NorfiPC
NorfiPC » Cuba » Melena del Sur

Historia y pasado de Melena del Sur



Origen, surgimiento y fundación de Guara y Melena. Antiguos asentamientos. Edificaciones y lugares destacados de la localidad. Ingenios y centrales azucareros. Curiosidades y sitios históricos.
Cartel de bienvenida en la entrada de Melena del Sur
Este artículo es una recopilación de los principales sucesos en la vida histórica, cultural y social de Melena del Sur, lugar de nacimiento del autor.
Tratamos y enfatizamos aspectos no tocados en otras fuentes de información, como las páginas web dedicadas a esta localidad en las enciclopedias online Wikipedia, Ecured y el propio sitio de Melena, que pueden ser de mucho interés para los meleneros o personas con familiares en este lugar.



Primeros habitantes de Melena del Sur


En el territorio que hoy día ocupa el municipio de Melena del Sur, antes de la llegada de los españoles, vivieron comunidades de aborígenes pre-agroalfareros que practicaban la recolección y caza menor, como medio de subsistencia.
Se han encontrado evidencias en las proximidades de la costa y al oeste del poblado de Guara.
El 25 de julio de 1515, se fundó por Diego de Velázquez la Villa de San Cristóbal de la Habana (La Habana India), junto a las márgenes del Rio Mayabeque, en territorio del actual municipio de Melena del Sur.
4 años después, la villa se trasladó a la costa norte, a la Bahía de Carenas.
Posteriormente se entregaron mercedes y encomiendas a los españoles que se quedaron en la zona.
El primer hato o corral mercedado fue el "San Pedro del Mayabeque", entregado el 8 de marzo de 1559 a Don Bartolomé Cepero y Francisco de Ávalos o Avalos.
El Corral "Pilar de Saragoza" fue entregado a Marcelo Carmona, el día 23 de septiembre de 1598 y el "Canal Guara" a Julián Estrada, el día 7 de diciembre de 1629.
A principios del siglo XVIII se establecen los primeros colonizadores españoles, que habían recibido del Ayuntamiento de La Habana la autorización de fomentar haciendas dedicadas al cultivo unas y a la ganadería otras.



Surgimiento y fundación de Guara


La primera localidad de importancia en la zona fue Guara.
En estas tierras vivió el cacique Ariguanabo, indio siboney que tuvo 8 hijos, los cuales se llamaban: Ayeuya, Guanainé, Cariguaya, Quivicán, Yaité, Nimacoa, Managua, Guara.
Guara fue el heredero de su padre hasta la conquista de los españoles, que en 1518 prácticamente habían exterminado a los aborígenes de la zona.
El 7 de diciembre de 1629 fue mercedado el corral Sacramento de Guara.
Allí surge el poblado de Guara, el de más importancia en los inicios de la región, a orillas del río Guaraguasí (Bayamo).
En 1669 es fundada la iglesia, que es la más antigua de la provincia, aunque en aquel entonces dependía de la Parroquial de Quivicán.
En 1779 es nombrada como Parroquia La Santísima Trinidad por el Obispo de Compostela, al mismo tiempo que el pueblo es constituido como Capitanía y es creado su Ayuntamiento, segregándose de Güines.
En 1816 se trasladó la iglesia hacia su ubicación actual en el centro del poblado, separándola del cementerio.
Después de ser parcialmente destruida en 1879 por un ciclón tropical, el 14 de mayo de 1921 se inauguró el templo actual, que es el que perdura.



