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Sitios turísticos en la Ciénaga de Zapata al sur de Matanzas, Cuba



La Boca, la Laguna del Tesoro, Guama, Playa Larga, la Cueva de los Peces, Punta Perdiz, Playa Girón, Caleta Buena y el Criadero de cocodrilos. Fotos, ubicación e información turística de todos los lugares de interés y cómo llegar.
Nadando con peces en la Caleta de los Peces en Caleta Buena, instalación turística de la Ciénaga de Zapata.
Nadando con peces en la Caleta de los Peces en Caleta Buena
En la Ciénaga de Zapata, el mayor humedal de Cuba situado al sur de la provincia Matanzas, existen varios sitios bendecidos por la naturaleza con condiciones ideales para el disfrute de su entorno tropical.
Entre ellos destacan las playas que se extiende por toda la costa sur oriental con bellos arrecifes coralinos como Playa Larga, Punta Perdiz, Playa Girón y Caleta Buena.
También existen sitios que aprovechan las condiciones naturales de la zona cenagosa como el Centro Turístico Guama en la Laguna del Tesoro, el Criadero de Cocodrilos y muchos otros lugares.
En este artículo compartimos información y fotos sobre ellos, después de ser visitados por el autor.



El Complejo Turístico Ciénaga de Zapata


En la ciénaga se han aprovechado las condiciones naturales del área para crear un complejo turístico que posee varios lugares de interés.
El lugar posee dos zonas bien diferenciadas, el área cenagosa del enorme humedal y el litoral sureste con interesantes playas que poseen arrecifes coralinos con una variada fauna.
La Ciénaga de Zapata posee valores naturales que la hacen merecer relevancia internacional, es una Reserva de la Biosfera reconocida por la UNESCO y un sitio Ramsar.
Toda el área de la Ciénaga de Zapata es un Área Protegida de Recursos Manejados de Cuba, en la que se conserva, protege y cuida su diversidad biológica.
Está prohibido, cazar, pescar, talar árboles o emprender otras acciones que perjudique el medio ambiente.
El centro, la península y la parte sur incluyendo los cayos, en un Parque Nacional con regulaciones más estrictas.
El área del litoral sureste con la costa abrasiva, arrecifes coralinos y varias cuevas, donde se encuentran las playas y varios centros turísticos, se conoce como el Sistema Espeleolacustre de Zapata. Es un Área Protegida en la categoría de Elemento Natural Destacado.
En el interior de la Ciénaga también se encuentran otras dos pequeñas áreas, los Refugios de Fauna: Canales del Hanábana y Bermejas.



Lugares de interés turístico en la Ciénaga de Zapata


A continuación detallamos los principales lugares que son de interés para todos los que acceden al lugar y que poseen instalaciones y facilidades para los visitantes.
Se puede comprobar su ubicación en el siguiente mapa creado por el autor.
Mapa turístico de la Ciénaga de Zapata con los principales lugares de interés, la distancia entre ellos en kilómetros y las vías de acceso.
Mapa turístico de la Ciénaga de Zapata con los principales lugares de interés
Ver mapa a mayor tamaño



Complejo Turístico La Boca


La Boca, también conocido como La Boca de Guama, es el primer lugar que encontramos al adentrarnos en el Parque Nacional Ciénaga de Zapata, a 18 kilómetros de la Autopista Nacional.
Allí se encuentra un centro de información turística con varias instalaciones auxiliares, el embarcadero de las lanchas que van hacia Guama y un pequeño Criadero de cocodrilos.

