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Antiguos Ingenios y Centrales Azucareros de Cuba



Breve historia de la industria azucarera cubana. Lista con nombres y ubicación de los centrales activos y los que se han desactivado. Descripción y detalles y de los más famosos.
El Central Boris Luis Santa Coloma (antiguo San Antonio ) de Madruga, en plena zafra azucarera del 2016.
Antiguos Ingenios y Centrales Azucareros de Cuba
Todo el que visita y recorre Cuba, divisa en los campos antiguas edificaciones que se distinguen por sus altas chimeneas sobresaliendo en el horizonte.
Son centrales azucareros, industrias productoras de azúcar que se extrae de la caña de azúcar.
Durante siglos fue la actividad económica principal del país.
Hoy solo se mantienen en producción algunos de estos centrales, la gran mayoría han dejado de funcionar, pero se mantienen en pie parte de la estructura de muchos de ellos.
De algunos antiguos ingenios solo sobrevive la antigua torre y algunas ruinas.
Todos ellos forman parte del patrimonio histórico de Cuba.
Por su importancia histórica, en este artículo compartimos información sobre los centrales e ingenios azucareros de Cuba, estén en activo o hayan sido desactivados.



La industria azucarera cubana


El cultivo de la caña y la producción de azúcar han sido las principales actividades económicas de Cuba durante varios siglos y forman parte de nuestra cultura.
En toda la historia, obras literarias y artísticas, se hace mención a ingenios, cañaverales y centrales azucareros.
Ingenios famosos fueron La Demajagua y Triunvirato.
Gran parte de las poblaciones, carreteras y la red ferroviaria existente, estuvo relacionada de una u otra forma con la producción azucarera.
Se habla de ingenios y centrales azucareros, pero existe una gran diferencia que explicamos a continuación.

Ingenios azucareros en Cuba


Se les llamaba Ingenios a las antiguas fábricas productoras de azúcar, que usaban como fuerza motriz en los trapiches donde se molía la caña, bueyes y otros animales. El tiro o transporte de la caña desde el cañaveral, se hacía de la misma forma.
Muchos de ellos no producían azúcar, sino una melaza que era transportada a otros capacitados para ello.
En 1830 existían más de mil ingenios que producían unas 94 mil toneladas de azúcar.
Se destacaban varios lugares de Cuba por la proliferación de estas fábricas, como el Valle de los Ingenios en Trinidad y el Valle de Güines.
El Valle de los Ingenios, Patrimonio de la Humanidad, es el único lugar donde se conservan ruinas de antiguos ingenios, entre ellos el Manaca-Iznaga, Buena Vista, Delicias, Guáimaro y Magua, e instalaciones de los ingenios San Isidro de los Destiladeros (en la Lista de Monumentos en peligro de la World Monuments Funds) y Santa Elena.
El Ingenio Buena Vista en el Valle de los Ingenios en Trinidad en 1852. Copia de un grabado del litógrafo y pintor cubano Eduardo Laplante, que aparece en "El libro de los ingenios".
En la actualidad solo quedan restos de la casa de vivienda (en la imagen situada sobre la elevación), la terraza de los jardines y el cementerio de los esclavos.
El Ingenio Buena Vista en el Valle de los Ingenios en Trinidad
Ver foto a mayor tamaño
Otro lugar a destacar es el Ingenio Carolina, un Monumento local en Cienfuegos, el testimonio más completo que se conserva en el país de un asentamiento rural del Siglo XIX, vinculado con la industria azucarera.
En otros lugares del país prácticamente no quedan restos en la actualidad de estos antiguos ingenios, solo sobrevive alguna que otra chimenea y ruinas de su estructura, como en el famoso Ingenio Alejandría, un Monumento Nacional.
Muchos de ellos eran verdaderas reliquias históricas, que se dejaron desaparecer por no conservar sus restos adecuadamente.



Centrales azucareros en Cuba


A partir de 1840 que se introduce la máquina de vapor, los molinos horizontales de tres masas, los tachos al vacío y otras mejoras, comienza la llamada Revolución Técnica del Azúcar.
Muchos antiguos ingenios se amplían y mejoran tecnológicamente y se les comienza a llamar Centrales Azucareros.
Para el tiro de la caña se comenzó a usar el ferrocarril, que se había introducido en 1837, cuyas locomotoras eran alimentadas con carbón de piedra, para lo que se construyeron miles de kilómetros de vías férreas.
Muchos poblados actuales, carreteras y redes de ferrocarril de todo el país deben su existencia a antiguos centrales azucareros.
Al triunfar la Revolución el 1ro de enero de 1959 existían en Cuba 150 centrales azucareros.
En 1970 se desactivaron varios centrales ya obsoletos, pero la cifra se equilibró años después con nuevos centrales construidos a partir de 1980, como el 30 de Noviembre y Batalla de las Guásimas.
El verdadero desastre de la industria azucarera comenzó en el 2002.



