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La Ermita de Monserrat en Matanzas, Cuba


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Fotos e historia de la iglesia situada sobre una ladera del abra del rio Yumurí, con miradores donde se admira el paisaje del famoso valle, la bahía y la ciudad. Sitio de peregrinación de descendientes de emigrantes catalanes, de los matanceros y visitantes amantes de la naturaleza y lo bello.
Frente de la Ermita de Monserrat en las Alturas de Simpson, al norte de la ciudad de Matanzas. Pueden verse las cuatro estatuas que representan las cuatro provincias catalanas.
Frente de la Ermita de Monserrat en las Alturas de Simpson, al norte de la ciudad de Matanzas
En las afueras de la ciudad de Matanzas al norte, en un área elevada conocida como las alturas de Simpson que dan al extremo sur del Valle del Yumurí, se construyó en el siglo XIX una ermita o templo religioso de estilo neoclásico dedicado a la Virgen de Monserrat, patrona catalana.
Es uno de los lugares más populares y queridos de la ciudad en la que muchos de sus habitantes son descendientes de emigrados de la comunidad española Cataluña.
Además el templo está situado en un lugar tranquilo, fresco y rodeado de paisajes maravillosos a su alrededor.



Historia de la Ermita de Monserrat


Desde 1871 en el lugar existía un altar dedicado a la virgen y hasta allí llegaba cada año el 8 de diciembre una procesión.
En 1872 surgió el proyecto por parte de la recién creada Sociedad Protectora Catalana de Naturales de Cataluña, de construir en el lugar una ermita consagrada a la Patrona Catalana, la Virgen de Monserrat.
En aquel entonces en la ciudad de Matanzas vivía una gran cantidad de emigrantes de Cataluña, por lo que el proyecto fue aprobado y comenzó la construcción del templo que se concluyó en 1874.
El año siguiente, el 8 de diciembre de 1875 salió la procesión que ubico en su sitio definitivo la imagen de la Virgen.
Placa situada en el frente de la Ermita de Monserrat en su inauguración en 1875.
Placa situada en el frente de la Ermita de Monserrat en su inauguración en 1875
A partir de ese momento y durante muchos años, la ermita y su alrededor fue un lugar de meditación, peregrinaje y también de fiestas y celebraciones populares para toda la ciudad.
Parque en la parte trasera de la Ermita de Monserrat que es un excelente mirador, desde la parte sur se ve la ciudad y la bahía de Matanzas y desde el lado norte el Valle del Yumurí.
Parque en la parte trasera de la Ermita de Monserrat que es un excelente mirador



La Ermita de Monserrat actualmente


Después de muchos años de deterioro en el 2010 se realizaron trabajos de conservación del lugar, que permitieron rescatar el antiguo templo, uno de los símbolos más estimados de la ciudad de Matanzas.
Ahora se accede a la ermita por la parte posterior, la que se amplió y permitió crear instalaciones auxiliares y un amplio parqueo.
Todavía se mantiene en pie al frente de la iglesia, una columna que indica la antigua vía de acceso desde la ciudad.
El interior de la ermita luce exactamente igual que cuando su inauguración.
Interior de la Ermita de Monserrat después de la restauración ya que la edificación estuvo durante muchos años casi destruida.
Interior de la Ermita de Monserrat después de la restauración



La Virgen de Monserrat


Aún se conserva en el interior de la iglesia una copia de la imagen de Nuestra Señora de Monserrat, Patrona de Cataluña, similar a la existente en el Monasterio de Monserrat en Cataluña, España, traída desde Barcelona en 1875.
Replica de Nuestra Señora de Monserrat, Patrona de Cataluña traída desde Barcelona en 1875. Es similar a la existente en el Monasterio de Monserrat en Cataluña, España.
El plegable tras la imagen trata de representar el ambiente de las montañas de Monserrat.
La bandera amarilla de franjas rojas es la de la comunidad española Cataluña.
Replica de Nuestra Señora de Monserrat, Patrona de Cataluña traída desde Barcelona en 1875
La Virgen de Montserrat es la patrona de Cataluña.
Según la leyenda, la primera imagen de la Virgen la encontraron unos niños pastores en el año 880, en el interior de una cueva en las montañas de Monserrat.
Se trató de trasladarla a la ciudad, pero al ser imposible debido a su peso, se decidió construir una ermita en el lugar, donde más tarde se construyó el actual Monasterio de Montserrat.
La imagen mide 95 cm de altura y es tallada en madera de álamo.
La Virgen de Montserrat es conocida popularmente como "la Moreneta" por su color oscuro.
Su festividad se celebra el 27 de abril.
También se pueden ver al frente de la ermita que da al este, copias de las cuatro estatuas originales emplazadas en el lugar en 1886, que representaban las provincias catalanas: Lérida, Barcelona, Tarragona y Gerona.
Dentro del templo se pueden ver restos de las estatuas originales.
Actualmente la iglesia funciona como una institución turístico - cultural, solo se ofrecen misas ocasionalmente cuando las iglesias de la ciudad lo solicitan, pero sigue siendo un lugar de peregrinación para los fieles descendientes de los catalanes que llegaron a Cuba en el pasado y un lugar de interés turístico e histórico.
Los alrededores de la iglesia poseen los miradores obligados para todos los que desean observar los paisajes del famoso Valle del Yumurí y gran parte del rio del mismo nombre.
También se celebra la tradicional y antigua Fiesta de la Colla.



El mirador del Valle de Yumurí y de Matanzas


La iglesia posee una ubicación privilegiada como pocas en Cuba, desde el parque a su alrededor se observan bellos paisajes, al sur la ciudad de Matanzas y al norte el Valle del Yumurí.
Se observa la bahía de Matanzas y la parte central de la ciudad, incluyendo el puente de la Concordia, la Catedral y otros detalles.
Paisaje de la Bahía y parte de la Ciudad de Matanzas desde el lado sur de la Ermita de Monserrat.
Paisaje de la Bahía y parte de la Ciudad de Matanzas desde el lado sur de la Ermita de Monserrat
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Por el lado que da al Valle del Yumurí se puede observar parte del recorrido del rio Yumurí con sus meandros y la línea del ferrocarril eléctrico de Hershey que atraviesa el valle.
Si se esfuerza la vista o se usa un binocular, a lo lejos se puede ver el Hotel Casa del Valle y al fondo las Lomas de Galindo, un área protegida con una sorprendente flora.
Parte trasera de la Ermita de Monserrat, al fondo el paisaje del Valle del Yumurí.
Parte trasera de la Ermita de Monserrat, al fondo el paisaje del Valle del Yumurí
En la parte trasera del parque de la iglesia funciona una instalación turística y recreativa, restaurant y cafetería, que hacen el lugar más atractivo.
Se accede al lugar desde la ciudad de Matanzas, tomando la calle Domingo Mújica y siguiéndola ya que termina en el promontorio donde se encuentra la iglesia.
Al lugar llega un autobús que conecta la ciudad con la Ermita y otros lugares de interés como las Cuevas de Bellamar.



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