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Los mejores programas y aplicaciones para navegar por el universo

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Planetarios, observatorios y telescopios virtuales para la computadora, que permiten observar y explorar el espacio. Stellarium, WorldWide Telescope (WWT), Celestia y otros programas gratis para aficionados a la astronomía.
Los mejores programas y aplicaciones para navegar por el universo
Para los que se sienten atraídos por la astronomía y todo lo que sucede en el espacio exterior, hay disponible varias aplicaciones que facilitan su estudio.
Permiten convertir la pantalla de nuestra computadora en un planetario virtual o un potente telescopio, con la ventaja que podemos asomarnos al universo sin tener nociones de astronomía.
Son ideales para aprender a identificar las constelaciones, saber la posición exacta de los astros en determinado momento.
En este artículo recomendamos y compartimos los mejores programas educativos sobre la astronomía.
Es un complemento de una página anterior en la que compartimos los mejores sitios de internet con recursos para los interesados y aficionados a esta ciencia.



Programas y software para amantes y aficionados a la astronomía


Compartimos a continuación los programas más destacados y con más funcionalidades, para aprender sobre el universo o simplemente para entretenernos navegando virtualmente por el espacio exterior.
Todos son gratis y están disponibles en nuestro idioma español.

Stellarium, un Planetario virtual


Un programa casi indispensable para todos los que nos atrae la astronomía es Stellarium.
Es un programa gratis y de código abierto que nos permite representar como se ve el espacio a nuestro alrededor, a simple vista o usando un telescopio.
Es como una especie de Planetario digital para tener en casa, pero con mucho más recursos que cualquiera de estas instalaciones.
Ideal para usarlo en una computadora o Laptop con una pantalla o monitor grande de alta resolución.
Stellarium nos permite explorar el cielo nocturno, mostrando más de 600.000 estrellas, todas las constelaciones, planetas con sus satélites, gran cantidad de galaxias, nebulosas, esteroides y otros objetos estelares.
Observando la Galaxia de Andrómeda con Stellarium usando el complemento Ocular, que nos permite enfocar un objeto al seleccionarlo y verlo cmo si usaramos un telescopio.
Observando la Galaxia de Andrómeda con Stellarium
Representa de forma real el parpadeo de las estrellas, movimiento de los astros y cometas, las lluvias de estrellas, eclipses y podemos ver el firmamento como se verá o se vio en una hora y fecha exacta determinada.



Usar y configurar Stellarium

Algunos se sienten desconcertados al iniciar el programa, pero es muy fácil de usar.
Después de iniciarlo el programa se abre a pantalla completa, mostrándonos una imagen del firmamento a nuestro alrededor, dependiendo de la hora y fecha de nuestro equipo, por lo que si es de día, lógicamente no veremos ninguna estrella.
Al dar un clic en la pantalla se muestra en la zona inferior izquierda los controles para configurar el programa.
Podemos abrir el panel de fecha y hora (también con F5), para cambiar la hora y fecha del estado exacto del firmamento ya sea la pasado o al futuro.
Cambiar la fecha y hora en Stellarium
En el panel de opciones del cielo y la vista (F4), podemos activar opciones para mostrar las líneas de las constelaciones, su nombre, los planetas, nebulosas, etc.
También seleccionar el fondo del paisaje y el tipo de proyección entre otros parámetros.
Opciones para personalizar la vista en Stellarium
El programa además incluye varias herramientas, scripts y complementos, que se pueden agregar desde el panel de Configuración que se abre con la tecla F2.
Descarga el instalador de Stellarium desde su sitio web en: http://www.stellarium.org/



WorldWide Telescope, un telescopio virtual


WorldWide Telescope es un sofisticado y útil programa gratis de Microsoft, que nos permite disponer de un telescopio virtual en nuestra computadora.
Facilita la observación del universo, usando una gran base de datos creada con imágenes reales de varios telescopios terrestres y de los que orbitan por el espacio.
Posibilita una experiencia única a los que deseamos explorar el espacio que nos rodea, aunque no sepamos nada de astronomía.
Con el programa podemos ver el sistema solar completo en 3D, explorar Marte, La Luna, Saturno y otros planetas y satélites, con detalles increíbles.
Ventana del programa WorldWide Telescope
Nos permite buscar e identificar constelaciones, galaxias, nebulosas, cuásares y otros objetos estelares, que nos causan curiosidad conocer porque son mencionados en distintas fuentes.