La Laguna del Tesoro y Guama


Desde la Boca nace un canal de 4 kilómetros que conduce a la Laguna del Tesoro, una enorme laguna natural de agua dulce (la mayor de Cuba) en el interior de la ciénaga.
Toma su nombre de antiguas leyendas que cuentan que en los alrededores de ese lugar piratas que entraban desde la bahía de Cochinos, escondían el botín de sus fechorías.
Para aprovechar los encantos del lugar en la orilla de la laguna en un lugar con pequeños islotes, en la década del 60 se creó Guama.
Es una réplica de una aldea taina que ejemplifica el modo de vida de los aborígenes que habitaron la zona.
Son 10 pequeños islotes enlazados por puentes de madera en los que hay construcciones de madera y guano.
Por todo el lugar hay diseminadas esculturas de Rita Longa, representando los antiguos habitantes en sus labores cotidianas.
Actualmente las instalaciones de Guama están muy deterioradas, por lo que no vale la pena visitar el lugar, hasta que no finalice su restauración.
Solo tiene encanto el paseo en lancha por el canal y la laguna.
Embarcadero en La Boca de las lanchas que conducen hasta la Laguna del Tesoro y Guama.
Embarcadero en La Boca de las lanchas que llegan hasta la Laguna del Tesoro y Guama



El Criadero de Cocodrilos


Frente a la Boca se encuentra un gran criadero de cocodrilos encargado de la conservación y reproducción de distintas especies de este animal, símbolo de la región.
En la ciénaga viven dos especies de cocodrilos, el americano o caimán (Crocodylus acutus), que jamás entra en contradicción por el espacio con el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer) ya que éste último reina en las aguas dulces.
Al lado de la Boca hay una instalación de exhibición de estos animales, que funciona como un pequeño zoológico donde se pueden admirar varios de estos animales de distinto tamaño.
También se pueden ver jutias, jicoteas y otros animales, muchos de ellos endémicos de esta zona cenagosa, como el famoso manjuarí (Lepisosteus tristoechus), considerado un fósil viviente.

Playa Larga


Después de la Boca, 10 kilómetros hacia el sur se encuentra Playa Larga. Es una población situada en el extremo norte de la enorme Bahía de Cochinos.
Playa Larga es una de las playas más famosas de la costa sur del occidente de Cuba, pero actualmente debido a la erosión solo cuenta con una franja de arena de alrededor de 400 metros.
Posee el Hotel Playa Larga, una villa turística donde alojarse de categoría tres estrellas.
Franja de arena de Playa Larga, playa popular en la Ciénaga de Zapata.
Franja de arena de Playa Larga, playa popular en la Ciénaga de Zapata



El Sistema Espeleolacustre de Zapata


Toda el área de 1 a 2 km de ancho del litoral, desde Playa Larga hasta el límite con la provincia de Cienfuegos, se conoce como el Sistema Espeleolacustre de Zapata.
Se caracteriza por la presencia de cuevas inundadas lagunas, cenotes y casimbas, así como grietas en rocas, que se comunican a través de galerías subterráneas con el mar.
Posee gran valor paisajístico, así como una variada fauna.
Allí se encuentran los siguientes sitios de interés.

La Cueva de los Peces


A 15 kilómetros de Playa Larga se encuentra la Cueva de los Peces, la mayor cavidad inundada del archipiélago, sitio ideal para el espeleobuceo.
La llamada Cueva de los Peces está situada a 100 metros de la costa.
Es una piscina natural o cenote, una laguna pequeña y profunda con más de 70 metros de profundidad con el agua muy clara, que se comunica con el mar por un túnel subterráneo.
Funciona en el lugar un restaurante y facilidades para el alquiler de equipos de inmersión submarina.
Piscina natural La Cueva de los Peces, una laguna con más de 70 metros de profundidad que se comunica con el mar, en la Ciénaga de Zapata.
Piscina natural La Cueva de los Peces, una laguna con más de 70 metros de profundidad en la Ciénaga de Zapata

Punta Perdiz


Después de La Cueva de los Peces siguiendo por 7 kilómetros la carretera en dirección a Playa Girón, se encuentra Punta Perdiz.
Es una pequeña instalación turística enclavada al lado de la costa en un lugar ideal para el disfrute del mar, pero principalmente el buceo, snorkeling y exploración subacuática.
Allí en el litoral se encuentra una bella barrera coralina donde se pueden admirar muchos peces.
La instalación posee restaurant, bar, cafetería y funciona en la modalidad "todo incluido"; es necesario el pago de un "cover" para disfrutar de las facilidades del lugar.
Punta Perdiz en la Ciénaga de Zapata. El bar y restaurant tiene forma de un barco, al fondo la playa.
Punta Perdiz en la Ciénaga de Zapata. El bar y restaurant tiene forma de un barco, al fondo la playa



