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Historia y recorrido del Rio Mayabeque


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Origen y nacimiento del rio, afluentes, embalses y canales. Diagrama con la travesía desde sus fuentes hasta el mar. Fotos de lugares por los que pasa. Diferencia entre el Rio Antiguo y el Nuevo Mayabeque.
Historia y recorrido del Rio Mayabeque
El Rio Mayabeque es uno de los principales ríos del occidente de Cuba.
Es famoso por aparecer en el diario de Cristóbal Colon en el segundo de sus viajes en 1494 ya que el almirante abasteció allí sus naves de agua potable.
También posee gran importancia histórica por haberse fundado cerca de su desembocadura en 1515, la Villa de San Cristóbal de la Habana.
Ha contribuido a la fertilidad del famoso Valle de Güines, que fue a comienzos del siglo XIX el mayor Valle de los Ingenios de Cuba, al regarlo a su paso y a la prosperidad de esta ciudad.
Es muy popular por sus aguas cristalinas que desembocan en la playa del mismo nombre, la Playa Mayabeque, convirtiéndola en la mejor de la costa sur occidental de Cuba.



¿Existen dos ríos diferentes de nombre Mayabeque?


Siempre ha existido mucha especulación y controversia sobre este rio y su recorrido, principalmente entre los habitantes de la zona.
Las preguntas son las siguientes:
¿Existen dos ríos de nombre Mayabeque?
¿Cuál de los dos ríos es el original, el que pasa por Güines o el que desemboca en la Playa Mayabeque?
La controversia y las dudas se deben a que físicamente en la actualidad existen dos cauces diferentes, uno del rio que nace al norte de Catalina de Güines y desemboca al mar al este de Punta Mora y otro rio que nace en el Monte del Embarcadero y desemboca en la Playa Mayabeque.
Son muchas las opiniones encontradas y no existe ninguna documentación histórica que explique detalladamente la diferencia.
Yo personalmente tengo la opinión que se trata históricamente de un solo rio y que modificaciones que se han hecho a lo largo de los años en su trayectoria, han causado esta confusión.
Para comprobarlo he usado mapas impresos antiguos de los siglos XIX y XX y fotos de satélite de Google Earth, en las que se pueden distinguir claramente el cauce de todos los ríos y arroyos de la zona, que a pesar de estar secos se pueden distinguir claramente.
También he visitado personalmente todos los lugares por donde pasaba el rio originalmente y conversado con antiguos pobladores de la zona.
Para explicar lo sucedido y reafirmar mi opinión, he creado un diagrama que comparto más abajo en esta página.



Origen del nombre Mayabeque


Todo indica que Mayabeque era el nombre indígena del lugar donde desembarcaron Colon y Velázquez, no del rio, que era llamado Onicaginal.
El termino Mayabeque se menciona por primera vez en antiguas Actas Capitulares, que informan de la mercedación (entrega), del primer hato o corral situado en los terrenos de la desembocadura del río, en la sureña Playa del Mayabeque.
Fue entregado a dos personajes que habían llegado con anterioridad con Velásquez a la zona, Don Bartolomé Cepero y Francisco de Ávalos o Avalos. La fecha del acta es el 8 de marzo de 1559 y se bautizó el Hato con el nombre de "San Pedro del Mayabeque".
Durante la etapa colonial, los tantos afluentes y efluentes que formaban el rio, tomaban denominaciones de acuerdo al sitio por donde pasaban, por eso en mapas y documentos podemos ver los siguientes nombres: Bayamo, Bija, Vija o Rija, Culebra, Mal Potón o Mampostón, Rio de Catalina, de los Güines, Ojo de Agua, Yamaraguas y muchos otros.
Es a partir de mediados del siglo XIX que al rio que desemboca en la playa se le comenzó a llamar "Rio del Mayabeque" y por extensión a toda la red hidrográfica.
El origen y significado de la palabra Mayabeque no lo sabemos, aunque existen varias leyendas.
Una de las leyendas más populares cuenta que el nombre Mayabeque es la unión de dos nombres de dos ríos diferentes, que en la mitología aborigen se identificaba dos seres: la bella Maya y el joven Beque.
Tomado en cuenta la historia, a la entrada de la Playa Mayabeque se representa a los dos indios en un relieve.
Relieve o escultura de la india Maya y del indio Beque en la entrada de la Playa Mayabeque.
Relieve o escultura de la india Maya y del indio Beque en la entrada de la Playa Mayabeque



