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Sitios naturales Reservas de la Biosfera en Cuba


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Descripción, ubicación y fotos de la Sierra del Rosario, Guanahacabibes, las Cuchillas del Toa, Baconao, la Ciénaga de Zapata y Buenavista, sitios cubanos declarados por la UNESCO como Reservas de la Biosfera.
Guama, Villa turística enclavada en la Laguna del Tesoro en la Ciénaga de Zapata, una Reserva de la Biosfera en Cuba.
Sitios naturales Reservas de la Biosfera en Cuba
La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), creó en 1971 el programa científico "El Hombre y la Biosfera", con el fin de promover las investigaciones científicas que caractericen la superficie del planeta donde se desarrolla la vida (biosfera), de tal forma que estas investigaciones permitieran proponer manejos adecuados de los recursos naturales, el uso sostenible y a la vez la preservación de dichos recursos.
Para demostrar la posibilidad de conciliar la preservación del medio natural con el de su explotación permanente (uso sostenible), la UNESCO creó una distinción internacional llamada: "Reserva de la Biosfera".
En estos sitios que proponen los propios países para ser aceptados por el organismo internacional, se satisfacen las necesidades de la sociedad, sin afectar el medio ambiente, lo que se conoce como desarrollo sostenible.
Las Reservas de la Biosfera presentan su propia estructura, cuentan con una zona núcleo, una zona tampón y una zona de transición.
Muchas de ellas encierran áreas protegidas con otras categorías de manejo más restrictivas (como Parques Nacionales, Reservas Naturales, Refugios de Flora y Fauna, etc.) o con otros reconocimientos internacionales como Sitios del Patrimonio Mundial o Sitios Ramsar.
Son los propios países los que proponen zonas de su territorio que cumplen con los criterios adecuados.



Reservas de la Biosfera en Cuba


Cuba posee 6 sitios naturales reconocidos por la UNESCO como Reservas de la Biosfera, son los siguientes:



Reserva de la Biosfera Sierra del Rosario


Fue declarada en 1985, la primera de las Reservas de la Biosfera cubanas.
Se encuentra al este de la Cordillera de Guaniguanico, en la Sierra del Rosario, abarca zonas de las provincias de Pinar del Río y Artemisa, con una superficie de 26 686 ha.
Sus zonas núcleos se ubican en las alturas de El Salón y Las Peladas.
En esta Reserva abundan los bosques tropicales como el siempreverde y el semideciduo, también pinares, cuabales (vegetación sobre rocas de serpentinas) y vegetación de mogotes.
La formación vegetal más extendida es el bosque siempreverde, con árboles altos de hasta 40 m de altura.
La vegetación sabanosa de la Reserva se caracteriza por la abundancia de gramíneas, ciperáceas y de una orquídea (Bletia purpurea) escogida como símbolo de la misma.
La cobertura vegetal permite el desarrollo y conservación de mamíferos como las jutías Conga (Capromys pilorides) y Carabalí (Mysateles prehensilis) y se reportan cinco especies de murciélagos.
Las aves son las más abundantes, entre ellas se observan especies endémicas como la Chillina (Teretristis fernandinae) y el tocororo (Priotelus temnurus), ave nacional.
Entre los anfibios y reptiles de la reserva encontramos una de las ranitas más pequeñas del mundo (Eleutherodactylus limbatus), así como el chipojo de la Sierra de Los Órganos (Anolis luteogularis ssp.) y el lagarto de agua o lagarto caimán (Anolis vermiculatus), típico de la zona.
En Sierra del Rosario residen unos 4 500 habitantes distribuidos en ocho comunidades y una pequeña cantidad de campesinos aislados.
La comunidad Las Terrazas presenta las mejores condiciones de vida y es un ejemplo de comunidad integrada al entorno natural.
Las Terrazas comunidad enclavada en la Sierra del Rosario, Reserva de la Biosfera en Cuba.
Las Terrazas comunidad en la Sierra del Rosario, Reserva de la Biosfera en Cuba

En la zona de transición se realizan actividades forestales, ganadería, turística, cultivos varios, preservación de la biodiversidad, mientras que en la zona núcleo solo se desarrolla la investigación científica, el monitoreo y la educación ambiental controlada.



