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Los mejores servicios de mapas de internet



Los sitios más populares online con fotos satelitales, mapas en 3D, temáticos, callejeros, antiguos, históricos y de todo tipo, para explorar o descargar gratis. Sitios colaborativos y herramientas para crear mapas personalizados.
Los mejores servicios de mapas de internet
En esta página compartimos nuestra apreciación, sobre los mejores sitios de internet donde podemos encontrar mapas de países y diferentes zonas geográficas, para examinar o en algunos casos descargar copias, de acuerdo a nuestro interés.
Estos mapas son representados con información obtenida de estudios cartográficos, apoyados por fotos satelitales actualizadas.
Muchos de los servicios, emplean los datos de solo unas pocas empresas, con recursos y la tecnología para obtener la información necesaria para los mapas.
Existen también sitios colaborativos donde los mapas son enriquecidos con datos subidos por aficionados, que conocen personalmente la zona en la que cooperan.
Además hay disponible servicios para crear mapas personalizados de forma fácil, que podemos compartir posteriormente.
No faltan los sitios "parásitos" que se dedican a vender mapas, disponible gratis en otros lugares.
Son muchas las opciones disponibles para los interesados en los mapas y la gran variedad de servicios disponibles nos permiten buscar información sobre lugares que no estén correctamente representado en un servicio dado o si nuestro interés son mapas específicos.
Son cientos o quizás miles los servicios de mapas en internet, pero solo algunos los que vale la pena conocer y emplear.
Los principales que indicamos más abajo como Google Maps, OSM y Here, están integrados en las aplicaciones móviles, pero no son los únicos y existen muchas alternativas, las que tratamos de dar a conocer en este artículo.
A los que accedan a los servicios de mapas que recomendamos a continuación, usando dispositivos portables (celulares y tabletas), se les pedirá que descarguen e instalen la aplicación, lo que traerá ventajas, pero también limitaciones.
Este artículo está enfocado a usar y explorar estos servicios, desde la computadora con el navegador web.



Los principales servicios online de mapas


En esta selección compartimos los sitios y servicios de mapas más populares de internet, con una sencilla descripción y sus enlaces.
Sitios donde se pueden examinar todo tipo de mapas y en algunos casos descargar copias digitales a la computadora.
Están ordenados por su tráfico y popularidad.

Google Maps, los Mapas de Google


Cuando se piensa en mapas de internet, la mayoría de las personas asocian el término con los Mapas de Google, debido a la inmensa popularidad del servicio.
Indudablemente Google Maps es el mejor y más completo de los servicios de mapas de internet, debido a sus funcionalidades y sencillez.
Podemos usar Google Maps al modo clásico en forma de diagramas o con fotos de satélite, esta última opción nos permite ver como son en realidad lugares remotos.
El servicio está disponible en la web para acceder usando el navegador o en forma de aplicación para dispositivos móviles.
Los mapas de Google se pueden almacenar en dispositivos que usen Android, para tenerlos disponibles offline.
Cualquier sección de un mapa se puede insertar en las páginas de un blog o sitio web, como explicamos en otro artículo.
Google integra las siguientes herramientas con Google Maps:
- Mis Mapas (MyMaps) - Herramientas para crear mapas personalizados con imágenes, rutas, descripciones e iconos.
Creando un mapa personalizado con MyMaps, una funcionalidad del servicio de Google Maps.
Creando un mapa personalizado con MyMaps
Al crear un nuevo mapa le damos un título, una descripción y escogemos una base (tipo de mapa). A continuación agregamos elementos dibujando en una capa o escribiendo descripciones. Todos los cambios de guardan automáticamente en Drive y al finalizar podemos compartir el mapa o insertarlo en un blog o sitio web.
- Galerías de mapas de Google – Permite explorar distintos mapas de diferentes temáticas.
- Google Earth - Aplicación que funciona como un enorme atlas virtual del mundo.
- Google View – Sitio colaborativo que sustituye al famoso Panoramio, donde podemos subir nuestras fotos y geolocalizarlas para que se muestren en Google Earth. Admite fotografías panorámicas y esféricas, todas en alta resolución.
- Google Street View – Integrado en Maps y Google Earth, muestra fotos panorámicas (360 grados de movimiento horizontal y 290 grados de movimiento vertical) de todo el mundo. Las fotos son tomadas exclusivamente por vehículos de Google.
Para activar la función en GMaps solo debemos arrastrar el muñequito amarillo (Pegman) hacia el lugar deseado.
- MapMaker - Permite editar los mapas agregando información de sitios que conocemos personalmente.



