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El Central, el Batey, el Tren y los Jardines de Hershey en Cuba



Historia, fotos y descripción del pintoresco pueblo modelo cubano, que es toda una reliquia histórica, su tren eléctrico que aun funciona, su famoso central cuyos restos recuerdan sus tiempos de grandeza y los jardines, un lugar paradisiaco tropical creado en los años 30, que aun atrae visitantes.
El Central, el Batey, el Tren y los Jardines de Hershey en Cuba
Hershey en Cuba es sinónimo de historia, tradiciones y recuerdos de la industria azucarera.
El pueblo llamado así es uno de los más pintorescos de Cuba y al mismo tiempo una reliquia histórica.
Es un antiguo pueblo modelo con su tren eléctrico que aun funciona, hermosos jardines y casas de madera con chimeneas que parecen pertenecer a otro país o a otra época.
Llevaba el nombre de Hershey (se pronuncia jersi) un antiguo central situado a corta distancia del pueblo Santa Cruz del Norte y el batey a su alrededor.
Lo lleva aun el único tren eléctrico de Cuba que conecta este poblado con La Habana y Matanzas y se conoce así un hermoso sitio recreativo próximo al batey.
Este artículo tiene como objetivo rescatar y mantener viva en internet la memoria histórica relacionada con estos interesantes sitios, que forman parte de nuestro patrimonio.
Compartimos lo que conocemos, investigamos y la situación de estos sitios en la actualidad, con la esperanza que se detenga su deterioro, se emprenda tarde o temprano labores de recuperación y restauración, que permitan que sobrevivan para las generaciones que están por venir.
En esta página contamos la historia del Central, del Batey, hablamos del Tren Eléctrico y promocionamos los Jardines de Hershey.



El Central Hershey


El Central Hershey fue fundado en 1917 por el empresario norteamericano Milton Hershey (1857-1945) , que visitó Cuba en busca de materia prima para su prospera industria chocolatera radicada en Pensilvania, Estados Unidos.
Después de recorrer el país durante algunos meses en 1916, compró la zona donde se asienta el central y comenzó su construcción.
Este ingenio azucarero llego a ser uno de los mayores y más eficientes de Cuba, su capacidad de molienda era de 560 mil arrobas diarias.
Entre sus instalaciones se destacaba una refinería de azúcar, considerada en esa época como la mayor y más completa del país; una planta extractora de aceites de girasol y una henequenera, entre otras instalaciones industriales.
Foto aérea del Central y el Batey de Hershey en 1930.
Foto aérea del Central y el Batey de Hershey en 1930
En 1946 cuando se hizo innecesaria la industria para los proyectos del magnate, este lo vendió a otra compañía.
En 1959 después del triunfo de la Revolución, el central fue intervenido y se le dio el nombre de Camilo Cienfuegos.
Años después en el 2002 el central fue desactivado al igual que otros muchos en el país y casi toda su estructura fue desmantelada, para tristeza de sus antiguos trabajadores y habitantes de la zona.
Actualmente solo quedan como testigos de su antigua opulencia las torres, la Casa de Carbón, construida en el año 1925 y posiblemente la más antigua conservada en toda América y parte de la casa de calderas y de la planta de generación eléctrica del ingenio.