Desactivación de centrales azucareros en el 2002


En el año 2002 con la llamada tarea Álvaro Reinoso, se paralizaron y desactivaron gran cantidad de centrales azucareros.
Muchos de ellos se comenzaron a desarmar, trasladando sus maquinarias a otros más eficientes o convirtiéndolas a chatarra.
Algunos de reutilizaron transformando parte de sus instalaciones para otras actividades.
Cuatro centrales que se encontraban cerca de zonas turísticas fueron convertidos en museos. El principal de ellos usa las instalaciones del antiguo Central Reforma en Caibarién y está enfocado en los visitantes de los cercanos cayos del norte de Villa Clara.
Los restos de los centrales cayeron en un total abandono.
Muchas locomotoras se movieron a distintos lugares expositivos donde se conservan.
Antigua locomotora de vapor del Central Merceditas, en exhibición frente a los almacenes de AzCuba a la entrada de Güines.
Antigua locomotora de vapor del Central Merceditas en exhibición
Todo este proceso ha sido traumático para las personas empleadas en la antigua actividad azucarera y para los bateyes que dependían de ella para su existencia y que hoy son verdaderos fantasmas de lo que fueron en un tiempo.
Actualmente en cada zafra funcionan como promedio 54 centrales.



Lista de los Centrales Azucareros de Cuba


A continuación listamos los centrales azucareros de Cuba, de los que hemos obtenido información, que aún están en pie de alguna u otra forma.
Están ordenados por su ubicación de acuerdo a la actual división político-administrativa del 2010.
Relacionamos los nombres que poseían antes de 1959 y el nombre que les fue asignado después del triunfo de la Revolución.
También agregamos de ser posible la fecha de construcción y detalles de interés de los centrales más famosos del país.
Se indican los centrales actualmente activos con las letras OK y los desactivados o paralizados mediante la tarea Álvaro Reinoso se indican con las siglas AR.
La @ (arroba) indica la capacidad de molienda en miles de arrobas de caña cada 24 horas.
La letra R junto al nombre del central indica que poseía una refinería.
En un antiguo Mapa de los Paisajes de Cuba de 1949 que compartimos en otro artículo, se puede comprobar la ubicación de todos los centrales azucareros en activo en esa fecha.
Los enlaces en el nombre de algunos centrales, conducen a otras páginas con más información o cargan viejas fotos de los centrales.

Centrales de Pinar del Rio
Nombre originalNombre despues de 1959CreacionPueblo@Estado
30 de noviembre1980San CristóbalOK
Bahia HondaHarlem1864Bahia Honda200OK
La Francia1916Los Palacios2001962
NiágaraManuel Sanguily1921La Palma130AR
OrozcoPablo de la Torriente Brau1859Bahía Honda240AR
San Cristóbal (R)José Martí1920San Cristóbal300AR

Central de Ciudad de la Habana
Toledo (R)Manuel Martínez Prieto 1738 (R 1927)Marianao (el más antiguo del país)450AR

Centrales de Artemisa
Andorra (R)Abraham Lincoln1917Artemisa185AR
El PilarEduardo Garcia Lavandero1937Artemisa270AR
HabanaHabana LibreCaimito145AR
MerceditaAugusto César Sandino1910Sandino, Mariel160AR
San Ramon (R)Orlando NodarseMariel170AR

Centrales de Mayabeque
AmistadAmistad con los Pueblos1906Güines230AR
ElenaJuan Manuel Quijano1850Valle Elena, Santa Cruz del Norte70?
FajardoComandante Manuel FajardoEl Gabriel, Quivican150OK
Gomez MenaHector Molina Riano1850San Nicolás600OK
Hershey (R)Camilo Cienfuegos1918Santa Cruz del Norte650AR
JosefitaManuel Isla1863Los Palos, Nueva Paz150AR
MerceditaGregorio Arlee Mañalich1863Melena del Sur320AR
Nuestra Señora del Carmen1870Jaruco100?
OccidentePablo Noriega1916Quivican80AR
Portugalete (R)LiberaciónSan Jose de las Lajas180AR
ProvidenciaOsvaldo SanchezGüines260AR
RosarioRuben Martinez Villena1851Aguacate, Madruga200AR
San AntonioBoris Luis Santa Coloma1921Madruga200OK
Villaruel / PuertoPuerto Libre1858Canasí, Santa Cruz del Norte1201970