Surgimiento y fundación de Melena del Sur


En 1768 se funda el pueblo de Melena del Sur, que ya era un importante núcleo urbano, en los terrenos del Corral San Juan de Melena.
La Familia López de Arco la obtuvo de una hacienda que había sido mercedada a unos indios de Guanabacoa y que constituían los restos de la Raza Siboney en nuestra provincia.
Perteneció hasta el 25 de agosto de 1775 a la Jurisdicción de Guanabacoa, fecha en que se creó el Ayuntamiento de Santiago de Compostela de Las Vegas, pasando el caserío a formar parte de esta nueva estructura política administrativa.
En 1795, por consecuencia de la prosperidad alcanzada en todos los órdenes, es creado el Partido de Melena del Sur, tomando como centro la hacienda San Juan, incorporándoseles otras que también eran significativas por su elevado número de habitantes y recursos económicos.
Al constituirse en 1815 el Ayuntamiento de Güines, el territorio de Melena del Sur formó parte de su Jurisdicción.
Melena en 1846 tenía una población de solo 426 personas, el pueblo se componía de 3 casas de mampostería, 15 de madera y 44 de embarrado y guano.
Con la nueva división político-administrativa del país creada por el gobierno español en 1878 después de la Guerra de los Diez Años, el 1ro de enero de 1879 Melena del Sur se convierte en municipio y se crea su primer Ayuntamiento.
Posteriormente fue reorganizado en 1899 y suprimido en 1902, siendo su territorio y jurisdicción distribuidos entre Güines y Batabanó.
Se creó nuevamente este municipio por ley de 20 de diciembre de 1913.
Le fueron segregados en 1920 los barrios de Río Blanco, San Antonio de las Vegas, San José de Veitía, y Taño, para formar el Municipio de San Antonio de las Vegas.
En 1960 Melena comenzó a formar parte del Regional Mayabeque y en la nueva división de 1976 se le arrebataron los barrios de Bayamo, El Navío, Ponce, Ruiz y parte de Guara y La Charca, que comenzaron a formar parte de San José.



La Iglesia y el Parque de Melena del Sur

Con el arribo en 1799 de un fraile franciscano a la Iglesia de Guara llamado José Romero, se construye el primer Oratorio en Melena del Sur.
Los terrenos donde se construyó fueron cedidos por Leonor Blanco, así como los del cementerio y el parque.
Esta primera ermita u oratorio público de Melena tuvo su asiento en la plaza "San Juan", posteriormente llamado "Parque Menocal" y hoy Parque Central del municipio.
El primer cementerio estaba enclavado en el llamado atrio del oratorio, pues la costumbre de aquella época era la de situar los cementerios junto a las iglesias. Estaba en la parte posterior y se extendía hasta el llamado "Corojo".
En 1852 se construyó la iglesia actual dedicada a la Virgen del Rosario y al cementerio se le hizo un muro de piedras.
En 1893 después de la prohibición de enterramientos en las iglesias (Obispo De Espada y Landa), se trasladó hacia el lugar donde se encuentra a la entrada del pueblo, en aquel entonces despoblado.

Economía de Melena del Sur


Hasta finales del siglo XVIII la economía del territorio de Melena del Sur estuvo sustentada en la ganadería y la agricultura de autoconsumo.
Ya en ese periodo se cultivaba tabaco en la zona a mediana escala.
En 1790 comienza a cultivarse café en la zona debido a inmigraciones francesas. El cafetal más antiguo y famoso fue "La Fortuna". Los arqueólogos han encontrado en el área, restos de más de 15 de estos cafetales.
A comienzos del siglo XIX comienza la expansión azucarera y hacia 1830 los cafetales comienzan a decaer.
El 18 de noviembre de 1838 llega el ferrocarril al municipio, con el ramal construido desde Bejucal a Güines, pasando a 2 km al norte del pueblo, propiciando una mayor y mejor comercialización del azúcar.



Ingenios y centrales azucareros en Melena del Sur


En el siglo XIX existieron en la zona de Melena más de 20 ingenios azucareros.
Entre ellos sobresalieron La Santa Teresa (monumento local), destruido en 1896 por los mambises, el San José (en la zona de Cantón) y El Aranguito (primera máquina de vapor en 1820).
Además La Luisa, Aljovín o el Govin, Jicotea, El Rosario, Hernández, Barroso, Bocalandro, El Navío, El Capricho y muchos otros.
Después de la Guerra de Independencia desparecieron la gran mayoría, sobreviviendo solo el Central Merceditas y La Julia, este último fue abandonado después del ciclón de 1926, por los daños causados. Todavía su torre se conserva intacta.

El Central Merceditas

Merceditas fue un ingenio azucarero fundado en 1863 por Fresneda Hernández en áreas de un antiguo cafetal, 2 kilómetros al norte de Melena.
Fue comprado en 1906 por José Gómez-Mena y nombrado como Central Merceditas en honor a una hija del nuevo dueño.
Foto aérea del antiguo Central Azucarero Mercedita
Ver foto a mayor tamaño
Fue nacionalizado y renombrado el 17 de octubre de 1960 como Gregorio Arlee Mañalich y paralizado en el 2002 por la tarea Álvaro Reinoso.
En 1958 molía 330 000 arrobas diarias, siendo uno de los más modernos y eficientes de todo el país.