El Batey Hershey, un pueblo modelo


Milton Hershey fue un audaz, innovador y emprendedor empresario, que pensaba que sus trabajadores debían tener las condiciones adecuadas para que su negocio fuera exitoso.
En el central creado en Santa Cruz del Norte al igual que en su negocio en su país natal, inicio proyectos que lo diferenciaban del resto de los empresarios de la época.
En Derry Township, un pequeño pueblo rural de Pensilvania, implanto un modelo de ciudad–fabrica, que poseía un ambiente saludable para los trabajadores, cómodas viviendas, así como oportunidades educativas tanto para ellos como para sus familias, además todo tipo de servicios, usando criterios urbanísticos establecidos por el movimiento de Pueblos Modelos, en auge en aquel tiempo.
Se dice que en el batey del central en Santa Cruz años después, trató de hacer una copia de Derry Township y casi que lo logró.
El Batey de Hershey se creó con dos zonas de viviendas: el Batey Norte donde estaban las residencias de las clases sociales más privilegiadas, además de los servicios públicos principales y el Batey Sur con las viviendas de los trabajadores del central.
Antigua casa de vivienda de 1926 en el barrio norte de Hershey, que conserva su estructura original, aunque deteriorada por el tiempo.
Antigua casa de vivienda de 1926 en el barrio norte de Hershey
Poseía un centro médico totalmente equipado, una escuela pública gratuita para los hijos de sus trabajadores, un club social deportivo con un campo de béisbol y uno de golf.
La comunidad contaba con su propia planta de energía, alcantarillado y agua potable.
No faltaba para los más pequeños un parque de diversiones.
El pueblo aún conserva su estructura urbana original.
Sus construcciones de piedra, mampostería y madera, de puntales altos y techos inclinados a varias aguas, con cubiertas de zinc, algunas con chimeneas, ordenadas junto a calles delineadas con precisión y bellos jardines le siguen imprimiendo atractivo y hacen de Hershey un batey pintoresco a pesar de su deterioro.
Casas actualmente en el antiguo barrio sur de Hershey, el que era destinado a los trabajadores del central.
Casas en el antiguo barrio sur de Hershey
Derry Township, el pueblo original de Milton Hershey evolucionó en el tiempo, pero el poblado en Santa Cruz se mantuvo casi paralizado en la historia, por lo que se dice actualmente que es el ejemplo mejor conservado de pueblo modelo en el mundo, a pesar de su deterioro.
Aún viven en el pequeño poblado alrededor de 1200 personas, la gran mayoría de ellas trabaja en el vecino Santa Cruz.



El Tren Eléctrico de Hershey


Después de crear el Central y del Batey para los trabajadores, Hershey comenzó la creación de casi 140 kilómetros de vías férreas para la transportación de la materia prima (la caña de azúcar) al ingenio, el azúcar producida hasta el puerto y también para el transporte de los trabajadores.
A diferencias de los ferrocarriles tradicionales este funcionaba con energía eléctrica que le proporcionaba una planta eléctrica del mismo central, con los subproductos que se originaban (bagazo de la caña).
La energía eléctrica (1200 volts) también abastecía las viviendas del batey, los poblados vecinos en un radio de 40 km y hasta los tranvías de la ciudad de Matanzas.
Actualmente el tren de alimenta de la energía que proporciona la planta eléctrica de Hershey y de otras dos, una en Elisa en las afueras de la Habana y la otra en Margot cerca de Corral Nuevo en Matanzas.
El famoso tren eléctrico de Hershey comenzó a funcionar en 1922, comunicando el Batey con el barrio de Casablanca en la Habana y con la ciudad de Matanzas.
Pasa por sitios muy pintorescos, como son las cimas de las alturas de la Habana – Matanzas, Corral Nuevo en la base del Pan de Matanzas, el centro del Valle del Yumurí y termina en el barrio de Versalles.
También se crearon varios ramales que se extendían por los campos alrededor del central.
Hoy después de más de 90 años, sigue funcionando el Tren de Hershey, recorriendo los 98 kilómetros de la ruta Habana – Matanzas, la que debe cubrir en cuatro horas, sirviendo como punto intermedio el pueblo de Hershey.
La estación del Tren Electrico de Hershey nunca dejó de usar el cartel que anunciaba un nombre de otra época. Al frente actualmente se conserva una de las primeras locomotoras traídas desde Pensilvania en 1917.
La estación del Tren Electrico de Hershey
El tren de Hershey es una verdadera reliquia y es casi indispensables para los habitantes de varios pequeños pueblos que se encuentran en la ruta que no tienen otras vías de acceso, como son: Jibacoa (pueblo), Concuní, Canasí, San Adrián, Corral Nuevo, Margot y Mena entre otros.
Los vagones que usa el tren actualmente datan de 1944 y fueron donados en 1997 por la ciudad de Barcelona a Cuba.
En otros ramales que comunican con la vía principal, también funcionan coches motores eléctricos para la transportación de pasajeros. Uno de ellos comunica a Hershey con Jaruco y otro con el poblado de Caraballo.
Una sección de la línea principal es usada en periodo vacacional para transportar pasajeros desde la Habana a la playa Guanabo.
También funciona otro tren destinado a turistas extranjeros, que recorre alrededor de 20 kilómetros. En este caso se emplean dos de los vagones originales construidos en 1917 en Pensilvania, bastante bien conservados.