Centrales de Matanzas
AraujoReynold GarciaManguito, Calimete220AR
Asturias / San Ignacio1859Agramonte, Jagüey Grande1301962
AustraliaAustralia1863Jagüey Grande200AR
CarolinaGranmaColiseo, Jovellanos200AR
ConchitaPuerto Rico Libre1823Unión de Reyes 337AR
CubaCuba Libre1902Pedro Betancourt450AR
DoloresJaime Lopez1823Jovellanos100AR
Dos RosasHumberto Álvarez1830Cárdenas130AR
España (R)España RepublicanaPerico5502007
GuipuzcoaEsteban Hernández1863Martí280AR
Jirafa / GuipuzcoaEsteban Hernández1830MartíAR
LimonesFructuoso Rodríguez1902Limonar200AR
Mario Muñoz1998Los ArabosOK
MercedesSeis de AgostoCalimete325AR
Porfuerza (R)Jesus Rabi1913Calimete200OK
ProgresoJosé Smith ComasCárdenas240Museo
Regalado / ÁlavaMéjico1836Banaguises, Colón340OK
Santa AmaliaVictoria de YaguajayColiseo, Jovellanos200AR
Santa FilomenaCuba Libre1905Pedro BetancourtAR
Santa RitaRene Fraga1845Baro, Colón180OK
Santo DomingoJuan ÁvilaUnión de Reyes200AR
SoledadJulio Reyes Cairo1814Jovellanos250AR
TinguaroSergio González1840Colón375AR
TriunfoHoracio RodríguezLimonar150AR
ZorrillaLos Arabos175?

Centrales de Villa Clara
AdelaHeriberto Duquesne1868Adela, Caibarién230OK
Batalla de Santa Clara1986Macagual, Camajuaní600AR
CarmitaLuis Arcos Bergnes1924Camajuaní145AR
ConstanciaAbel Santamaria1902Encrucijada220OK
Corazón de JesúsMariana GrajalesSitiecito, Cifuentes160AR
FeJosé María Pérez1867Salamanca, Camajuaní300OK
FidenciaJuan Pedro Carbo ServiaPlacetas220AR
MacaguaBraulio Coroneaux1870Mata, Cifuentes150AR
Maria Antonia26 de julioSanto Domingo60AR
NazabalEmilio Córdova1912Encrucijada2501998
PastoraOsvaldo HerreraSan Juan de los Yeras, Ranchuelo200AR
PurioPerucho FigueredoCalabazar de Sagua, Encrucijada200OK
Ramona (R)Quintín Banderas1837Corralillo380OK
ReformaMarcelo Salado1899Caibarién200Museo
ResoluciónJosé R. Riquelme1870Quemado de Guines120AR
ResultaAntonio FinaletSagua la Grande250AR
San Agustín (R)Chiquito Fabregat1862Zulueta, Remedios210AR
San PabloTahon, Zulueta, Remedios140AR
San IsidroPanchito Gomez ToroQuemado de Guines220OK
San JoséHermanos AmeijeirasPlacetas250AR
Santa CatalinaCarlos Caraballo1902RanchueloAR
Santa LutgardaEl Vaquerito1859Mata, Cifuentes200AR
Santa MaríaIfrain Alfonso1846Ranchuelo200OK
Santa RosaDiez de OctubreRanchuelo200AR
Santa TeresaHéctor Rodríguez1846Sitiecito, Sagua la Grande260OK
UlaciaCarlos Baliño1928Santo Domingo. Mas info170OK
UnidadUnidad ProletariaCifuentes160AR
Washington (R)George WashingtonManacas, Santo Domingo320OK
ZazaBenito Juarez1873Placetas2002001

