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Formatos de video, diferencias entre MP4, MKV, AVI, DVD, WMV, MOV


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Los principales formatos, contenedores y códecs usados en el video digital. Cual usar en nuestras grabaciones. Características y dispositivos que los reproducen. Como convertir entre cada uno de ellos.
Formatos de video digital, diferencias entre MP4, MKV, AVI, DVD, WMV, MOV y otros
Contamos cada vez con más equipos y dispositivos donde crear y grabar video digital, como cámaras de video, fotográficas, teléfonos celulares, tabletas y otros.
Desgraciadamente muchos crean los archivos de video en formatos diferentes, que generalmente no son compatibles.
Al tratar de verlos en diferentes reproductores chocamos con conflictos inevitables y nos vemos obligados a tener que convertirlos o volverlos a codificar.
Esto provoca muchos dolores de cabeza debido a la abundancia de formatos y códecs.
El mundo del video digital es bastante complicado, aunque no necesitamos dominarlo por completo, solo conocer cuales son los principales formatos, cuales leen los dispositivos mas populares y como convertir entre ellos.
En este artículo tratamos de compartir información elemental sobre los formatos de video existentes, en que se diferencian, sus características y las ventajas y desventajas de cada uno.



Principales formatos, contenedores y codecs de video


Los formatos usados en el video digital son más complejos que los empleados en el audio, que tratamos en otro artículo ya que lógicamente se trata de video más audio y en algunos casos subtítulos e imágenes.
Las extensiones de los archivos de video indican solo el contenedor usado.
Por ejemplo, el archivo de nombre: The Following S02E10 HDTV X264.mkv, indica que es un contenedor Matroska (MKV) y que el video es MP4 (H.264), codificado con el códec x364.
Los contenedores pueden contener varios archivos de vídeo, audio, imágenes o pistas de subtítulos dentro de un solo archivo.
El objetivo de este artículo es detallar los formatos de video más usados en la actualidad, sus características y diferencias.
Guíate si necesitas codificar video que has filmado con una cámara y quieres reproducirlo en un dispositivo especifico.
Para saber en qué formato convertir videos para que se puedan ver en un teléfono celular, tableta, consola, reproductor DVD u otro dispositivo.
También para convertir cualquier serie o película descargada de internet.
En todos los casos se necesitan dos cosas:
✓ Un programa convertidor o codificador de video.
✓ Tener instalados en la computadora los códecs de video necesarios.



Reproductores de video digital y formatos que leen

Video en MP4

MP4 es el más empleado de los formatos de video en la actualidad en dispositivos portables como teléfonos celulares y tablets y por supuesto también pueden reproducirse en la computadora.
Permite codificar el video en casi cualquier resolución, desde la más pequeña que permite un iPod, HD (alta resolución), 2K, hasta la reciente 4K con una excelente calidad y archivos de pequeño tamaño relativo.
Usa el códec de video H.264 y en el audio AAC.
H.264 es el más reciente estándar de video de alta compresión usado en varios formatos.
Usa para codificar la biblioteca libre x264 y para decodificar FFmpeg.
H.264/MPEG-4 AVC (Códec de Vídeo Avanzado) es un proyecto del ITU-T y el MPEG con el objetivo de lograr buena calidad de imagen, que admita resoluciones altas, con poca complejidad y tasa binarias inferiores que las normas anteriores, aunque sin compatibilidad con ellas.
Al codificar video en MP4 usando una aplicación que lo permita, debemos especificar el tamaño necesario para cada dispositivo.
Algunas medidas de los dispositivos más populares son las siguientes:
HD (Samsung S-4 y 5, Nexus 5) – 1920 x 1080 px.
iPad- 1024 x 768
iPhone – 480 X 320
iPhone4 –960 X 640
iPhone5 –1136 x 640
iPod Classic - 374 x 240
Más información



Series y películas en MKV

MKV son las siglas de Matroska, es un moderno contenedor multimedia para cualquier tipo de contenido, como películas, animación 3D, videojuegos, imágenes, textos, libros, etc.
Es usado en computadoras, aunque también lo reproducen equipos multimedia como televisores que leen formatos de datos por USB.
En MKV se distribuyen principalmente series y películas en cualquier definición, incluyendo 3D.
Se ha convertido en uno de los formatos más populares en internet al ser completamente libre.
Generalmente usa el códec de video H.264 y para el audio DTS, AC3 o AAC, aunque pueden contener otros formatos como WebM.

AVI

AVI es un contenedor de video y audio creado por Microsoft para usar en computadoras.
Puede contener un flujo de video y varios de audio usando distintos codecs.
Pueden ser DivX, Xvid o Motion JPEG para el video y AC3 o MP3 para el audio.
Los archivos AVI se pueden ver en cualquier reproductor, pero dependen de los codecs instalados en Windows.
DivX es el primer codec de video que se usó para codificar películas en formato DVD video y reducir su tamaño de forma que se pudieran grabar en un CD tradicional.
Xvid es un códec de video libre creado como una alternativa a otros codecs propietarios para codificar películas y reducir su tamaño, sin perder la calidad.
Después de instalar el códec en Windows cualquier reproductor puede usarlo para reproducir películas codificadas en este formato.
AVI ha perdido popularidad debido a otros formatos que soportan resoluciones altas y que son compatibles con dispositivos portables.
Debemos codificar en AVI solo contenido para reproducir en computadoras.



