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La Iglesia María Auxiliadora, antigua Capilla de las Carmelitas Descalzas



Fotos e historia del antiguo templo de las Carmelitas de Santa Teresa de Jesús en la Habana Vieja, hoy llamado María Auxiliadora de los Cristianos atendido por los Salesianos. Ubicación y como llegar.
Frente de la Iglesia María Auxiliadora en la Habana Vieja. En parte de la edificación aún se trabaja en su restauración. Al final se puede ver el Capitolio de la Habana.
La Iglesia María Auxiliadora, antigua Capilla de las Carmelitas Descalzas



La antigua Iglesia de Santa Teresa


La actual Iglesia María Auxiliadora fue fundada al igual que el colegio de Belén y otras edificaciones religiosas, por el célebre Obispo Monseñor Diego Evelino de Compostela en el año 1702.
Su primer destino fue alojar varias monjas Carmelitas Descalzas (rama de la Orden de Nuestra Señora del Monte Carmelo o Carmelitas), recién llegadas a Cuba desde Cartagena de Indias, Colombia.
Se le llamo originalmente La Capilla de las Carmelitas Descalzas o Iglesia de Santa Teresa, situada en la calle Compostela, esquina a Teniente Rey.
Más tarde en 1707 a su lado en la calle Compostela entre Teniente Rey y Muralla, se construyó el Convento o Monasterio de Santa Teresa de Jesús.
Después de morir el Obispo Compostela en 1704, se le dio su nombre a la calle que pasaba frente al templo en su honor. Su cadáver fue inhumado en la iglesia y reposaron largos años allí, hasta que los restos fueron trasladados al mudarse las monjas.
En 1927 las monjas carmelitas se trasladaron a un nuevo monasterio, al templo de Santa Teresa de Jesús en el Vedado (Calle 13 esq. a 20, Vedado) y la parte del claustro se convirtió en casas de viviendas.
La antigua Capilla de las Carmelitas Descalzas fue abandonada y convertida en un garaje de camiones.
Años después la edificación fue alquilada a las Carmelitas por la comunidad de los Salesianos de Guanabacoa, quienes restauraron el viejo templo y finalmente la iglesia fue rebautizada como "María Auxiliadora de los Cristianos" el 26 de abril de 1933.
Portones de entrada e interior de la María Auxilio de los Cristianos en la Habana Vieja.
Portones de entrada e interior de la María Auxilio de los Cristianos en la Habana Vieja



La Virgen María Auxiliadora de los Cristianos


María Auxiliadora o María Auxilio de los Cristianos es una advocación de la Virgen María.
La imagen es venerada en varios países del mundo desde el remoto año 345 y se asocia con la defensa de los cristianos contra fuerzas invasoras, especialmente los musulmanes.
También se invoca por las personas cuando se sienten atacadas por cualquier enemigo.
La Virgen se representa con un cetro, una corona de doce estrellas sobre su cabeza, el niño Jesús en brazos y ambos vestidos con atuendos reales.
El día de la Virgen María Auxiliadora se celebra el 24 de mayo.
Altar de la Iglesia María Auxiliadora, donde se puede ver la imagen de la Virgen.
Altar de la Iglesia María Auxiliadora, donde se puede ver la imagen de la Virgen



Los Salesianos y Juan Bosco


La Iglesia María Auxiliadora de los Cristianos desde 1933 está atendida por la comunidad de los Salesianos.
La Comunidad o Familia Salesiana es un conjunto congregaciones y asociaciones católicas fundadas por Juan Bosco (1815-1888), sacerdote y educador italiano, inspirado en la figura de Francisco de Sales (1567-1622).
Capilla de San Juan Bosco en la Iglesia María Auxiliadora en la Habana.
Capilla de San Juan Bosco en la Iglesia María Auxiliadora en la Habana
Funciona en más de 120 países y su objetivo es ayudar y apoyar a la juventud, atender educativa y formativa los jóvenes que en sus sociedades se encuentran en situaciones de desventaja económica, marginalidad o en riesgo.
Los Salecianos mantienen escuelas, colegios, centros juveniles, centros de atención al niño de la calle, centros misioneros en cooperación con organizaciones oficiales y no gubernamentales.
A Juan Bosco, Don Bosco o San Juan Bosco se le ha dado los títulos de "Padre, Maestro y Amigo de los Jóvenes" y el "Apóstol de los jóvenes".
Es el santo patrón de muchas ciudades y estados.
Con María Mazzarello (La Madre Mazzarello) fundó el Instituto de las Hijas de María Auxiliadora, conocidas también como "salesianas".
Imagen de La Madre Mazzarello en la Iglesia María Auxiliadora, que fundo con Juan Bosco el Instituto de las Hijas de María Auxiliadora.
Imagen de La Madre Mazzarello en la Iglesia María Auxiliadora