OpenStreetMap, mapas libres y abiertos del mundo


OpenStreetMap es un proyecto libre y colaborativo de creación de mapas de internet y el principal servicio de mapas después de Google Maps.
El servicio facilita que cualquier persona pueda participar y agregar datos a la zona del mapa que conoce personalmente.
La localización exacta la extraen los voluntarios usando dispositivos GPS.
Panel de OpenStreetMap, un proyecto libre y colaborativo de mapas en el navegador web.
Panel de OpenStreetMap en el navegador web
En otro artículo explicamos cómo editar estos mapas y agregarle datos de los sitios que conocemos y como mostrarlos en las páginas de un blog o sitio web.
Debido a ser un proyecto de código abierto y libre, los mapas de OSM son usados por gran cantidad de aplicaciones móviles.
Se pueden descargar libremente paquetes con mapas de países o de zonas geográficas desde OpenStreetMap, para usar en Windows, otros sistemas operativos y en dispositivos GPS Garmin.
OpenCycleMap es un proyecto paralelo a OpenStreetMap, que usa los datos del servicio para crear un mapa global para ciclistas, con las rutas más apropiadas en campos y ciudades.



HERE WeGo, antiguos Mapas de Nokia


HERE WeGo es una de las empresas más populares dedicadas al servicio de mapas online.
Es el nuevo nombre de los populares Mapas de Nokia, empresa que fue vendida a un consorcio de varios fabricantes automovilísticos.
La información de los mapas de Here es única y original, a diferencia de otros servicios de mapas.
Panel de Here, el servicio de mapas online en el navegador web, con el resultado de la búsqueda de un lugar.
Panel de Here, el servicio de mapas online en el navegador web
Admite mapas y edificios en 3D, capa de transporte público y Heatmaps (áreas populares), entre otras funcionalidades.
Se debe saber que el servicio de Mapas de Bing de Microsoft y los Mapas de Yahoo, usan datos de los mapas de Here, por lo que estos servicios no los mencionamos en esta selección.
Se pueden usar los mapas de Here accediendo con el navegador web al sitio o mediante aplicaciones móviles, que aprovechan todas las funcionalidades del servicio.



MapQuest


MapQuest es un famoso y antiguo servicio de mapas de internet.
Proporciona varias herramientas y funcionalidades para explorar los mapas.
Usa datos de OpenStreetMap y de otros servicios.
Ventana de MapQuest, uno de los más populares servicios de mapas de internet. En la imagen se puede ver las herramientas del servicio.
Ventana de MapQuest, uno de los más populares servicios de mapas de internet
Es necesario registrarse para poder explorar los mapas cómodamente sin el molesto panel que se ve en la imagen de ejemplo.
Los mapas de satélite son de inferior calidad a los de Google.



Mapas de Bing


Bing Maps es el servicio de mapas de Microsoft, que se encuentra integrado en el buscador Bing.
Como decíamos usa la base de datos de Here, aunque agrega varias funcionalidades, algunas de ellas muy originales.
Los Mapas de Bing se pueden explorar de varios modos: "Calles", el mapa de carreteras estándar; "Aérea", una vista detallada desde arriba; "Vista de pájaro", con la que se pueden disfrutar de vistas aéreas de varias ciudades, desde distintos ángulos; "StreetSide", al mismo nivel visual que si vamos en auto y la clásica vista de "Satélite".
Bing Maps es el servicio de mapas de Microsoft. Se pueden ver las distintas funcionalidades o tipos de mapas que ofrece.
Bing Maps es el servicio de mapas de Microsoft
Bing Maps también proporciona una capa de tráfico.

Mapas de ArcGIS


Usando el Visor de ArcGIS, el famoso software de Sistemas de Información Geográfica de Esri, se pueden explorar y visualizar muchos mapas temáticos.

