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El Santuario de San Lázaro en El Rincón, Cuba


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Fotografías, imágenes y descripción de la famosa iglesia. Mapa que muestra su ubicación y cómo llegar. La adoración y veneración a San Lázaro en Cuba. Creencia y fe sobre los milagros del santo. Origen de la devoción y peregrinación cada año de los cubanos.
Frente de la Iglesia del Santuario de San Lázaro en El Rincón
El Santuario o Iglesia de San Lázaro en El Rincón, es uno de los lugares más conocidos por todos cubanos.
Es un lugar sagrado de peregrinación al que hemos ido casi todos en alguna etapa de nuestras vidas, especialmente cuando niños para acompañar a nuestros padres al hacer una petición o agradecer por una promesa hecha.
San Lázaro es famoso, muy querido y reverenciado por los cubanos por atribuírsele milagros, curación de enfermedades graves o incurables y su ayuda ante cualquier problema en la vida, cuando se le pide o se realiza una promesa ante él, cualquiera que sea.
El 17 de diciembre es la fecha que según el calendario católico corresponde a San Lázaro.
Ese día y los que lo rodean, decenas de miles de personas acuden usando transportes de todo tipo, incluyendo muchos que lo hacen caminado y algunos con promesas aún más penosas físicamente.
Desde la noche anterior al 17 comienza la peregrinación desde lugares distantes.



El Santuario Nacional de San Lázaro


El Santuario Nacional de San Lázaro es una pequeña ermita que se encuentra a orillas de un poblado llamado "El Rincón", por eso también se le conoce con ese nombre.
Está situado a 4 Km al oeste de Santiago de la Vegas, poblado de la periferia al sur de Ciudad de La Habana en Cuba.
Para ver su ubicación en Google Maps usa las siguientes coordenadas: 22.951218,-82.422263 o da un clic en el siguiente enlace: El Rincón en Google Maps.
En su parte posterior hay un moderno hospital que trata enfermedades de la piel, herencia del antiguo Real Hospital de San Lázaro o Leprosorio de San Lázaro.
Posee al lado una fuente bendecida por la deidad. Su agua es llevada por los creyentes como un tesoro inapreciable.
Es un lugar hermoso, limpio y muy bien conservado.
En el interior de la iglesia existen varios altares o capillas con imágenes de los santos más venerados por los cubanos, como la Caridad del Cobre, la Inmaculada, la Virgen de Regla, Santa Barbara y otros.
En la capilla de la izquierda, en la parte central de la iglesia, se halla el San Lázaro Milagroso.
Fieles frente a la imagen de San Lázaro Milagroso haciendo sus peticiones
Esta es la imagen más antigua y venerada del templo.
Frente a ella se depositan flores, se encienden velas, muchos depositan dinero y se hacen todo tipo de peticiones al santo.
Cuando se trata de casos o peticiones difíciles, se hacen promesas que se deben cumplir a toda costa.
En la parte central en el altar mayor, se halla San Lázaro obispo.
Altar mayor del Santuario de San Lázaro en el Rincón con la imagen de San Lázaro obispo
El Santuario fue visitado por el Papa Juan Pablo II durante su visita a Cuba en 1998.



¿Quién fue Lázaro?


En la Biblia se cuenta que Lázaro fue un pobre que vivió en Betania cerca de Jerusalén.
Era hermano de María y Martha y amigo de Jesús, quien lo trajo de regreso a la vida, cuatro días después de muerto.
Este es uno de los milagros más grandes de Jesucristo.
También se menciona en una parábola contada por Jesús, llamada "Lázaro y el hombre rico". Dice así:
"Había una vez un hombre rico que vestía de púrpura y finos linos y cenaba suntuosamente todos los días. Cierto día encontró tirado junto a su puerta a un pobre hombre llamado Lázaro, harapiento y mal vestido y quien gustosamente comía las migajas que caían de la mesa del rico. Incluso a este pobre leproso, los perros llegaban hasta el para lamer sus llagas".
Lucas capítulo 16
Según la historia judeo - cristiana, después de la crucifixión de Jesús, Lázaro acompañó a San Pedro a Siria y posteriormente llegó a la isla de Chipre, donde fue elegido obispo y murió 30 años después.
También existió un obispo llamado Lázaro en el sur de Francia, lo que hace confusa la historia.
San Lázaro representa para los fieles el poder, la fuerza y la benevolencia de Dios a través de su hijo Jesucristo.



¿Por qué es famoso y venerado San Lázaro?


San Lázaro después de la Virgen de la Caridad del Cobre, es el santo más venerado por los creyentes en Cuba.
Los cubanos acuden a la iglesia a pedirle a San Lázaro por la curación de enfermedades, solución de problemas legales y por todo tipo de males, con la fe de que él les ayudará.
Algunos que toda su vida han sido ateos, ante una situación inesperada de sus seres queridos, confían en San Lázaro y se convierten en "creyentes".
La iglesia de San Lázaro es católica, pero no todo los que la visitan profesan dicha religión.
Muchos no son católicos pero creen en San Lázaro.
Veneración y devoción en San Lázaro de los cubanos

Algunos no tienen creencia religiosa alguna, pero tienen fe en San Lázaro.
Otros solo adoran a Babalú Ayé, una deidad de los africanos traídos a Cuba.



¿Quien es Babalú Ayé?