Antiguos proyectos sociales en el Central Merceditas

El central fue famoso por varios proyectos sociales y culturales desarrollados por José Cabrera Díaz, que fue el Administrador General de los Centrales Azucareros de la Familia Gómez Mena en los años 30.
Entre ellos se encuentran los siguientes:
- La sociedad de recreo Club Mercedita, fundada el 25 de diciembre de 1932.
El Club propició grandes fiestas y encuentros culturales, se comenta que los danzones del 25 de diciembre en Mercedita eran de las mejores fiestas de este tipo en Cuba y que asistían personas de diferentes lugares de la provincia.
- El 15 de marzo de 1937 se fundó la revista Cúspide, que tuvo circulación internacional.
Artículo en la Revista Cúspide, que se publicaba mensualmente en Melena del Sur. Creada por José Cabrera Díaz, fue un proyecto cultural destacado en su época. Circuló entre los años 1937 y 1938, año de la muerte del autor. Varias informaciones en este artículo fueron extraídas de sus páginas, publicadas por el periodista e historiador de Melena del Sur, Gregorio Delgado Fernández.
Artículo en la Revista Cúspide de Melena del Sur, creada por José Cabrera Díaz
- El 1ro de mayo de 1937 inauguró la Biblioteca José de la Luz y Caballero, en ese tiempo la biblioteca más importante de Cuba después de la Biblioteca Nacional, por el valor de sus obras.
- El Vivero Forestal, creado en junio de 1937, donde distribuía a los trabajadores, pobladores y colonos interesados en su siembra de forma gratuita, posturas de árboles maderables y frutales. (se distribuyeron más de 10 000.000 posturas).
Instituyo localmente el 10 de abril el Día del Árbol y creo también El Parque de la Fraternidad Universal, con de árboles maderables y frutales, en cuyo centro estaba uno de los 3 baobads que existían en Cuba.
Otros aportes de José Cabrera en el municipio fueron, un Kindergarten para niños del Batey, el parque infantil en los terrenos del Club, el terreno de pelota, una Escuela de Corte y Costura, un Cinematógrafo en terrenos del Club, el Liceo Antonio Maceo (sociedad de color en el año 1929), construcción de la Casa de Socorros municipal y otros.



Edificaciones y sitios de interés en Melena del Sur


Los principales asentamientos o barrios del municipio en los comienzos del siglo XX, eran Melena, Guara, Lechuga, la Costa de Guara, San Julián, Navío, Ruiz, la Costa de Melena, Bayazo, Charcas y Ponce.
Solo se mantienen los tres primeros, los otros prácticamente han desaparecido, debido a la migración desde el campo a las principales poblaciones.
En aquel periodo se construyeron las principales edificaciones del pueblo, muchas de las cuales aún están en pie. La gran mayoría se encuentran en los alrededores del parque central.
Foto aérea de Melena del Sur, tomada en los años 40 del siglo pasado. Se puede ver parte del parque y bien trazadas las calles 3 y 5 (actuales 26 y 28). Las actuales calles 30, 32 y 37 en ese entonces eran simples caminos. Frente al parque se puede advertir la estructura del desaparecido Teatro Mena, donde hoy se encuentra la tienda.
Foto aérea de Melena del Sur
- El antiguo Liceo de Melena (actual Circulo Social) funciona desde 1893, aunque la edificación actual fue inaugurada el 30 de marzo de 1924 (calle 41 e/ 28 y 30).
- El antiguo Casino Español (actual Biblioteca Municipal), fue inaugurado 22 de julio de 1938 (calle 28 esq. 41).
- La antigua Delegación de Colonos del Central Merceditas (actual funeraria), fue construida en 1939 (calle 26 esq. 43).
- La antigua Casa de Socorros (actual local de la FMC / CDR), fue construida en 1940 (calle 39 e/ 30 y 32).
- La Sociedad Antonio Maceo (calle 26 esq. 37) fue inaugurada en marzo de 1936.
- El local de la Logia Masónica Decidida Unión (calle 28 y 31), fue inaugurado el 15 de mayo de 1918, posteriormente el ciclón de 1926 lo dañó mucho.
Otras edificaciones que se destacan en el pueblo son la Gran Casona Quinta "La María", situada en la calle 26 y final que data de 1894; la casa de Pelletier (actual Palacio de los Matrimonios); la sede del PCC; el local de las consultas del Policlínico, el local del Museo Municipal (casa que data de 1939), la antigua Bodega de Albides (calle 41 esq. 28).
El Parque Municipal fue declarado el 20 de noviembre de 2001 como Monumento Nacional y se han restaurado muchos de sus elementos tradicionales.

