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El Tren Eléctrico de Hershey en Cuba, pasado y realidad



Historia, recorrido y descripción del pintoresco tren que serpentea entre elevaciones, valles y bellos paisajes, conectando las ciudades de la Habana y Matanzas.
Tren eléctrico de Hershey en la estación del pueblo del mismo nombre en Cuba
Aun sobrevive en Cuba un ferrocarril creado a principios del siglo XX y que a diferencia de otros medios de transporte de la isla, funciona solo con electricidad.
Es una de las tantas maravillas y toda una atracción, por la belleza de su recorrido.
En esta página comparto con los interesados, toda la información que he podido recopilar, incluyendo un mapa y además el estado actual del famoso Tren de Hershey.



Historia del Tren de Hershey


El empresario norteamericano Milton Hershey (1857-1945), visitó Cuba en busca de materia prima para su prospera industria chocolatera radicada en Pensilvania, Estados Unidos.
Dos kilómetros al sur de la ciudad de Santa Cruz del Norte fundó el Central Hershey en 1917 y a su alrededor un pintoresco pueblo modelo.
Después de crear el Central y del Batey para los trabajadores, Hershey comenzó la creación de casi 140 kilómetros de vías férreas para la transportación de la materia prima (la caña de azúcar) al ingenio, el azúcar producida hasta el puerto y también para el transporte de los trabajadores.
A diferencia de los ferrocarriles tradicionales este funcionaba con energía eléctrica que le proporcionaba una planta eléctrica del mismo central, con los subproductos que se originaban (bagazo de la caña).
La energía eléctrica (1200 volts) también abastecía las viviendas del batey, los poblados vecinos en un radio de 40 km y hasta los tranvías de la ciudad de Matanzas.



Inicio del Tren de Hershey y sus ramales


En 1920 llegaron a Hershey los primeros coches de motor eléctricos Brill, construidos en 1917 en Pensilvania, Estados Unidos.
Fueron transportados por el recientemente construido ramal que conectaba a Santa Cruz del Norte con Jibacoa (el pueblo) y desde allí hasta el central, usando una locomotora de vapor.
En 1918 comenzó a circular el primer tren mixto entre Jibacoa, Hershey y Bainoa, con una locomotora de vapor.
La primera línea eléctrica del ferrocarril de Hershey, comenzó a funcionar en enero de 1922 entre Hershey y Matanzas.
El Tren de Hershey en sus primeros años, cuando era algo inconcebible ver un animal atado cerca de la vía.
El Tren de Hershey en sus inicios
El 5 de octubre de 1922 se inauguró la línea entre Hershey y Casablanca, La Habana. También la que conectaba al batey con Caraballo y Bainoa, mediante el enlace de San Mateo.
El ramal Jaruco fue abierto al público el 1 de junio de 1931, también con coche de motor eléctrico.



Recorrido y trayecto del Tren de Hershey


El tren eléctrico de Hershey comunica Casablanca en la zona este de la Habana, con el barrio de Versalles, en la ciudad de Matanzas.
Después de bordear el nordeste de la bahía, se dirige hacia el este atravesando barrios de la ciudad como Guiteras, Guanabacoa, Berroa, Barreras y pasa por debajo de todas las Playas de Este, hasta Guanabo Viejo.
A partir de allí toma ligeramente altura y en línea recta atraviesa la Sierra del Obispo hasta llegar al poblado de Hershey, al sur de Santa Cruz del Norte.
Línea del Tren de Hershey serpenteando entre elevaciones y valles de los campos de Cuba
Línea del Tren de Hershey serpenteando entre elevaciones y valles de los campos de Cuba
A partir de ese punto y hasta Matanzas, serpentea entre elevaciones y valles de las Alturas de la Habana Matanzas, permitiendo el disfrute de un paisaje maravilloso.
Pasa cerca de sitios naturales de gran belleza como las alturas de los Arcos de Canasi (Sierra Camarones), el Pan de Matanzas (la mayor elevación de esta provincia), el Valle del Yumurí y termina cerca de la desembocadura de este rio, en el barrio de Versalles, Matanzas.
A pesar que desde los primeros años de la revolución, al poblado de Hershey se le cambio el nombre por el de Camilo Cienfuegos, afortunadamente la estación del Tren Eléctrico de Hershey nunca dejó de usar el cartel que anunciaba un nombre de otra época.
Al frente actualmente se conserva y se exhibe una de las cinco locomotoras General Electric traídas desde Pensilvania, Estados Unidos en 1917.
Antigua locomotora General Electric de 1917, que se usaba en el Tren de Hershey, de exposición en la estación