Centrales de Cienfuegos
5 de septiembre1980RodasOK
AndreitaMal TiempoCruces230AR
CaracasCiudad Caracas1861Lajas (con tres tándem fue uno de los mayores del mundo)350OK
ConstanciaGuillermón Moncada1857Abreu400AR
CovadongaAntonio Sánchez1903Aguada de Pasajeros310OK
HormigueroEspartaco1851Espartaco, Palmira350AR
Manuelita14 de julio1830Rodas220OK
Parque Alto / AngelitaCongojas, Rodas170AR
Perseverancia1ro. de Mayo1892Aguada de Pasajeros370AR
PortugaleteElpidio Gómez1873Palmira180OK
San AgustínRamón Balboa1868Cruces300AR
San FranciscoMartha Abreu1830Cruces120AR
Santa CatalinaCruces220AR
SoledadPepito Tey1820Rodas. Mas info200AR

Centrales de Sancti Spíritus
Amazonas / Sta. Ana de los MaposGuasimal, Sancti Spíritus180?
Escambray / Agabama1920Agabama, Fomento160?
JatibonicoUruguay1904Jatibonico450OK
La VegaRemberto Abad Aleman1917Guayos, Cabaiguán130AR
NarcisaObdulio MoralesYaguajay350AR
Natividad7 de Noviembre1921La Sierpe170AR
NelaAracelio Iglesias1915Mayajigua, Yaguajay175AR
Santa Isabel (R)Ramon PoncianoFomento230AR
TrinidadFNTAIznaga, Trinidad175AR
VitoriaSimon BolivarSimon Bolivar, Yaguajay220AR
TuinucúMelanio Hernández1804Tuinucú, Taguasco350OK

Centrales de Ciego de Ávila
AdelaidaEnrique José Varona1915Falla, Chambas330OK
AlgodonesOrlando González (El Reloj Avileño)1916Majagua260AR
Baraguá (R)Ecuador1916Baraguá650OK
CunaguaBolivia1918Bolivia. Mas info600AR
PatriaPatria o Muerte1914Morón225Museo
Pina / MorónCiro Redondo1912Ciro Redondo1000OK
Punta AlegreMáximo Gómez1915Punta Alegre, Chambas550AR
StewartVenezuela1906Venezuela782AR
Violeta1ro de Enero19161ro de Enero675OK

Centrales de Camagüey
Agramonte (R)Ignacio Agramonte1915Florida300OK
Batalla de Las Guásimas1979VertientesOK
CéspedesCarlos Manuel de Céspedes1915Céspedes380OK
EstrellaRepública DominicanaCéspedes400AR
Florida (R)Argentina1915Florida300OK
JaronúBrasil1921Esmeralda. Mas info1100OK
Jesús Suarez Gayol1986Santa Cruz del SurAR
LugareñoSierra de CubitasMinas539AR
MacareñoHaiti1921Santa Cruz del Sur325AR
NajasaAlfredo Alvarez Mola1920Sibanicú200AR
Santa MartaCándido González1926Santa Cruz del Sur400AR
SenadoNoel Fernández1882Senado, Minas450AR
SiboneySiboney1925Sibanicú180OK
VertientesPanamá1921Vertientes775OK

Centrales de Las Tunas
ChaparraJesús Menéndez1902Jesús Menéndez650AR
DeliciasAntonio Guiteras1912Puerto Padre. Mas info780OK
EliaColombia1915Colombia530OK
FranciscoAmancio Rodriguez1899Amancio575OK
JobaboPerú1911Jobabo450AR
Majibacoa1927MajibacoaOK
ManatíArgelia Libre1912Manatí850AR

Centrales de Holguín
Alto CedroLoynaz HechevarríaCueto260OK
BáguanosLópez-Peña1917Báguanos317OK
Boston (R)Nicaragua1899Banes600AR
CacocumCristino Naranjo1910Cacocum200OK
MaceoAntonio Maceo1922Cacocum180AR
PrestonGuatemala1906Mayari800AR
San GermánUrbano Noris1919San Germán, Urbano Noris600OK
Santa LucíaRafael Freyre1857Rafael Freyre370Museo
TacajóFernando de Dios1917Báguanos300OK
Tánamo (R)Frank País1920Frank País350AR

