usarla para la agricultura.
Es un lugar utilizado actualmente como una piscina improvisada y una zona de camping.

Las Pozas
Lagunas naturales de fondo bajo y pantanoso, llenas de tilapias y clairas.
Las tilapias algunos las pescan con las manos (con guantes), después de revolver y enturbiar el agua ya que estos animales se "entierran" en el fango y permanecen inmóviles ante una amenaza.
Para ir a las pozas desde la playa hay que bordear la costa hasta la playa Santa Isabel y entrar hacia el norte por un camino paralelo a la zanja.

El Campechal de la Empalizada
La Empalizada o El Campechal de la Empalizada es un lugar muy interesante y pintoresco dentro de una zona de bosque de galería.
Consiste en un área solo poblada de arbustos de "campeche".
Estos están repletos de especies epifitas como orquídeas silvestres, curujey y cactus arborescentes.
Estas plantas son muy demandadas para fines ornamentales.
El lugar atesora varias especies de orquídeas silvestres entre ellas la famosa Orquídea de chocolate, cuyas flores tienen un intenso olor a este producto.
Lee más información detallada sobre el lugar en otro artículo: El Campechal de la Empalizada, paraíso de las plantas epifitas en Cuba



Cosas interesantes de la playa Mayabeque

El lodo o fango del mar tiene propiedades curativas y medicinales, todos los años acuden regularmente personas aquejadas de distintas dolencias como la artrosis y enfermedades de la piel.
El mangle rojo es una planta muy abundante en toda la playa, el jugo de sus raíces es muy efectivo para el tratamiento de las hemorroides y otras enfermedades.

Ubicación y como llegar a la playa Mayabeque

La playa Mayabeque se encuentra 50 kilómetros al sur de la Ciudad de la Habana.
Se encuentra en las coordenadas: 22.674406,-82.146908
Explora su ubicación exacta en Google Maps.
Solo tarda 40 minutos el viaje hasta Melena del sur, usando la autopista Habana-Melena.
Desde Melena hasta la playa hay una carretera de 13 Kilómetros de largo.

Los daños en la playa Mayabeque y su futuro


Los daños al entorno en la Playa Mayabeque han sido enormes.
Primero a finales de los años 60 se trató de crear un plan arrocero en toda la zona sur de la antigua provincia de la Habana.
Para eso al este de la playa se abrieron varias zanjas que conectaban a un bloque de turbinas para extraer el agua de la ciénaga.
El resultado solo fue la salinización de la zona.
Al mismo tiempo comenzó la extracción de la arena de la playa en grandes cantidades, primero para el Parque Lenin en construcción y luego durante largos años para la construcción de viviendas y edificaciones en la zona de Melena y de Guiñes.
Si no fuera poco en los años 70 toda la química usada en la fertilización de la agricultura intensiva, corría hacia al mar trayendo como consecuencia la contaminación del Golfo de Batabano y la desaparición de casi todas las especies, incluyendo moluscos que producen arena de forma natural.
También influyo mucho en ello la descarga al mar de los residuales de un complejo porcino creado en la zona de la Luisa.
Todo esto ha traído como consecuencia la desaparición de la arena en la playa y el avance del mar.
No tiene nada que ver con esto el calentamiento global como muchos especulan.
La construcción en muchos tramos de barreras artificiales de hormigón, en vez de las naturales (boniato de playa y otra vegetación que fija la arena) frente a las casas ha acelerado el proceso.
No obstante la naturaleza es sabia.
En el área del antiguo campismo he comprobado la existencia de grandes dunas de arena ocultas bajo la vegetación virgen que ha recuperado su lugar.
En el futuro para recuperar la playa si será imprescindible la demolición de la primera hilera de casas junto al mar y la siembra de plantas que protejan el litoral, la única forma de evitar la constante erosión y avance del mar.
Todo depende de la voluntad del ser humano y las decisiones que se tomen.
Mayabeque, su Historia en Fotos
Puedes descargar una presentación de diapositivas en PowerPoint, creada con varias fotos antiguas conservadas milagrosamente.
En ella se cuenta con imágenes la historia de la playa y el rio Mayabeque desde los años 30 del siglo pasado:
La playa Mayabeque, su historia en fotos antiguas

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