Playa Girón


Playa Girón de encuentra en la boca de la Bahía de Cochinos, en el lado oriental, A 12 kilómetros de Punta Perdiz.
Es famosa la localidad porque allí tuvo lugar en el año 1961 el desembarco de una expedición armada, buscando desestabilizar la revolución cubana.
Es un lugar histórico con un museo donde se conserva entre otros objetos, un avión y dos tanques que participaron en la batalla. También existe un obelisco con los nombres de los que perecieron en la acción.
Museo en Playa Girón, un sitio histórico de la Ciénaga de Zapata, al fondo el hotel.
Museo en Playa Girón, al fondo el hotel
El Hotel Playa Girón de categoría dos estrellas, está situado frente a la única área de playa disponible y también muchas casa de alquiler independientes.
No posee otros lugares de interés.

Caleta Buena


9 kilómetros después de Playa Girón, por la carretera que bordea todo el litoral se encuentra Caleta Buena.
Es una instalación turística similar a Punta Perdiz, pero con más condiciones y encantos naturales.
Toma su nombre de varias caletas, que son pocetas naturales en la orilla del arrecife marino creadas por la erosión.
Son una especie de piscinas naturales de distinta profundidad con peces de distintos tamaños y colores, crustáceos, erizos y otros habitantes de la fauna marina costera.
Una de las pocetas sirve como piscina para los niños por su poca profundidad, en las otras oscila entre los 2 a 5 metros.
Una que aparentemente está separada del mar (se comunica por su parte inferior) conocida como la Caleta de los Peces, parece un enorme pecera lleno de peces inofensivos que nos rodean al sumergirnos y nadan a nuestro alrededor.
En el área terrestre alrededor de las piscinas naturales abunda la planta uva caleta (Caccoloba uvifera), que permite guarecerse a la sombra.
Caleta Buena, uno de los mejores lugares para la práctica del snorkeling, el buceo y la exploración subacuática.
Caleta Buena, uno de los mejores lugares para la práctica del snorkeling, el buceo y la exploración subacuática
La instalación funciona en la modalidad "todo incluido" y es necesario el pago de un "cover".
Posee restaurant, cafetería, bar-snack y centro de buceo para el alquiler de equipos de snorkeling (careta, snorkel y patas de rana).

Otros sitios de interés en la Ciénaga de Zapata


Para los amantes de la naturaleza y los interesados en la biodiversidad del lugar, existen muchos lugares que visitar.
Algunos de ellos son:
- Bermejas. Refugio de fauna con grandes bosques situado a 3 km de Playa Girón en la carretera a Cienfuegos. Bermejas posee 19 de las 24 especies de aves endémicas presentes en la ecoregión.
- Canales del Hanábana. Refugio de fauna situado al este de la Laguna del Tesoro. Se accede por la Autopista Nacional en el km 165. Allí viven gran cantidad de especies de la fauna endémicas de la región.
- El Rio Hatiguanico, considerado el Amazonas de Cuba. Allí abunda el tarpón (sábalo), el snook (robalo), el manatí, manjuarí y otras especies.
- Las Salinas de Brito. Es considerada un santuario de las aves cubanas. El lugar brinda refugio a más de 65 especies migratorias que allí acuden durante la temporada de invierno, como el flamenco rosado (phoenicopterus ruber). Se encuentra en la zona occidental de la entrada de la Bahía de Cochinos.
- El área de reproducción de Cotorras. Carretera Playa Larga a Girón.
- El Batey Don Pedro.

Todos los lugares que mencionamos se pueden recorrer en un bus turístico que hace el recorrido desde la Boca hasta Playa Caleta.
Adicionalmente a los lugares que mencionamos, existen varios tramos de pequeñas playas rusticas a lo largo de la carretera que bordea la bahía.
Lee más información detallada sobre la flora y fauna de la Ciénaga de Zapata: Reserva de la Biosfera Ciénaga de Zapata

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