Centrales de Granma
Cabo CruzLuis E CarracedoPilón180AR
Dos amigosFrancisco Castro CerutoCampechuela120AR
IsabelJuan Manuel MarquezMedia Luna300AR
Estrada PalmaBartolomé Masó1925Bartolomé Masó300OK
Grito de Yara1982Río CautoOK
Mabay (R)Arquímides Colina1919Bayamo225OK
NiqueroRoberto Ramírez Delgado1860Niquero270OK
Ofelia/Santa TeresaEnidio Diaz1886CampechuelaOK
Rio CautoJosé N FigueredoRio Cauto400AR
SalvadorLa DemajaguaCalicito, Manzanillo100AR
Santa Regina (R)Enidio Diaz MachadoCeiba Hueca, Campechuela200AR
San Ramón1884San Ramón, Campechuela200AR
SofíaRanulfo Leyva1882Yara160AR

Centrales de Santiago de Cuba
AlgodonalSalvador RosalesSongo-La Maya125AR
AméricaAmérica LibreContramaestre220OK
BaltonyLos ReynaldosSongo-La Maya450AR
BorjitaPaquito Rosales1913Dos caminos, San Luis240OK
MirandaJulio Antonio Mella1917Mella500OK
PalmaDos RiosPalma Soriano400OK
Santa AnaChile1888Auza, San Luis200AR
UnionRafael Reyes1886San Luis150AR

Centrales de Guantánamo
ErmitaCosta Rica1915El Salvador120AR
EsperanzaArgeo Martínez1863Guantánamo200OK
IsabelHondurasGuantánamo150AR
Los CañosParaguayGuantánamo180AR
RomeliéManuel Tames140AR
San Antonio de RedorManuel TamesManuel Tames130AR
Santa CeciliaGuantanamo140AR
SoledadEl Salvador1902El Salvador220AR
La información de los centrales activos ha sido obtenida de la página de Estadísticas de AzCuba
La capacidad de molienda de antiguos centrales, ha sido obtenida del Manual Azucarero de Cuba (Gilmore) de 1958.
Centrales Monumentos Nacionales de Cuba
Los siguientes Centrales con sus bateyes han sido declarados Monumentos Nacionales de Cuba:
– Al antiguo Central Jaronú (posteriormente renombrado como Brasil) y su Batey, en 1927 el mayor del mundo.
– El Batey del antiguo Central Cunagua (renombrado a Bolivia).



Curiosidades y hechos destacados de los centrales de Cuba

– El antiguo Central Delicias (Antonio Guiteras), es el mayor central de Cuba, con tres tándem Fulton y una capacidad de molida de 780 000 arrobas de caña diarias. En 1952 produjo 1 383 653 sacos de azúcar, un récord mundial. Sustituyó al San Manuel (1860 - 1912).
– El Central Soledad (Pepito Tey) de Cienfuegos llego a tener en colaboración con la Universidad de Harvard, una estación botánica donde por primera vez se obtuvieron en Cuba variedades hibridas de la caña de azúcar. La Casa vivienda por sus valores culturales es un Monumento Local.
– Las primeras centrifugas instaladas en un central cubano, fueron vendidas por la firma Cail y se colocaron en 1849 en el ingenio La Amistad, en Guines, actualmente desmantelado.
– En 1957 solo tres centrales cubanos, el Morón, el Delicias y el Manatí, produjeron 1 millón 600 mil toneladas de azúcar, más que todos los centrales del país juntos en el 2005.
– El Central Carlos Baliño, antiguo Ulacia, es el único que produce en Cuba azúcar orgánica. Comercializa también miel orgánica, frutas deshidratadas y hortalizas, ambas cultivadas con abonos naturales.
– El Central Cunagua hoy Monumento Nacional, fue el primer central en Cuba completamente electrificado al construirse en 1918.



Fotos de algunos centrales azucareros de Cuba en la actualidad


El antiguo Central Gómez Mena, renombrado como Hector Molina, uno de los colosos del país de San Nicolás de Bari, por suerte se mantiene moliendo.
Recibe la caña de áreas de los antiguos Amistad, Providencia y Merceditas.
El antiguo Central Gómez Mena, renombrado como Hector Molina, se mantiene moliendo
Restos del Central Merceditas (Gregorio Arlee Mañalich), 10 años después de su desactivación.
Una pequeña instalación fue convertida en una fábrica de pastas, parte de la maquinaria fue trasladada a otros centrales y el resto así como muchas instalaciones metálicas, fue vendidas como materia prima. Lo que queda está a merced de depredadores que venden hasta los ladrillos refractarios del horno, lo que ha puesto en peligro la estabilidad de la torre que se piensa demoler.
Restos del Central Merceditas (Gregorio Arlee Mañalich), 10 años después de su desactivación

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