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Fundación de la Villa de la Habana a orillas del Rio Mayabeque


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Historia y ubicación de la antigua Villa de San Cristóbal de la Habana, fundada en 1515 en la costa sur, al oeste del antiguo rio Onicaginal. Mapa del lugar con la posible localización y las coordenadas. Resultados de los estudios e investigaciones hechas.
Fundación de la Villa de la Habana en 1515 a orillas del Rio Mayabeque
La ubicación de la antigua Villa de la Habana, fundada por los españoles a comienzos del siglo XVI en la costa sur occidental de Cuba, siempre ha sido un tema muy controvertido, que atañe particularmente a los habitantes del sur de la Habana, cerca del actual Rio Mayabeque.
Existe poca información histórica y desgraciadamente la naturaleza del terreno pantanoso, hace casi imposible cualquier investigación arqueológica en el lugar.
En este artículo compartimos información obtenida por distintas vías, que será de interés a muchas personas comprometidas sentimentalmente con el tema, por vivir o haber vivido cerca del lugar.
También para todos los interesados en nuestra historia.



Llegada de Cristóbal Colon a la Playa Mayabeque


Cristóbal Colón en su segundo viaje a la isla, el día 5 de julio de 1494, pernocto en la actual Playa Mayabeque al sur de la Habana.
En la desembocadura del Rio Mayabeque, llamado en aquel momento por los aborígenes del lugar Onicaginal, Onigagina o Güinicagina, abasteció las embarcaciones de agua potable.
La anotación quedo grabada en su diario y es fácil deducir que se trataba de este rio y no de otro, porque es el único de los ríos de la costa sur de la Habana con agua potable y cristalina en su desembocadura y el único donde las palmas reales se acercan a la orilla del mar.



Fundación de la Habana a orillas del Rio Mayabeque


Años después el 25 de julio de 1515, se fundó por Diego de Velázquez la Villa de San Cristóbal de la Habana, junto a las márgenes del actual Rio Mayabeque.
El nombre del santo se debe a la fecha que corresponde con su celebración, además San Cristóbal es el santo patrono de los viajeros y navegantes.
En aquel entonces se trataba de un humilde asentamiento formado por bohíos con tablas de palma y techos de guano, para albergar al cabildo, la iglesia y los principales moradores.
Fue la última de las famosas siete villas fundadas en Cuba por los colonizadores españoles.
En la villa se aprovisionaban de agua, cebo, pieles o cueros, carne salada, tasajo, yuca y otros productos, las naves que partían por la costa sur para la conquista y colonización en otras tierras.
Factores que propiciaron su creación en la zona fueron las fértiles tierras de la llanura, la fuerza de trabajo o mano de obra aborigen, las abundantes aguas de afluentes y efluentes de su cuenca hidrográfica y la desembocadura y estuario del río (completamente navegable), que era el más importante del territorio.
Además la Ensenada de la Broa proporcionaba un resguardo seguro para las embarcaciones.



Ubicación de la antigua Villa de San Cristóbal de la Habana


Es casi imposible deducir con exactitud el lugar donde se encontraba ubicada la Villa de San Cristóbal de la Habana, debido a la falta de evidencias materiales que pudiera devolver una investigación arqueológica en la zona.
De acuerdo a estudios multidisciplinarios realizados por los Doctores Sara Interíán Pérez, Ricardo Álvarez Portal, Pedro Pablo Brunet Ramos y un equipo integrado por los grupos espeleo-arqueólogicos de Güines, (Alejandría), y el de Melena del Sur, San Cristóbal de La Habana se fundó en el sur, entre terrenos ubicados hoy en el triángulo formado por tres sitios: la ruinas del Ingenio La Teresa, el Batey Ojo de Agua y el Batey La Riva.
Se encontraba al oeste del antiguo Rio Onicaginal, donde existía un asentamiento de indios siboneyes súbditos del cacique Habaguanex, que por la costa acogieron a tres náufragos españoles.
Precisamente en el centro de dicho triangulo, antiguos eruditos ubican el primitivo asiento llamado "Cayo de La Ceiba".
En dicho lugar a la sombra de una enorme ceiba que allí existía, fue donde se efectuó la primera misa y el primer cabildo y se declaró fundada la villa, con el nombre de San Cristóbal de La Habana.
Mapa o diagrama con la ubicación aproximada de la antigua Villa de San Cristóbal de la Habana, dentro del triángulo formado por el Ingenio La Teresa, y los bateyes de Ojo de Agua y La Riva, al oeste del Rio Mayabeque.
Ubicación aproximada de la antigua Villa de San Cristóbal de la Habana
Ver diagrama a mayor tamaño
Se trató de crear la villa a unos 8 kilómetros de la costa aproximadamente, evitando las tierras bajas y cenagosas de la desembocadura y aprovechando que el caudaloso rio en aquel entonces era navegable hasta la ubicación escogida.
Según una antigua descripción de su ubicación, San Cristóbal de La Habana primigenia estuvo al sur, al norte de las zonas bajas de la misma, al este de Batabanó, al norte de Punta Mora, al sur de las lomas y sobre todo de la llamada de Candela, en la llanura fértil y ancha bañada por el río, al oeste del mismo y por sobre una parte de su rivera.
A 8 leguas de Jaruco, 6 de Batabanó, 12 de la actual Habana norteña, a 2.5 de Playa del Rosario, y aproximadamente a la misma de la desembocadura del Mayabeque, a 12 del Banco de Los Jardines, a 2 del corral Yamaraguas, y aproximadamente a 11 de Matanzas.
Las coordenadas de la ubicación aproximada son: 22.71 N, 82.09 W.
Ver ubicación en Google Maps.
Desde hace siglos los terrenos donde se encontraba la villa, han sido utilizados para el cultivo de la caña de azúcar, destinada a los antiguos ingenios azucareros de Aranguito, La Teresa y posteriormente el Central Mercedita (Gregorio Arlee Mañalich).
Ruinas del antiguo Ingenio La Teresa, destruido durante la guerra de Independencia en 1896. Al fondo la zona donde se fundó en 1515 la Villa de San Cristóbal de La Habana.
Ruinas del antiguo Ingenio La Teresa y al fondo la zona donde se fundó en 1515 la Villa de San Cristóbal de La Habana