Reserva de la Biosfera Península de Guanahacabibes


Declarada en 1987, está formada por dos penínsulas: la del Cabo de San Antonio, que se extiende hasta el punto más occidental del territorio cubano y la de Corrientes, que se prolonga hacia el suroeste; ambas penínsulas se unen hacia el norte y se separan por la ensenada de Corrientes.
La Reserva tiene una extensión de 121 572 ha, que incluyen el Parque Nacional Guanahacabibes, su zona núcleo.
Dentro del parque se encuentran El Veral y Cabo Corrientes, sitios que constituyeron dos de las primeras Reservas Naturales aprobadas en Cuba.
El litoral norte de esta llanura carsificada de origen marino está en proceso de sumergimiento, existiendo en él formaciones de manglares y pantanos; hacia la porción occidental predominan importantes áreas de pantanos interiores.
Los puntos más altos de la península se encuentran en los acantilados de la costa sur, con alturas que pueden llegar hasta 19 m.
En general se trata de una llanura cársica con peculiares formas como dolinas, lapiéz o "diente de perro", cavernas, etc.
Un ejemplo de esto es la Cueva la Barca, con una riqueza bio-espeleológica importante para el país y por tanto para la espeleofauna del parque.
Además de manglares, herbazales de ciénaga y vegetación de costa arenosa y rocosa, predominan los bosques semideciduos y siempreverdes.
Existen 14 especies de la flora endémicas locales.
Guanahacabibes alberga una variada fauna, en muchos casos especies endémicas restringidas a la península, como una especie de rana (Eleutherodactylus guanahacabibes), una lagartija (Anolis quadriocellifer) y una serpiente (Antillophis andreai peninsulae).
Entre los accidentes del terreno habitan varias especies de murciélagos, resultando de especial interés la presencia del murciélago mariposa (Natalus lepidus), considerado entre los más pequeños del mundo (el macho pesa solo de 2-3 g).
Además el lugar le brinda refugio a abundantes poblaciones de jutías y venados.
Pero lo más llamativo entre la fauna de la península son las aves.
Aquí se encuentran identificadas más de 140 especies.
De hecho este es un sitio especial para la observación de aves en época de migraciones, ya que espectaculares bandos de grandes cantidades de aves arriban a nuestro país por esta zona.
La parte marina cuenta con arrecifes coralinos y bancos de plantas marinas (pastizal litoral marino). Abundan los cobos (Strombus sp.) y en la costa arenosa nidifican las tortugas marinas como las caguamas (Caretta caretta) y los careyes (Eretmochelys imbricata).
La población humana está concentrada en el poblado de la Bajada.



Reserva de la Biosfera Cuchillas del Toa


Fue declarada como tal en 1987.
Ubicada en la región nororiental de Cuba, abarca las provincias de Holguín y Guantánamo. Tiene una extensión de 208 305 ha, de las cuales 6 013 ha son marinas.
Dentro de estos límites se encuentra el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, que es su principal zona núcleo. La Reserva comprende la región montañosa de Sagua - Baracoa y por la riqueza de especies, ecosistemas y paisajes, es el principal centro de biodiversidad y endemismo de Cuba y el Caribe insular.
En la actualidad es uno de los remanentes de ecosistemas montañosos más extensos y mejor conservados del territorio nacional y del Caribe.
El relieve de la zona está constituido por alturas, premontañas y montañas, siendo el punto culminante el Pico El Toldo con 1 175 m.
Se destaca también el paquete calizo de los Farallones de Moa, donde se encuentra el sistema cársico de la Gran Caverna de los farallones de Moa, uno de los cinco monumentos nacionales que existen en el país y uno de los mayores sistemas cavernarios del oriente cubano.
Predominan aquí los bosques pluviales de montaña, bosques nublados, charrascales y los pinares de Pinus cubensis. La flora muestra 928 especies endémicas (casi 30% de las reportadas para Cuba) y 366 son exclusivas de la región. Dos de los géneros (Podocarpus y Dracaena) que pertenecen a los grupos de plantas más primitivas del reino vegetal están presentes en la Reserva.
La fauna de la región es la más rica de Cuba, tanto por su abundancia como por su diversidad y endemismo.
Entre las aves sobresalen el gavilán caguarero (Chondrohierax wilson) endémico local altamente amenazado y entre los mamíferos el Almiquí (Soledonon cubanus), fósil viviente y especie amenazada.
Como estas especies solo se encuentran en esta zona, han merecido la atención de varios organismos internacionales a favor de su protección y su conservación.
Los bosques constituyen además, refugio para gran cantidad de especies de aves endémicas como cotorras y cateyes, consideradas amenazadas.
En ningún otro lugar de Cuba se va a encontrar como aquí, más diversidad y mayor número de especies endémicas de anfibios y reptiles.
En las corrientes de agua viven dos especies de peces dulceacuícolas conocidos como guajacón (Gambusia punctata) y Joturo de Guantánamo (Cyclasoma ramsdeni), exclusivos de esta región.
Existen también representantes muy valiosos de invertebrados como los moluscos del género Polimyta, de bellos colores y algunos escorpiones de importancia conservacionista y biomédica.