El Convento de Santa Teresa de Jesús


En el año 1707 en la misma calle Compostela al lado de la Capilla de las Carmelitas Descalzas, se construyó el Convento de Santa Teresa de Jesús.
Fue una bella edificación ampliamente decorada con pinturas murales y obras artísticas.
Poseía bellas galerías llenas de plantas ornamentales.
Al abandonarlo las monjas para trasladarse a su nueva residencia, fue convertido en un edificio de vivienda, donde llegaron a vivir decenas de familias que transformaron toda la edificación, la que se encuentra en un estado deplorable.
En el año 2000 el Convento de Santa Teresa de Jesús fue incluido en la Lista de Monumentos en Peligro de la World Monuments Funds, por lo que se trabaja actualmente en su recuperación.



Ubicación de la Iglesia María Auxiliadora y como llegar


Desde el mes de junio del 2015 la iglesia comenzó a funcionar con su interior bellamente restaurado, aunque no se ha terminado con los exteriores y otras áreas de la edificación.
La dirección de la Iglesia María Auxiliadora de los Cristianos es la siguiente:
Calle Compostela, esquina a Teniente Rey (Brasil), Habana Vieja, C. Habana. Código Postal: 10100
Teléfonos: 861-1445-46 y 861-1448
Llegar a la iglesia es fácil porque aunque se encuentra algo oculta entre el laberinto de calles de la ciudad, está cerca de los principales lugares de interés.
Se puede llegar de cualquiera de las siguientes formas:
- Tomar Teniente Rey, la calle que nace justo en el frente del Capitolio y caminar por ella 6 cuadras.
- Desde la Plaza Vieja tomar la misma calle hacia el oeste y seguirla por 5 cuadras.
Mapa con la ubicación de La Iglesia Iglesia María Auxiliadora en la Habana Vieja, con los lugares cercanos de interés y otras iglesias en la zona.
Mapa con la ubicación de La Iglesia Iglesia María Auxiliadora en la Habana Vieja



El Cristo de Barreto

Imagen del famoso Cristo de Barreto en la Iglesia María Auxiliadora de la Habana Vieja, sobreviviente de una antigua leyenda cubana.
Imagen del Cristo de Barreto en la Iglesia María Auxiliadora de la Habana Vieja
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Según cuenta la leyenda el enorme crucifijo de madera con la imagen del Cristo que se conserva en la iglesia, es el famoso Cristo de Barreto.
El Conde Jacinto Barreto fue Regidor Mayor de la Santa Hermandad y alcalde de La Habana.
Según la tradición la noche del velorio de su muerte el 21 de junio de 1791, un enorme huracán azoto la ciudad y estuvo lloviendo por más de 20 horas.
El ciclón destrozo la casa y la inundación se llevó todo incluyendo el ataúd hacia el mar.
Solo sobrevivió la furia de la tormenta un enorme crucifijo que quedo en pie.
Más tarde los descendientes de los Barreto lo donaron a los salesianos del Colegio de Guanabacoa, que en 1932 lo trajeron a esta iglesia.

La iglesia guarda celosamente muchas otras reliquias y objetos religiosos, además los altares están decorados con bellas figuras e imágenes religiosas que vale la pena admirar y de paso contribuir con alguna sencilla donación para la conservación de este maravilloso templo.

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