Antiguos periódicos de Melena del Sur

Melena del Sur tuvo varios periódicos a lo largo de la historia.
El 10 de octubre de 1908 comenzó a funcionar en el pueblo la primera y única imprenta de toda su historia llamada El Fénix y el periódico se llamó "El Mayabeque".
Solo funciono un año, los periódicos que circularon posteriormente eran impresos en Güines.
Algunos de ellos fueron: Razón y Justicia 1910, A Sangre y Fuego 1913, La Nota (Seminario Cultural) 1914, El Clarín (Periódico Literario) 1915, La Provincia 1921, El Rebelde 1922, El Melenero (Periódico Cultural) 1926, La Protesta (Periódico antimachadista) 1933, Cúspide 1937, La Opinión 1940 y mas recientes El Heraldo de Melena (quincenal) y Las Noticias (mensual).
Titulares del periódico Las Noticias de noviembre de 1956, que se publicaba mensualmente en Melena del Sur.
Periódico Las Noticias de Melena del Sur

Sitios históricos de Melena del Sur

- Al final de la calle 41 (antigua 10) se encuentra el Mausoleo, allí se levantó el 24 de abril de 1899 un obelisco dedicado a los mártires de la guerra del 95, recordando el paso de los mambises por este lugar.
- A 100 metros de la carretera a la playa Mayabeque, a la derecha, después de pasar el poblado La Luisa, se encuentra un que recuerda un accidente de aviación ocurrido el 23 de septiembre de 1963. Allí murió el piloto José Estrada, que no se catapultó, para evitar que el avión cayera en el batey.
- Un busto de Mármol dedicado a las Madre se encuentra en el Parque Central, fue creado el 10 de mayo de 1953 a instancias del periodista Félix Muñoz.

Escudo de Melena del Sur

El Blasón o Escudo Comunal del municipio fue creado el 4 de noviembre de 1955.
Blasón o Escudo Comunal de Melena del Sur
Los elementos que contiene son una llanura, un mazo de caña de azúcar, unas lomas y un río, que simbolizan al municipio. Además la leyenda en latín: "Hic Primero Habana Condita Est" (Aquí primero fue fundada La Habana).

Curiosidades de Melena

✓ Melena posee una de las zonas pictográficas más importantes de Cuba, en la parte norte del territorio, en las llamadas Las Cuevas de la Charca, con pictografías de valores extraordinarios.
✓ Los primeros colonizadores introdujeron la manga resinosa y se dice que donde único se da con tanto dulzor, es en este territorio.
✓ En Melena existe una furnia, donde se enterraron cuando la reconcentración del año 1898, más de 3000 muertos. ✓ En las laderas del Rio de Guara se han encontrado evidencias de lavado de oro antiguamente.
✓ Al sur de Melena cerca de la costa, se pueden encontrar plantas silvestres de Noni o None (Morinda citrifolia), originaria del sureste asiático. El jugo de su fruta con el que se hacen refrescos, es usado para aumentar las defensas del cuerpo, curar diferentes dolencias y enfermedades, incluyendo el tratamiento del cáncer.
Sobre Melena del Sur
Melena del Sur es uno de los 11 municipios de la provincia Mayabeque en Cuba.
Está situado a 50 kilómetros al sur de la Habana. Ver Melena del Sur en Google Maps
Actualmente cuenta con alrededor de 20 000 habitantes y su principal recurso económico es la agricultura.

Páginas relacionadas



Comparte esta página




Sígueme en las redes sociales


Sígueme en Google Plus Sígueme en Facebook Sígueme en Twitter Sígueme en Pinterest





 
Inicio | Mapa del sitio | Sobre mí | RSS | Buscar