Reserva de la Biosfera Baconao


Declarada en 1987 se encuentra al sur de las provincias de Santiago de Cuba y Guantánamo, en la región oriental de Cuba.
Incluye tres zonas biogeográficas bien delimitadas: la Meseta de Santiago, la Sierra de La Gran Piedra y la Meseta de Santa María del Loreto.
Su extensión es de 84 985 ha con una franja de mar de 7 380 ha. El relieve es abrupto, con grandes pendientes, se destaca la Meseta de Santiago de Cuba con elevaciones de hasta 100 m; la Sierra de la Gran Piedra con 40 km de largo y 20 km de ancho, donde se encuentran las mayores alturas y la Meseta de Santa María del Loreto con 12 km de largo y alturas de hasta 600 m.
Presenta además valles aluviales, mesetas litorales y pre- montañas. El suelo está cubierto por diversos tipos de bosques de montaña (Bosques Pluviales y Bosques Siempre Verdes) así como bosques costeros, bosques de galería, pinares y bosques secos.
Un hábitat único de Baconao y del territorio cubano, es la zona núcleo de Hatibonico (Reserva Ecológica), caracterizada por su relieve típico y bajas precipitaciones, lo que condiciona un territorio semiárido con bosques secos, abundando las cactáceas y los arbustos espinosos.
En esta Reserva se han encontrado unas 1800 especies vegetales con un alto interés botánico, por su posición en la cadena evolutiva y su uso medicinal, alimentario, industrial y religioso.
La zona núcleo de La Gran Piedra protege importantes especies endémicas como helechos arborescentes (Cyathea strigillosa) y una hepática (Dactylelojeunea acanthifolia) dada como extinta por la UICN.
La fauna tiene listadas 939 especies entre insectos, aves, reptiles, arácnidos y algunos mamíferos. Se destacan los murciélagos y las mariposas endémicas.
De especial interés resulta la Cueva de los Majaes en la reserva Ecológica Siboney-Juticí (otra zona núcleo de la Reserva) la que cobija una especie de murciélago amenazada (Phyllonycteris poeyi), conocida como murciélago de las cuevas calientes.
Existen en Baconao sitios de origen precolombino y restos de un sitio aborigen importante, pues en él se determinaron tres culturas evolutivamente diferentes: siboney, protoagricultor y agricultor.