Desde los tiempos de la colonia debido a la represión y la obligación de convertirse al cristianismo, los esclavos africanos fueron identificando gradualmente sus deidades (orishas) de la religión yoruba, con los santos de la religión católica.
Este método llamado sincretismo, les permitió seguir adorando sus antiguos dioses.
Babalú Ayé es un orisha yoruba que se identifica en la santería cubana con el santo católico San Lázaro.
Las características de ambos, las enfermedades que curan son similares, incluso su imagen de un anciano con muletas y dos perros lamiendo sus llagas.
Antiguamente en las casas cubanas no faltaba un cuadro o imagen que lo representara así.
Tradicionalmente para homenajear o agradecer a San Lázaro los penitentes o creyentes se vestían de ropa hecha con sacos.
Aun hoy en muchas casas ese día, aunque los que vivan en ella no acudan al Rincón, se enciende una vela o un algodón en un plato con aceite.
El culto a Babalú Ayé o el San Lázaro de las muletas y los perros, fue prohibido en el año 1919, lo que arraigo aún más la tradición y la hizo transmitirse por generaciones.
Hoy sigue totalmente vigente y el Santuario del Rincón es visitado todo el año por todo tipo de personas de todas las creencias y religiones, que le rinden honor a San Lázaro o a Babalú Ayé.



Historia de la Iglesia y el Hospital de San Lázaro


El actual Santuario Nacional de San Lázaro (nombrado así en los años 90), fue antiguamente el Real Hospital de San Lázaro o Leprosorio de San Lázaro, antiguo hospital para el tratamiento de la lepra.
Fue construido en 1781 en el área donde hoy se encuentra el Hospital Ameijeiras, frente a Caleta de Juan Guillén, después conocida como Caleta de San Lázaro. En aquel entonces era una zona extramuros de la ciudad.
Durante muchos años la iglesia que se encontraba junto al hospital, era visitada por los devotos de San Lázaro o Babalú Ayé, en busca de ayuda espiritual.
A comienzos del siglo XX se decidió su traslado para las afueras de la ciudad, construyéndose el actual complejo en 1917 en la finca Dos Hermanos, en el Rincón, Santiago de las Vegas.
Contaba con un total de 42 edificaciones entre las instalaciones del hospital, el hospedaje de las monjas, la iglesia y otras auxiliares.
La primera festividad en honor al santo, fue celebrada el 17 de diciembre de 1917.
Con el tiempo el hospital y la iglesia recibieron sucesivas remodelaciones.
Desde la creación del primer hospital hasta el día de hoy, el cuidado de los enfermos fue encomendado a las religiosas de la orden Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl.
A partir de 1989 el antiguo hospital se llamó Hospital Especializado Dermatológico Guillermo Fernández Hernández-Baquero, en honor al médico cubano, que fuera por varios años director de este hospital.
Actualmente la iglesia o Santuario Nacional, es totalmente independiente del hospital.



¿Cómo llegar al Santuario de San Lázaro en el Rincón?


El Santuario de San Lázaro abre todos los días de 8:00 a.m. a 7:00 p.m.
• Los extranjeros deben tomar en el aeropuerto la avenida Boyeros en dirección Sur, hasta Santiago de las Vegas, allí la carretera a San Antonio de los Baños que pasa por el frente del templo, son 10 Kilómetros en total.
• Desde cualquier lugar de La Habana se debe tomar un transporte que conduzca a Santiago de las Vegas (rutas P12, P13 o P16), desde ese lugar la distancia es corta y hay disponible varios medios de transporte.
• El tren del ramal Sur que tiene la ruta Cienfuegos/La Habana pasa a solo metros.
• Igualmente el que se origina en Pinar del Rio.

Mapa con la ubicación del Santuario de San Lázaro


En el siguiente mapa creado por el autor se puede comprobar la ubicación del Santuario y se indica cómo llegar, desde la Ciudad de la Habana y otros puntos.
Mapa que indica cómo llegar al Santuario de San Lázaro en El Rincón
Ver mapa a mayor tamaño

Plano del Santuario Nacional de San Lázaro


En la siguiente imagen se puede ver la estructura del Santuario y las instalaciones que contiene.
Da un clic encima para verla en un mayor tamaño.
Plano del Santuario Nacional de San Lázaro en El Rincón
Ver plano a mayor tamaño
Por la entrada principal que da a la carretera de Santiago de las Vegas a San Antonio de los Baños, se accede directamente al Templo o Iglesia Católica.
Al lado derecho se encuentra la Capilla de los Exvotos.
Detrás está la fuente de agua bendita y un pequeño parque.
Más a la derecha se encuentran las instalaciones del Hospital de leprosos, inaccesibles para los visitantes.
A la izquierda del templo se encuentra una pequeña tienda donde se venden objetos religiosos y souvenirs y más a la izquierda el parqueo.

Más fotos del Santuario de San Lázaro en el Rincón


En este artículo ha sido imposible incluir más fotografías con detalles del Santuario, por lo que hemos publicado otra página con más imágenes del lugar.
En ella se pueden admirar otras fotos de los alrededores de la iglesia, con descripción de todos los altares y las imágenes que representan varios santos.
Fotos e imágenes de la iglesia de San Lázaro en Cuba
También tienes la opción de ver una presentación de diapositivas en SlideShare: Fotos de la iglesia de San Lázaro en el Rincón

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