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Las Ruinas del Ingenio Alejandría en Güines



Fotos e historia del mayor ingenio azucarero de Cuba y el único que uso la fuerza del agua como energía. Restos que sobreviven el paso del tiempo. Descripción y ubicación de las construcciones, Monumento Nacional de Cuba y patrimonio histórico del país.
Las Ruinas del Ingenio Alejandría en Güines
Los que salen del pueblo de Güines en dirección sur por la carretera que conduce al poblado Bizarrón, ven del lado izquierdo unos altos muros de piedra que se extienden por casi un kilómetro.
Son ruinas que han sobrevivido más de 200 años.
Pertenecieron al antiguo Ingenio Alejandría, que en su tiempo fue la mayor fábrica azucarera de Cuba.
Otro de sus méritos es haber sido el único ingenio que uso energía hidráulica para mover sus máquinas, proporcionada por el cercano Rio Mayabeque.
En este artículo compartimos con los lectores información y fotos de lo que queda de este interesante lugar, patrimonio histórico de Güines y de Cuba.



El antiguo Ingenio azucarero Alejandría


El Ingenio Alejandría fue construido entre 1790 y 1793 en lo que fue el Valle de los Ingenios del Occidente de Cuba.
La fertilidad del Valle del Mayabeque, propició la creación de gran cantidad de ingenios azucareros cerca de la villa de San Julián de Güines, a finales del siglo XVIII.
Su propietario fue el Gobernador y Capitán General de la Isla en aquel entonces, Don Luís de las Casas, quien uso como intermediario a su sobrino Pedro Pablo, el Conde de O´Reilly.
Fue diseñado por el ingeniero francés Esteban Lafayette, quien contó con la asesoría en la construcción del también francés Julián Lardiere.
La mano de obra del ingenio, lógicamente eran esclavos, los que llegaron a superar 155 personas según los registros.
En sus años de esplendor el Ingenio Alejandría era el mas más avanzado y productivo del país y se dice que del mundo entero.
Restos que sobreviven del famoso Ingenio Alejandría en Güines. Una ceiba custodia la entrada a donde se encuentran las ruinas.
Restos que sobreviven del famoso Ingenio Alejandría en Güines
Fue visitado por varias personalidades de aquel entonces como el sabio cubano Álvaro Reinoso, el acaudalado Nicolás Calvo de la Puerta, el político Francisco de Arango y Parreño, el geógrafo Alejandro de Humboldt y el escritor Anselmo Suárez y Romero entre otros.
A partir de 1839 el ingenio cambió de dueño varias veces, hasta que el 23 de Noviembre de 1889 fue demolido y rematado en subasta.
En esa fecha ya existían poderosos centrales azucareros en la zona, de mucha más capacidad de molienda y superiores tecnológicamente, como el Providencia (Osvaldo Sánchez), Amistad, Gómez Mena (Héctor Molina) y Merceditas (Mañalich).
Aún sobreviven restos del acueducto, las maquinarias del trapiche y de una vivienda.
A continuación describimos estos elementos.



El acueducto o canal del Ingenio Alejandría


La construcción que mejor se conserva del ingenio, toda una obra arquitectónica, que lo distingue, es un canal hecho de mampostería (piedras y ladrillos unidos con argamasa).
La construcción consta de varios arcos o bóvedas sobre los que se extiende el canal del acueducto.
Arcos de mampostería sobre los que se extiende el canal del acueducto del Ingenio Alejandría.
Arcos de mampostería sobre los que se extiende el canal del acueducto del Ingenio Alejandría
Comienza casi a ras de tierra y se va elevando gradualmente hasta alcanzar la máxima altura de 3.80 metros.
Su ancho es de 2.20 metros y la altura de los arcos llega a alcanzar 2.60 metros, dependiendo de su ubicación.
El canal en la parte superior posee un ancho de 1.40 metros y una profundidad de casi un metro, lo que aseguraba un buen caudal de agua.
Canal en la parte superior del muro por el que corría el agua del Rio Mayabeque para hacer mover la maquinaria del Ingenio Alejandría. Casi ni se distingue debido a la vegetación que lo envuelve.
Canal en la parte superior del muro del Ingenio Alejandría
En aquel entonces el Rio Mayabeque no estaba represado por la presa Pedroso y garantizaba el agua necesaria, aun en tiempo de seca.
El largo canal se construyó con el propósito de traer agua del rio y que cayera de la máxima altura posible, para obtener la máxima potencia en la turbina que haría funcionar el mecanismo del trapiche.
Son alrededor de 700 metros de largo que posee el canal, desde una derivadora del rio, donde aún existen restos de la compuerta, hasta donde caía sobre la rueda de paleta.
La poca pendiente del terreno hizo necesario la extensión del acueducto.
El camino de acceso al ingenio partía de Güines, era la continuación de la calle aun hoy llamada Alejandría.
En el siglo pasado se comenzó a utilizar un camino para comunicar los terrenos del ingenio con la carretera que conduce de Güines al central Osvaldo Sánchez (antiguo Providencia) y pasaba por debajo de uno de los arcos del canal.
Al aumentar el tráfico con tractores y equipos agrícolas, se demolió completamente una sección de más de 30 metros de la obra.
En la actualidad las ruinas del canal están en peligro, debido a la falta de una cerca perimetral que las aísle y proteja.