Los Jardines de Hershey


A menos de un kilómetro al norte del pueblo de Hershey, en una profunda hondonada entre las alturas Habana Matanzas que separan al pueblo de la costa, se encuentra un lugar paradisiaco.
Allí fluye formando hermosos meandros el rio Santa Cruz, antes de seguir y desembocar en la costa.
De su agua se nutría la industria del central.
La vegetación es tupida y con muchas especies autóctonas, lo que lo hace un lugar encantador.
El rio Santa Cruz en su recorrido a través de los Jardines de Hershey. A ambos lados una exuberante vegetación tropical. Ver foto
Hershey creo en allí en 1930 un sitio recreativo y de descanso para los trabajadores, el cual se mantiene y funciona hasta el día de hoy.
Hay un restaurante con comida criolla, bar, sitios de baile, un parque recreativo infantil y un área de baño con su ranchón.
Está prohibida la caza y la pesca, por lo que pueden verse en el rio muchos peces y jicoteas y en la vegetación abundan las aves.
Área de baño en los Jardines de Hershey. Al fondo el Ranchón con comida criolla y servicios de bar.
Área de baño en el rio que corre en los Jardines de Hershey
Excepto los domingos que se anima bastante, el resto de los días es un lugar muy tranquilo y encantador.
Hace posible el mantenimiento del sitio, las visitas de muchos turistas extranjeros.



Ubicación de Hershey y cómo llegar


El Batey y el Central Hershey se encuentran a dos kilómetros al sur del pueblo de Santa Cruz del Norte y a 45 kilómetros de la Habana por la vía férrea.
Carga su ubicación exacta en Google Maps usando el enlace.
Se accede por la carretera que conecta este pueblo con Jaruco, aunque también es posible acceder por una empinada carretera que nace en las afueras de Santa Cruz y pasa por el pequeño poblado La Sierra.
Santa Cruz está situado a la orillas de la Vía Blanca, a solo 40 kilómetros de la Ciudad de la Habana.
Lógicamente, también existe la opción de llegar en tren desde Casablanca, La Habana o desde Matanzas.
En el siguiente diagrama creado por el autor se puede comprobar la ubicación del Batey, los restos del Central y de los Jardines. También se puede ver la línea del tren eléctrico.
Da un clic encima para verlo a mayor tamaño.
Mapa o diagrama del Batey y el Central Hershey.
Mapa o diagrama del Batey y el Central Hershey
Ver mapa a mayor tamaño



Sitios de interés turístico cerca de Hershey


Cerca de Hershey hay varios sitios de interés.
Además del pueblo marino de Santa Cruz del Norte, a pocos kilómetros al sur se encuentra el Parque las Escaleras de Jaruco, un hermoso sitio turístico de naturaleza
Al sureste se encuentran los Arcos de Canasi y el Valle de Picadura, famosos por sus paisajes.
7 kilómetros al este tomando la Vía Blanca se encuentra la Playa de Jibacoa y mas allá el Puente de Bacunayagua.
20 kilómetros al oeste por la misma Vía Blanca se encuentran las Playas del Este de la Habana, entre las que se encuentran Guanabo, Boca Ciega, Santa María, Tarara y otras.

Curiosidades del Central Hershey
C. L. Kelly que fue el administrador del Central Hershey, creo en 1932 un campo de aterrizaje particular al oeste del pueblo de Santa Cruz del Norte.
Desde allí hacia sus viajes a Estados Unidos, usando su avión biplaza modelo Stearman.
El rustico aeropuerto constaba de dos pistas de 67 metros de ancho y 385 de largo y poseía un hangar.
La ubicación exacta es 28° 08' N y 81° 67' W, donde hoy se encuentra el Sector Militar y la Cafetería Habana.

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