Mapa del antiguo Rio Mayabeque y sus afluentes


En el siguiente mapa o diagrama se puede comprobar el cauce original del antiguo y verdadero Rio Mayabeque, que nacía hace ya muchos años al nordeste de Catalina de Güines y desembocaba en la Playa Mayabeque.
Ya no sucede así y se puede comprobar de solo un vistazo todo lo sucedido en varios años.
La imagen abarca una zona muy amplia, por lo que para verla detalladamente se puede abrir en una nueva pestaña del navegador o incluso descargarla al equipo.
Mapa o diagrama con el recorrido del antiguo Rio Mayabeque, sus afluentes y canalizaciones. Se muestran usando distintos colores, los tramos del rio con agua y los que solo la poseen en temporada de lluvia.
Mapa o diagrama con el recorrido del antiguo Rio Mayabeque, sus afluentes y canalizaciones
Ver mapa a mayor tamaño

Explicamos detalladamente todo a continuación y compartimos varias fotos del Rio Mayabeque actualmente.
En otra página dedicada a la Playa Mayabeque se pueden ver varias fotos del rio antiguamente.



Recorrido original o antiguo del Rio Mayabeque


El Rio Mayabeque nacía antiguamente a más de 100 metros sobre el nivel del mar, en las laderas occidentales de la Sierra de Camarones o Arcos de Canasí, cadena de elevaciones situada al norte del poblado de Aguacate.
Comprueba la ubicación exacta en Google Maps, usando la Vista de Satélite.
Origen del antiguo Rio Mayabeque al costado de la Sierra de Camarones. A un lado puede verse el viejo cauce, hoy seco.
Origen del antiguo Rio Mayabeque al costado de la Sierra de Camarones
Descendía lentamente hacia el suroeste atravesando el valle de Bainoa, pasando a 2 km de este pueblo y a poca distancia de la actual comunidad Juan Abrahantes (antiguo Batey Cervantes).
Posteriormente se unía al Arroyo Culebra que descendía desde las Lomas de Camoa, situadas al sur de Jaruco, al oeste del actual poblado Casiguas. También recibía agua de arroyos que corrían desde el sureste, desde los alrededores de Madruga.
Después el rio pasaba al norte de Catalina de Güines, cruzaba la carretera central 1 km al oeste de este pueblo y se nutría de los manantiales de la zona, antes de seguir hacia Güines.
Cerca de Catalina existía una gran laguna con un Ojo de Agua o Manantial. Incluso muchos aun sostienen que el verdadero Mayabeque nacía en ese lugar, que se ve claramente en la Carta de Vives de 1835 y en otros mapas del periodo.
Al llegar el rio a Güines, entregaba parte de su caudal a la red de canales que lo atravesaban y seguía en dirección sur.
El Rio Mayabeque al pasar por las afueras de Güines. Bajo el puente se puede ver un muro de contención creado para embalsarlo y usar el agua para la agricultura de la zona.
El Rio Mayabeque al pasar por las afueras de Güines
Uno de los canales que derivaba agua del rio, la conducía hacia un canal o acueducto elevado sobre un muro de piedra por 700 metros, hasta el trapiche del Antiguo Ingenio Alejandría, el único de Cuba que movía su maquinaria usando energía hidráulica.
Todavía hoy se pueden admirar los restos del famoso acueducto.
El agua del Mayabeque también fue la fuerza motriz de otros antiguos ingenios de la zona.
5 km después de Güines, el rio giraba al suroeste pasando 1 km al sur del batey Osvaldo Sánchez y posteriormente por el norte del Batey La Riva hasta empalmar con un afluente suyo que nacía en la Laguna Ojo de Agua.
Cauce del Rio Mayabeque al pasar bajo la carretera, 1 km al sur del pueblo Osvaldo Sánchez.
Cauce del Rio Mayabeque cerca del pueblo Osvaldo Sánchez
A partir de ese punto corría en dirección sur por 4 km hasta el lugar conocido como La Horqueta, donde se le unía un afluente, el Rio La Luisa que nacía en el Monte del Embarcadero.
Cada vez con más caudal el rio se dirigía hacia el mar, recibiendo el aporte de los manantiales existentes en la Laguna del Pilón y en los Lagunatos del Cristo.
Finalmente desembocaba en la Playa Mayabeque.
Este fue el recorrido original del rio durante varios siglos.
Después de fechas que no podemos precisar exactamente, comenzaron las modificaciones.