OpenAerialMap


OpenAerialMap es un proyecto independiente, surgido en OpenStreetMap, con el fin de crear una base de datos de fotografías aéreas, para distribuir usando una licencia libre.
Actualmente es un servicio online donde descargar imágenes de satélites de secciones de todo el mundo.
Panel de OpenAerialMap, servicio de mapas libres desde donde se pueden descargar fotos de satélites.
Panel de OpenAerialMap, servicio para descargar fotos de satélites
OpenAerialMap usa fotos aéreas donadas por Yahoo, MapBox y otras fuentes.

Mappy.com


Mappy es un servicio de mapas muy popular, enfocado en los países de Europa.
Publica mapas, callejeros (guías descriptivas de ciudades) y guías de viajes.
Estos mapas son muy útiles en la práctica, porque sugieren las rutas óptimas para automóviles y también para bicicletas y peatones.



Servicios de internet para crear mapas personalizados


Muchas personas tienen necesidad de agregarle datos a la base de un mapa existente y de esa forma crear un mapa personalizado que pueda compartir con otras personas o mostrar en un sitio web.
Pensando en esas necesidades han surgido servicios que tratan de hacer lo mas fácil posible esta tarea.

WikiMapia

WikiMapia es una herramienta que permite agregar información a cualquier región o localidad del planeta, usando los mapas de Google.
Se pueden dibujar áreas o trazar caminos, carreteras, ferrocarriles, ríos, etc.
Los mapas editados se pueden agregar en cualquier blog o sitio de internet.
Panel de WikiMapia, una popular herramienta de internet para agregarle datos a los mapas y compartirlos con amigos.
Panel de WikiMapia, herramienta para agregarle datos a los mapas
El servicio de WikiMapia es muy popular entre los usuarios que viajan y desean compartir sus destinos o rutas con amigos en las redes sociales.

ikiMap

ikiMap es una herramienta para crear mapas personalizados, dibujando directamente sobre mapas de Google Maps, OpenStreetMap y Metacarta.
Funciona también como una red social en la que compartimos los mapas creados.

Mapas antiguos en internet


En varios sitios de internet, muchos de ellos gubernamentales se guardan y almacenan copias digitalizadas de antiguos mapas impresos.
Son de inestimable valor para el estudio de la historia y la geografía.
Todos permiten visualizar los mapas usando un visor en el navegador y muchos permiten la descarga de los mapas en formatos de imágenes raster (mapas de bits).
Los más populares donde se pueden encontrar mapas antiguos de nuestra área geográfica, son los siguientes.

Old Maps Online

En el servicio de Old Maps Online podemos encontrar una gran colección de mapas históricos y de otras temáticas de todo el mundo.
Posee un buscador que facilita encontrar cualquier mapa en su base de datos, visualizarlo y descargar una copia digital, gratis y sin tener que registrarnos.

Collections with Maps - Library of Congress

Collections with Maps es la sección de mapas de la Librería del Congreso de los Estados Unidos.
Almacena una parte de la colección de mapas de la famosa librería, que han sido digitalizados.
Podemos encontrar allí valisos mapas antiguos de toda la América.

Cartoteca Digital del ICGC

En la Cartoteca del Instituto Cartografico y Geológico de Cataluña en España, se pueden encontrar gran cantidad de mapas digitalizados de este país y de Hispanoamérica, para examinar o descargar copias digitales.
Debemos registrarnos con una dirección de email para poder descargar mapas.

Otras empresas y servicios de mapas de mapas en internet


No detallamos en esta compilación algunos servicios de mapas, a pesar de ser muy mencionados en internet.
- Los Mapas de National Geographic - De pago.
- Mapas de Tomtom - Son creados y usados para sistemas de navegación.
- Mapbox - Empresa proveedora de mapas, dirigida a desarrolladores. Es proveedora de sitios como Foursquare, Pinterest, Uber, Evernote y otros
.
Para los aficionados a los mapas, recomendamos un maravilloso e interesante blog, donde podemos estar al día sobre todo lo relacionados con los servicios de mapas de internet: Maps Manía

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