Usar y configurar WorldWide Telescope

Después de iniciar el programa por primera vez en el menú del botón Setting escoge la opción: "Select Your Language" y cámbialo a Español.
El programa funciona offline mostrando solo objetos elementales como los planetas del sistema solar. Para poder disfrutar de la gran mayoría de las funcionalidades se requiere conectarse a internet para descargar las imágenes y datos, los que se mantienen posteriormente en la cache.
La mejor forma de comenzar a usar el programa es usar el botón Explorar y seleccionar entre las colecciones, que incluyen las mencionadas constelaciones y objetos del sistema solar, además impresionantes fotos de los telescopios Hubble, Chandra, Spitzer, Geminis y otros.
Para cambiar al modo de pantalla completa y viceversa, usa la tecla F11.
Todos los viajes guiados (Paseos) son impresionantes, pero necesitan ser descargados.
Las imágenes que más nos gusten e impresionen de las exploraciones que realicemos, podemos guardarlas usando en el menú de la opción Vista "Save Current View Image to File".
Si deseamos instalar el programa en otra computadora, podemos exportar todos los datos descargados, en un archivo de nombre "wwt.cabinet" y posteriormente restaurarlo.
Se puede hacer lo anterior usando la opción "Save Cache as Cabinet File" en el menú Avanzado del botón Configuración.
Los archivos del idioma español después que el programa los descargue automáticamente, también se pueden transferir a otro equipo sin conexión, se encuentran en la carpeta WorldWideTelescope\data\Localization en la siguiente ruta: C:\Users\NombreUsuario\AppData\Local\Microsoft\
Los que deseen probar las funcionalidades del programa antes de descargarlo, pueden probar su versión web.
Descarga WorldWide Telescope (90 MB) desde Microsoft: http://www.worldwidetelescope.org/



Celestia, un software planetario


Celestia es un programa educativo gratis, que funciona como un observatorio astronómico.
Es más sencillo que los programas que mencionamos anteriormente, pero es otra alternativa para aprender sobre el universo y ver una representación de todos los objetos que lo componen.
Permite explorar el Universo en 3D, simular viajes a través del sistema solar, visualizar e identificar más de 100.000 estrellas de la Vía Láctea o incluso fuera de nuestra galaxia.
Explorando el planeta Júpiter y sus lunas con el programa Celestia.
Explorando el planeta Júpiter y sus lunas con el programa Celestia
El programa viene con un catálogo grande de estrellas, galaxias, planetas, asteroides, cometas, e incluso de naves espaciales.
También incluye información sobre eclipses, lluvias de meteoros y otros eventos destacados, no obstante se le pueden agregar fácilmente más datos, descargándolos desde internet.
La última versión del programa se puede descargar desde su sitio web en: http://www.shatters.net/celestia/



Aplicaciones móviles para la astronomía


Se han desarrollado varias aplicaciones para usar en el teléfono celular y tableta, que aprovechan las funcionalidades de ubicación de estos dispositivos, que posibilitan convertirlos en unos visores excelentes del firmamento.
Con solo enfocar con la cámara incorporada una parte del cielo, estas aplicaciones nos muestran en pantalla los astros, constelaciones, estrellas y otros objetos visibles.
Son herramientas de mucha utilidad para todos los aficionados e interesados en esta temática.
En otro artículo listamos y detallamos las más populares: Aplicaciones para identificar astros y constelaciones con el celular

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