El Rio Mayabeque actualmente


Actualmente existen dos ríos con el nombre Mayabeque.
Uno que desemboca en la Playa Mayabeque, se le llama el Mayabeque Antiguo.
Otro que corre casi paralelo al anterior y desemboca al este de Punta Mora, a menos de 7 km de esta playa, se le llama el Mayabeque Nuevo o Rio Nuevo.
Explicamos todo desde el antiguo nacimiento del rio.
El Valle de Bainoa, la fuente del Rio Mayabeque durante miles de años, es una rica cuenca hidrográfica que recoge el agua que drena desde la Sierra Camarones, las Alturas Habana-Matanzas, las Lomas de Camoa y las elevaciones de Madruga.
La construcción en los años 70 del acueducto El Gato para extraer y enviar el líquido hacia la Ciudad del Habana, impidió que el rio siguiera corriendo hacia la zona de Güines.

La Presa y Derivadora Pedroso


En 1973 se terminó la Presa y Derivadora Pedroso, creada en el cauce del Mayabeque entre Catalina y Güines.
Ocupa 33 caballerías de terreno con una capacidad de 5 millones de metros cúbicos.
Junto con la presa Mampostón de 150 millones de metros cúbicos, forma el Complejo Hidráulico Pedroso – Mampostón, cuyo objetivo es almacenar agua y enviarla usando un canal Magistral de más de 80 km, hacia la zona de Güira de Melena para emplearla en la agricultura.
Presa y Derivadora Pedroso creada en el Rio Mayabeque.
Presa y Derivadora Pedroso creada en el Rio Mayabeque
En casos de mucha lluvia la presa alivia mediante el canal del Mayabeque, enviándola directamente hacia la costa.
Pedroso acopia agua de manantiales en la zona y también la recibe del Rio Mampostón (esta agua no procede de la presa del mismo nombre).
Ver foto del Rio Mampostón, afluente del Mayabeque al que se une en la Presa Pedroso. La foto fue tomada en el puente del poblado de Ayala.
El embalse también esta enlazado con la Presa Mampostón, mediante un canal y dos estaciones de bombeo.
El canal de 8 kilómetros (sin pendiente), permite bombear agua en los dos sentidos, hacia Pedroso y desde Pedroso, de acuerdo a la necesidad.
Corre casi paralelo a la Carretera Central y está conectado con las dos estaciones de bombeo, mediante dos tubos de 1400 milímetros.
Desde que se creó la Derivadora Pedroso, Güines solo recibe agua del Rio Mayabeque de forma intermitente.
Ver foto del Rio Mayabeque en su paso por la Autopista Nacional, procedente de la Presa Pedroso, con destino a Güines.
La pequeña corriente de agua, se regula con una micropresa situada bajo el puente sobre el rio, para aprovecharla en las zonas agrícolas en los alrededores de la población.

Mayabeque canalizado


En el año 1979 se concluyó la construcción de un canal que sustituye el cauce del rio original, a partir del puente de Güines.
Se dirige en línea recta hacia el sur y sale al mar 7 km al este de la Playa Rosario.
El canal funciona como un aliviadero de la Presa Pedroso en caso de mucha lluvia o de ciclones, además permite mejorar el aprovechamiento agrícola de los terrenos por donde pasaba el rio, que con sus meandros y curvas ocupaba mucho espacio necesario para la agricultura.
Se conoce como Canal del Mayabeque o Mayabeque Canalizado.



El Rio Nuevo o Nuevo Mayabeque


En fecha desconocida se creó un recto canal que conectaba el zigzagueante cauce del Mayabeque con la costa sur.
Nacía en el cauce del rio, 700 metros al este del Batey La Riva y seguía directamente hacia el sur, hasta desembocar 1 kilómetro al este de Punta Mora o Punta de los Pájaros y 5 km al oeste de la Playa del Rosario.
Se le llamaba Rio Nuevo.
Este canal no aparece en el Mapa de Cuba de 1898, en el que se puede ver el recorrido original del Mayabeque, pero si en el Mapa de los Paisajes de Cuba de 1949.
Posiblemente haya sido creado por los propietarios del cercano Central Providencia (renombrado en 1959 como Osvaldo Sánchez), para el aprovechamiento de las tierras.
Justo a su lado se construyó en 1970 el Cebadero de Toros Osvaldo Sánchez (hoy Granja Bufalina), que usaba el canal para evacuar al mar sus desechos y que contribuyo al igual que otros centros similares al sur de la Habana, con la contaminación del Golfo de Batabanó.
Cerca de allí también se creó a comienzos de los años 60 la Escuela André Voisin, dedicada a impartir técnicas sobre el cultivo del arroz.
Este canal ha sido el principal culpable de que hoy existan dos ríos Mayabeque y de toda la controversia actual.
Lógicamente a partir de su creación se rompió la comunicación natural existente durante miles de años, entre el Rio Mayabeque y la playa del mismo nombre.
Actualmente aún queda al norte de la Riva, un ancho cauce seco que se va borrando con el paso del tiempo.
Es un testigo de la antigua trayectoria del Mayabeque. Su puede comprobar en Google Maps, usando la Vista de Satélite.
Al Rio Nuevo o Nuevo Mayabeque, no llega actualmente ni una sola gota de agua, salvo en inundaciones o en crecidas.