Reserva de la Biosfera Ciénaga de Zapata


Fue declarada como reserva en el 2000.
Estos humedales junto con la franja marina que los circunda por el sur, ubicados al sur de la provincia de Matanzas, con una extensión de 628 171 ha, constituyen un reservorio natural de enorme valor reconocido a nivel internacional.
Entre las zonas núcleo de esta reserva, están las áreas protegidas fundamentales del territorio se destacan, el Parque Nacional Ciénaga de Zapata, que incluye la zona de Santo Tomás, sitio este donde solo se pueden encontrar reunidas en Cuba, dos especies de pequeñas aves únicas: la Ferminia (Ferminia cerverai) y la Gallinuela de Santo Tomás (Cyanolimnas cerverai).
El Refugio de Fauna La Salina es reconocido a nivel nacional y en la región del Caribe por la alta concentración y diversidad de aves migratorias, especialmente por sus abundantes poblaciones de flamencos (Phoenicopterus ruber), sebiyas (Ajaia ajaja), Cayamas (Mycteria americana) y muchas otras especies de garzas y aves acuáticas.
Esta extensa Reserva alberga poblaciones silvestres del cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer) y el cocodrilo americano (Crocodylus acutus).
Cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), ejemplar en el Criadero de cocodrilos de la Ciénaga de Zapata.
Cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), en exhibición en el Criadero de cocodrilos de la Ciénaga de Zapata
Es la única región de la isla donde conviven tres especies de jutías.
Nidifican en este hábitat especies como la cotorra (Amazona leucocephala), el catey (Aratinga euops), el zunzuncito (Mellisuga helenae) y la grulla cubana (Grus canadensis nesiotes), aves endémicas amenazadas.
Predominan en el territorio los herbazales de ciénaga, la vegetación de lagunas palustres y los manglares. Son relevantes en el área los denominados petenes, en los cuales ha sido reconocido un nuevo complejo de vegetación para Cuba: el Complejo de Vegetación de Manantial de Ciénaga.
Es uno de los más extensos sistemas espeleo-lacustres de las Antillas, con importantes recursos hidrológicos, áreas de reproducción, desove y desarrollo de especies marinas y terrestres de alto valor económico, sistemas de terrazas marinas sumergidas y arrecifes coralinos de elevada singularidad, sitios de alto valor arqueológico y paleontológico y tradiciones en el uso de recursos naturales por parte de las comunidades rurales.
Lee más información detallada sobre los sitios de interés turístico en el área de esta zona: Sitios turísticos en la Ciénaga de Zapata al sur de Matanzas

Reserva de la Biosfera Buenavista


Reserva desde el 2000.
Está ubicada en el centro-norte del archipiélago cubano, muestra una superficie de 313 502 ha, constituida por áreas terrestres, costeras y marinas de alta sensibilidad ecológica y elevada diversidad biológica.
Comprende parte de las Provincias de Villa Clara, Sancti Spiritus y Ciego de Ávila, e incluye un sector de la cayería Sabana–Camaguey.
Cuenta con 11 áreas núcleos, sitios protegidos de mayor significación en el territorio: los Parques Nacionales Caguanes y Cayo Santa María, las Reservas Ecológicas Cayo Francés y norte de Cayo Guillermo, los Elementos Naturales Destacados Loma La Tasajera, La Chucha y Oeste de Cayo Coco, los refugios de fauna Oeste de Cayo santa María y Cayo Las Loras, el sector Este del Área Protegida Jobo Rosado y el sector del cañón del río del Área Protegida de Recursos Manejados Boquerones.
En las zonas núcleo aparecen diversos ecosistemas y hábitat como manglares, arrecifes coralinos, zonas de dunas activas, etc.
La zona de transición muestra áreas marinas con diversidad de cayos (los más conocidos los son Cayos de Piedra) y sitios de reproducción de aves acuáticas.
En la parte terrestre aparecen zonas menos conservadas donde se realiza el aprovechamiento de los recursos naturales por parte de las comunidades locales: agricultura tradicional, actividad forestal, ganadería y turismo con un creciente desarrollo.
El manglar es el tipo de vegetación más extendido en la Reserva y funciona como reservorio de variadas especies de fauna.
Los diversos tipos de formaciones vegetales albergan interesantes especies de la fauna como el Chipojo Azul (Anolis equestris) y la Culebrita (Antillophis andreai) ambos endémicos locales.
Cercanos a Punta Caguanes se encuentran los Cayos de Piedra, únicos de su tipo en el país.
Estos cayos, así como la zona de Caguanes presentan gran número de cuevas, tanto es así que se considera a esta región como la de mayor índice de cavernamiento de Cuba.
Asociados a estas cavernas se observan relevantes valores históricos-culturales, pues en la mayoría de ellas existen representaciones del arte rupestre y también ésta es una de las zonas más pobladas de sitios arqueológicos representativos de todas las culturas establecidas en Cuba.


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