Traslado de la Villa de San Cristóbal de la Habana hacia el norte


Desde la antigua villa partió Hernán Cortés para la conquista de México y salieron expediciones a La Española, Jamaica, Puerto Rico, Yucatán, México y Veracruz, sin olvidar Centro y Suramérica.
La Villa se mantuvo por espacio de 4 años, pasado ese tiempo debido a la poca profundidad de la costa, a merced de inundaciones a causa de los frecuentes ciclones y huracanes tropicales, penetraciones del mar, crecidas de los ríos y al ambiente insano de la ciénaga cercana donde abundaban los mosquitos, se decidió cambiar su ubicación.
Un grupo de residentes emigro hacia la costa norte, estableciéndose en la Chorrera, a orillas del actual Rio Almendares, llamado por los indígenas Casiguaguas.
Más tarde se asentaron definitivamente más al este, en la Bahía de Carenas, una profunda y resguardada bahía de bolsa, favorable para la navegación, con facilidades para el comercio y ventajosa posición geográfica, además con excelentes condiciones para su defensa y fortificación.
El 16 de noviembre de 1519 fue fundada oficialmente la Villa de San Cristóbal de la Habana, donde hoy se encuentra la ciudad.



Descendientes de los primeros pobladores de la Habana


El Primer Teniente Gobernador de la Villa sureña fue Pedro de Barba, quien años después de haberse ido el grueso de los conquistadores hacia la nueva villa en el norte, entregó mercedes y encomiendas a los españoles que se quedaron en la zona.
El primer hato o corral fue entregado el 8 de marzo de 1559 a dos personajes que habían llegado anteriormente con Velásquez: Don Bartolomé Cepero y Francisco de Ávalos o Avalos.
Estaba situado en la desembocadura de rio en aquel entonces llamado Onicaginal y se le dio el nombre de "San Pedro del Mayabeque".
Posteriormente se entregaron o mercedaron tierras a otros colonizadores en toda la zona alrededor.
Los antiguos colonizadores dejaron sus apellidos en los múltiples descendientes que aún se encuentran en la zona como: Velázquez, Ávila, Barba, Caro, García, Mejías, González, Martín, Martínez, Pacheco, Rodríguez, Rojas, Cedeño, Soto, etc. Todos aparecen en los diversos Registros vinculados con los terrenos aledaños de los municipios de Melena y Güines.



Auge económico del Valle de Güines y olvido de la antigua Villa


Con el paso de los años alcanzaron gran auge económico los terrenos en el valle de Güines que eran fertilizados por el Rio Mayabeque, que en aquel entonces nacía en la zona de Catalina de Güines, con afluentes que venían desde más lejos aún, desde Jaruco y Arcos de Canasi.
Primero con la cría de ganado y la extracción de madera, después con el cultivo del café y vegas de tabaco y más tarde de forma intensiva con la caña de azúcar.
A comienzos del siglo XIX, el Valle de Güines era el mayor valle de ingenios azucareros del país con 89 instalaciones.
La zona pantanosa donde fue creada la antigua villa cayo en el olvido y los restos que pudieron haber quedado, desaparecieron completamente.
En los años 30 del siglo XX existió un proyecto para crear un monumento que conmemorara la fundación de la antigua villa.
Se llegó a colocar la primera piedra en 1937 y durante años existió la base del torreón, pero el proyecto no progresó.
Base del monumento que se pensaba erigir en la Playa Mayabeque en 1937, para conmemorar la fundación de la Villa de San Cristóbal de La Habana en áreas cercanas a dicho lugar.
Base del monumento que se pensaba erigir en la Playa Mayabeque en 1937, para conmemorar la fundación de la Villa de San Cristóbal de La Habana

Fundación de las primeras villas en Cuba por los españoles
- Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa, 15 de agosto de 1511
- San Salvador de Bayamo, 5 de noviembre de 1513
- Puerto Príncipe (actual Camagüey), 2 de febrero de 1514
- La Santísima Trinidad, comienzos de 1514
- Sancti Spíritus, junio de 1514
- Santiago de Cuba 1515
- San Cristóbal de La Habana, 25 de julio de 1515

Fuentes consultadas
Revista Cúspide, Melena del Sur, 1938 y 1939
Núñez Jiménez, Antonio - "San Cristóbal de La Habana. Fundación y Mudanzas."
Pichardo, Esteban - "Carta Geotopográfica de la Isla de Cuba."
Pichardo, Hortensia - "Fundación de las Primeras Villas de la Isla de Cuba"
Leal Spengler, Eusebio -"Detén el paso, caminante… La Habana Vieja"
Historia de Güines. Capítulo 2 - Pedro Pablo Brunet Ramos

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