El Rio y la Laguna Ojo de Agua


Después de dejar de recibir agua de Bainoa, de Catalina y de Güines, aun así el Rio Mayabeque poseía otro afluente muy importante, el Rio Ojo de Agua.
La principal fuente de este rio era un manantial situado en el centro de una laguna al norte de La Riva.
En los años 60 se trató de crear una micropresa en el lugar, pero después del movimiento de tierra que se hizo, se secó completamente el manantial.
Ver fotp del Puente en la carretera a La Teresa sobre el Rio de Ojo de Agua, antiguo afluente del Rio Mayabeque, hoy totalmente seco
Aun se puede ver la laguna artificial de casi 500 metros de circunferencia.
El Ojo de Agua también recibía en menor grado agua procedente de varios arroyos intermitentes, entre ellos el Rio Cristales que nacía en las Lomas de Flor de Mayo y pasaba por el Batey Lechuga; los arroyos Fotuto y Guanajo que se unían en el Guajen del Cura, procedente uno de ellos de la Loma Gavilanes y que pasaba por la Jocuma y el otro de una zanja de Güines.
Actualmente el Rio Ojo de Agua está totalmente seco, salvo en periodos de mucha lluvia.

El Rio de la Playa Mayabeque actualmente


El Rio Mayabeque sigue desembocando todo el año con su agua cristalina, en la playa del mismo nombre, no con el mismo caudal de años atrás, pero con el suficiente para que lo disfruten todos los visitantes de la playa.
Es el mismo rio que Colon describió en su diario, el único en el sur del occidente de Cuba, cuya agua en la desembocadura era potable y donde las palmas reales llegaban cerca de la costa.
Actualmente el rio recibe el agua de dos afluentes, el Rio La Luisa y el Rio La Riva.
Esta agua la aportan decenas de manantiales existentes en el Monte del Embarcadero.
Se dice que un rio subterráneo procedente de la Loma de Flor de Mayo, situada 15 km al norte y que pasa por la zona de Cantón, aflora a la superficie en este lugar.
Si hemos visto personalmente dentro del monte, decenas de pequeños florones o manantiales, que se unen en arroyos que desaguan al Mayabeque, lo que hace que este rio tenga agua aun en periodos de mucha seca.

Curiosidades del Rio Mayabeque


Buscando información sobre el rio hemos encontrados cosas curiosas e interesantes, que no podemos dejar de compartir.
- En 1767 se proyectó construir un canal que enlazaría el Rio Mayabeque con el Rio Almendares, para transportar azúcar y otras mercancías.
- En 1823 el Capitán General Francisco Dionisio Vives, ordeno el cierre del Mayabeque y otros ríos de la costa sur, para impedir la entrada de contrabandistas ingleses.
- En Güines se creó en 1884 la Comunidad de Regantes del río de Güines, que era la que administraba el uso del agua, que se distribuía y se usa para varios propósitos.
- A finales del siglo XIX se creó un canal que comunicaba el Rio Mayabeque con el antiguo Ingenio La Teresa, para sacar por esta vía parte del azúcar que allí se producía.
- Desde principios del siglo XX todo el tramo del Rio Mayabeque desde el Embarcadero hasta el mar era navegable, por él se transportaban pasajeros y mercancías hasta la playa usando lanchas de motor y polines de madera desde la Ciénaga de Zapata para el Central Merceditas.
En otra página recordamos estos famosos viajes por el rio: Viejas fotos y descripción de los viajes por el Rio Mayabeque
- En una zona del rio no determinada, bajo su lecho yacen los restos de una antigua embarcación que se piensa que sea de antes del siglo XIX.
- El cauce antiguo del Rio Mayabeque, aun seco se puede conocer fácilmente por las plantaciones de bambú (caña brava en Cuba), que siempre acompañaban el recorrido del rio. Se debería cultivar mas esta planta porque contribuye a la recuperación de los suelos salinizados y recoge gran parte del dióxido de carbono que se emite al medio ambiente.

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