Funcionamiento del tren de Hershey en la actualidad


El tren de Hershey es una verdadera reliquia y es casi indispensables para los habitantes de varios pequeños pueblos que se encuentran en la ruta que no tienen otras vías de acceso, como son: Jibacoa (pueblo), Concuní, Canasí, San Adrián, Corral Nuevo, Margot y Mena entre otros.
Los vagones que usa el tren actualmente de marca Sarria de la serie 400, datan de 1944, fueron reconstruidos en 1970 y donados en 1997 por la ciudad de Barcelona, España a Cuba.
Coches motor Sarria donados por Barcelona, usados actualmente en el Tren de Hershey, Cuba
De ellos 15 son coche motor eléctricos con control simple (402, 403, 405, 407, 506, 401, 408, 501, 502, 505, 508, 513, 614, 801, 903), 1 con doble (707) y 3 son solo remolques (813, 814, ¿).
Generalmente se usan 2 coches de motor opuestos, con un remolque intercalado. El 707 se usa de forma independiente.
Cambio de vía del Tren de Hershey. En la foto el 707, el único coche motor que funciona en ambos sentidos.
Cambio de vía del Tren de Hershey. En la foto el 707, el único coche motor que funciona en ambos sentidos
También funciona esporádicamente otro tren destinado a turistas extranjeros, que recorre solo alrededor de 20 kilómetros.
En este caso se emplean dos de los tres vagones originales Brill traídos en 1917 desde Pensilvania (3008, 3009), bastante bien conservados, remolcados por una locomotora eléctrica.
Coches motor Brill usados para turismo en el ferrocarril de Hershey
Como ya el antiguo central dejo de existir, el tren se alimenta de la energía que proporciona una subestación en Hershey y otras dos, una en Elisa en las afueras de la Habana y la otra en Margot cerca de Corral Nuevo en Matanzas.



Estaciones o paradas del Tren de Hershey


De una lista original de 47 estaciones, paraderos o simples apeaderos, cada vez quedan menos que estén operativos y sean usados.
A continuación listo todas estas paradas, pero aclarando que algunas de ellas nadie las usa y la mayoría de sus estructuras permanecen aún en pie como testigos silenciosos del pasado del tren.
Casablanca (km 0), Naval, Molina, Bahía, Guanabacoa, Cuadra, Elisa, Bacuranao, Menéndez, Tarará-Barrera, Jústiz. Las Playas (km 20.3). Corona, Guanabo, La Lima, Portilla, Peñas Altas, Elio Llerena, San Francisco, Mito Padrón, San Matias, Rio Blanco. La Sierra, Hershey.
Hershey (km 44.9), Paula, San Mateo, Jibacoa, San Lorenzo, Calderón, Concuní, Almenteros, Avendaños, Canasi (km 63.4), Desquite, San Juan, Las Cañadas, San José, Nano, San Esteban, San Adrián, San Antonio, Corral Nuevo, San Miguel, Margot, Mena, Los Mangos, Matanzas (km 89.8).
El tramo más necesario del tren debido a la lejanía de las pequeñas comunidades existentes a otras vías de comunicación, es el comprendido entre Hershey y Matanzas.
Además es el más accidentado y más bello.

Mapa con la ruta del Tren de Hershey y sus ramales


Para una mejor comprensión del recorrido del Tren de Hershey, se puede explorar el siguiente mapa con su trayecto creado por el autor.
Leyenda
Ferrocarril de Hershey
Ramal Guanabo
Ramal Jaruco
Ramal Sta Cruz del Norte
Ramal Caraballo



Situación actual del Tren de Hershey


El último recorrido completo del Tren de Hershey, desde Casablanca hasta Matanzas, fue el 1ro. de mayo de 2017.
Después de eso diversas roturas impidieron que volviera a completarse.
Para acentuar más dicha situación, en septiembre de ese mismo año, el huracán Irma dañó considerablemente parte del tendido eléctrico de la vía.
En el momento de creación de esta página (enero del 2020), solo funcionan los siguientes tramos:
✔ Casablanca -> Las Playas
✔ Hershey -> Minas Margot (cerca de Corral Nuevo)
✔ Hershey -> Jaruco.
La causa es el deterioro del sistema eléctrico y la carencia del cable que conforma el tendido aéreo, desde donde el tren toma la energía para circular.

Ramales secundarios del Tren de Hershey


Ramal de Jaruco

Existe un ramal llamado el Jagüey de 13 km, que conecta el ferrocarril de Hershey con Jaruco.
Tren eléctrico que comunica Hershey con Jaruco y poblaciones intermedias
Se mantiene actualmente activo un coche motor eléctrico que circula desde Jaruco a Hershey, pasando por las comunidades El Comino, La Loma de Travieso y San Antonio del Rio Blanco.
Brinda más de 10 viajes diarios al económico precio de 40 centavos.

Ramal Guanabo

Pequeño ramal de 1.8 km no electrificado que conecta el ferrocarril de Hershey, desde el poblado de Guanabo Viejo con la Playa Guanabo.
Este tramo es usado por un tren diésel que en periodo vacacional de verano, circula entre la Estación terminal de trenes de la Habana (no Casablanca) y la playa Guanabo.

Ramal de Bainoa

Existió en el pasado un ramal que conectaba el ferrocarril de Hershey con Bainoa (13 km), pasando por el poblado Caraballo (7.5 km).
Parte desde una desviación en el lugar llamado San Mateo, entre Paula y Jibacoa.
Solo estaba electrificado el tramo entre San Mateo y Caraballo.
El tramo entre Bainoa y Caraballo fue desmantelado y entre este último pueblo y San Mateo, está abandonado.

Ramal de Jibacoa a Santa Cruz del Norte

Ramal de 7 km sin electrificar que conecta Jibacoa con Santa Cruz del Norte.
Fue uno de los primero construidos y por donde se transportó parte del equipamiento del central, que arribaba al país por vía marítima.

Otros ramales

Existió en el pasado un ramal que conectaba con Cojimar, pero fue desmantelado en 1957.

Créditos
Foto de portada de Jezhotwells - Own work, CC BY-SA 3.0, Link

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