Restos del trapiche del Ingenio Alejandría


El trapiche, lugar donde se molía la caña, era uno de los elementos más importantes de los ingenios azucareros.
Era un molino que exprimía la caña y extraía el guarapo, que era enviado a grandes pailas donde se cocía para obtener una raspadura que se volvía a procesar hasta obtener el azúcar.
En el caso de Alejandría, el trapiche lo hacía funcionar un mecanismo que era impulsado por una rueda de paletas o turbina, que giraba gracias al agua que caía desde lo alto del canal.
Final del canal o acueducto del Ingenio Alejandría. Desde lo alto a más de cuatro metros de altura, caía el agua sobre las aspas de la turbina que movía la maquinaria del trapiche.
Final del canal o acueducto del Ingenio Alejandría
Cerca de donde terminan los muros del canal se conservan algunas piezas que formaban parte del mecanismo del trapiche de este central.
Fueron extraídas irresponsablemente de su base y tiradas a un lado.
Piezas del trapiche del Ingenio Alejandría. En primer plano las dos mazas del molino que exprimía la caña de azúcar.
Piezas del trapiche del Ingenio Alejandría
Al extraer las piezas la bóveda superior del extremo del canal se derrumbó.
Por suerte no pudieron extraer la turbina o rueda de paletas que aún está enterrada en el fondo, esperando pacientemente por una restauración.
Aun se puede observar un gran perno o tornillo que sobresale del suelo, que fijaba las piezas extraídas.



La Casa del Mayoral del ingenio


Además del canal y los restos del trapiche, se conserva a pocos metros de este la casa del mayoral del ingenio.
Aun sobrevive parte de su estructura ya que funcionó como vivienda hasta los años 90 del siglo pasado.

El Ingenio Alejandría, Monumento Nacional de Cuba


Aún se conserva en uno de los muros del canal, la lápida que declara que estos restos son un Monumento Nacional de Cuba.
Lápida o placa que declara los restos del Ingenio Alejandría son un Monumento Nacional de Cuba.
Lápida o placa que declara los restos del Ingenio Alejandría son un Monumento Nacional de Cuba
Fue declarado como tal por la Resolución 40 del 31 de diciembre de 1981, lo que abarca los restos del acueducto, maquinarias y viviendas.
Excepto la lápida, nada indica que sea así.



Objetivo de este articulo


Con este articulo el autor trata no solo de compartir información de interés sobre una joya histórica de nuestro país, sino también de aportar su grano de arena para quizás crear conciencia sobre la necesidad de proteger nuestras reliquias o que sirva para emprender alguna acción de protección y restauración.
Según nos contó la persona que vive actualmente a metros del antiguo trapiche del ingenio, el lugar ha sido visitado cientos de veces por curiosos, estudiantes, académicos, investigadores, funcionarios y dirigentes, pero no se ha hecho acción alguna en la práctica para proteger las ruinas que quedan del Ingenio Alejandría.
El tiempo, los factores atmosféricos, la vegetación del lugar, las acciones del hombre, de los depredadores humanos, el descuido, la despreocupación y la indolencia, cada vez hacen mella mayor en los restos que han sobrevivido hasta ahora.
El agua del Mayabeque que antes corría por encima del canal para hacer funcionar el ingenio, ahora se usa en regadíos y corre peligrosamente entre las arcadas socavando los muros.
Canal de regadío abierto bajo las arcadas del Ingenio Alejandría
Las raíces de árboles nacidos en las grietas de los muros, van destruyendo lentamente las ruinas del acueducto del Ingenio Alejandría
Las raíces de árboles destruyen las ruinas del Ingenio Alejandría
Ojalá que llegue a mentes sensibilizadas o lo lean ojos de personas que tengan algún poder de decisión, para que nuestros nietos y posteriores descendientes puedan admirar las ruinas del Ingenio Alejandría, quizás en mejores condiciones.
Se deberían de hacer las gestiones para proponer este sitio por los valores que atesora, a la World Monuments Funds, fundación internacional de apoyo a los monumentos en peligro en el mundo.
En Cuba existen varios sitios en la Lista de Monumentos en Peligro, que han recibido financiamiento y se trabaja en su recuperación.



Ubicación de las ruinas del Ingenio Alejandría


Las ruinas del Ingenio Alejandría se encuentran a 400 metros en el kilómetro 3 de la carretera de Güines al poblado de Bizarrón y el antiguo Central Osvaldo Sánchez.
Desde la Habana se llega a Güines tomando la Autopista Nacional hasta el Kilómetro 42.
Usando el siguiente enlace se puede verificar con Google Maps la ubicación del Ingenio Alejandría.
El mapa se centra en el lugar exacto donde se encontraba el trapiche del ingenio.
El muro del canal se extiende desde ese punto hacia el norte, por aproximadamente 700 metros.
Si se selecciona la vista de Satélite solo se verá una franja verde, porque la vegetación cubre el canal casi por completo.
Ver el Ingenio Alejandría en Google Maps

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