MOV

Formato usado por QuickTime, sistema multimedia de Apple.
En este formato codifican el video muchas cámaras fotográficas digitales.
Es compatible solo con pocos reproductores como la consola PS3 (720 X 480 pixeles) y la Xbox.
Las versiones recientes usan el códec de video H.264 y en el audio AAC.

WMV

El formato Windows Media Video agrupa varias tecnologías de vídeo desarrolladas por Microsoft.
Usan una versión no estandarizada de MPEG-4 que permite altas resoluciones y audio multicanal.
Lo admiten reproductores como la consola Xbox y lógicamente todas las aplicaciones en Windows.
Usa el códec de video WMV y el de audio WMA.
Los archivos pueden tener las extensiones .wmv, .avi o .asf.
Es un formato propietario, por lo que en los programas convertidores libres no podemos codificar video en este formato.

Flash Video (FLV)

Flash Video es un contenedor creado para transmitir videos en formato flash por internet.
Los videos de YouTube usan este formato y la mayor parte de la publicidad que vemos en las páginas de internet.
Para verlos en el navegador es necesario instalar el plugin de Flash Player a no ser Google Chrome que lo incluye.
Para reproducirlos en la computadora es necesario tener instalado el Flash Player, aunque reproductores como VLC lo reproducen.
Es software propietario por lo que para codificar videos en este formato es necesario programas de pago como Macromedia Flash de Adobe.



DVD-Video

Formato usado en los discos ópticos con capacidad de más de 4.7 GB, surgidos como un reemplazo al formato VCD usado en discos CD, que solo admiten 700 MB.
Usan el contenedor VOB que incluye video en MPEG-2 y audio en AC-3 (multicanal) o MPEG (estéreo).
Durante varios años fue usado para la distribución comercial de películas, pero ya no es así debido a la limitación de la resolución (720x480 píxeles para NTSC).
Para crear video en este formato se requiere Windows DVD Maker, incluido en la suite Windows Live Essentials.
También hay muchos programas de pago que lo permiten.
Para extraer el contenido de un DVD de video se requiere de aplicaciones para ripear el disco ya que los archivos VOB que contienen el video, no los admiten los reproductores tradicionales.

MPEG-2

Es el estándar de codificación de video empleado la televisión digital por cable y satélite DTV y HDTV. También en los discos DVD.
La resolución máxima que admite es de 720 x 480 pixeles.

MPEG-1

Primeros de los formatos del video digital, también conocido como VCD.
Compatible con casi todos los reproductores, pero admite poca resolución (352 x 240 pixeles).

RealMedia

Formato multimedia usado en sitios de internet que ofrecen streaming de audio (RealAudio) y de vídeo (RealVideo).
Usan la extensión .ra para audio, .rv, .rm y .rmvb para vídeo.

3GP

3GP es un contenedor para archivos multimedia, usado en teléfonos celulares y otros dispositivos portables con pantallas pequeñas y pocas prestaciones de hardware.
3GP guarda el video como MPEG-4 o H.263 y el audio en los formatos AMR-NB o AAC-LC.

WebM

WebM es un reciente estándar de vídeo abierto y libre desarrollado por Google para usarse con HTML5.
Se pretende que en el futuro sea el estandar de video en internet.
Usa un contenedor MKV con el códec de vídeo VP8 y el códec de audio Vorbis.
La extensión de archivo es .webm



¿Cómo instalar los principales codecs de video?


Para poder reproducir cualquier archivo que necesita los codecs anteriores, además para poder convertir cualquier archivo de video a otro formato, es necesario tener los codecs adecuados instalados en el sistema operativo.
Windows incluye algunos de ellos, pero los restantes es necesario instalarlos.
Se puede hacer de dos formas: manualmente con cada códec accediendo al sitio de su desarrollador o instalando paquetes que incluyen la mayoría de ellos.
Hay codecs para decodificar (reproducir) y codificar (convertir).
Si necesitamos convertir entre diferentes formatos, al instalar estos paquetes es necesario comprobar si se incluyen las versiones para decodificar.
Lee más información sobre como instalar codecs de audio y video en Windows: Códecs de video y audio para Windows

Como convertir entre distintos formatos de video


Para poder reproducir archivos de video que descargamos desde internet o que grabamos en dispositivos o equipos que no son compatibles, debemos convertirlos usando un programa convertidor de video.
Hay gran cantidad de aplicaciones que lo permiten, como editores de video, convertidores y hasta algunos reproductores.
Lamentablemente la gran mayoría de los programas convertidores que podemos encontrar en internet son de pago.
Muchos de los que encontramos gratis (freeware) instalan adware (publicidad), barras (toolbar) o malware.
No obstante hay disponibles varios programas que son completamente gratis del software libre, que se pueden emplear sin ninguna limitación y sin riesgo alguno.
Tristemente son poco promocionados y divulgados en internet.
En la siguiente página puedes leer sobre todos ellos, como usarlos y donde descargarlos.
Los mejores programas gratis para convertir y codificar video

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