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La Iglesia del Cobre en Santiago de Cuba



Historia del Santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, templo católico donde se encuentra la imagen de la Virgen, la Santa Patrona de todos los cubanos. Detalles del Santuario, fotos, ubicación y como llegar.
Frente de la iglesia de la Virgen de la Caridad del Cobre
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En la cima de una pequeña elevación, situada en un valle rodeado de las montañas de la Sierra Maestra, a pocos kilómetros de la ciudad de Santiago de Cuba, se encuentra la iglesia más famosa de Cuba, a la que acuden constantemente peregrinos, fieles y personas de todo el país.
En el interior del templo se encuentra la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, la misma que según la leyenda se le apareció a tres personas (los tres Juanes) que en una rustica embarcación, dentro de una tormenta rogaron a la Virgen María por su protección.
Toda la historia de la aparición de la Virgen la detallamos en otro artículo, en esta página hablamos sobre esta iglesia e indicamos su ubicación exacta.



El Santuario de Nuestra Señora de la Virgen de la Caridad del Cobre


La iglesia católica dedicada a la Virgen de la Caridad, se encuentra situada en lo alto del cerro llamado Maboa, cerca del poblado El Cobre, que debe su nombre a una cercana mina de este mineral a cielo abierto.
Se encuentra a alrededor de 20 kilómetros al oeste de la ciudad de Santiago de Cuba, en la zona oriental del país.
La actual edificación construida en 1927, consta de tres naves rematadas por torres con campanarios y su estructura central posee una cúpula.
Se accede a la iglesia por una larga y ancha escalinata.
Vista aérea del Santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre
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En el interior del templo se atesora la imagen de la Virgen de la Caridad, que es de oro y está situada en un altar de mármol y plata maciza, decorado con objetos de gran valor.
Debajo del Camarín de la Virgen se encuentra la llamada Capilla de los Milagros, que es donde los fieles, creyentes y peregrinos depositan objetos que le ofrendan a la Virgen.
Allí se pueden ver objetos de todo tipo, algunos de un gran valor, desde un premio Nobel, hasta trofeos militares, medallas olímpicas, joyas, piedras preciosas, prendas y otras ofrendas dejadas por personas que de esta forma agradecen por los favores de la Virgen.
Se dice que el Santuario del Cobre es visitado diariamente por alrededor de 500 personas, pero esta cifra aumenta en los días cercanos a la celebración de la Virgen, que es el 8 de septiembre.



Historia del Santuario de la Virgen de la Caridad


Según cuenta la historia, dos hermanos y un negrito llamado Juan Moreno, buscando sal en la bahía de Nipe en la costa norte oriental, divisaron la imagen de la Virgen flotando en el mar.
La aparición ocurre en un periodo difícil de precisar, entre 1604 y 1613.
La llevaron primeramente al hato de Barajagua, donde se situó en un rustico altar de tablas en un bohío.
Posteriormente se trasladó al entonces poblado Real de Minas, donde se depositó en la capilla del hospital de los esclavos de la mina.
Más tarde se le construyó una ermita en el año 1648, al borde de la mina de cobre existente en el lugar.
Desde entonces gradualmente fue creciendo la devoción de los cubanos por la Virgen, la que se acrecentó durante la Guerra de independencia, debido al sentimiento de cubanía, que apreciaba una virgen que fuera cubana.
La primera Ermita donde se encontraba la imagen de la Virgen, se desplomó en 1906 a causa de explosiones, relacionadas con la actividad minera.
No obstante el Santuario del Cobre fue proclamado Basílica el 22 de diciembre de 1907, por el Papa Pablo VI.
El 10 de mayo de 1916, el Papa Benedicto XV aceptó la petición de los veteranos de la guerra de independencia de Cuba y se coronó a la Virgen de la Caridad como la Patrona de Cuba.
Posteriormente el 8 de septiembre de 1927 se inauguró el nuevo Santuario, el que se conserva hasta nuestros días.
Imagen de la Virgen de la Caridad que se encuentra en el interior del Santuario del Cobre.
Imagen de la Virgen de la Caridad que se encuentra en el interior del Santuario del Cobre
En 1936 el arzobispo de Santiago de Cuba, Fray Valentín Zubizarreta y Unamunzaga, solicitó a la Santa Sede en Roma, la canonización de Nuestra Señora de la Caridad de El Cobre y la Virgen se coronó durante el Congreso Nacional Eucarístico, celebrado en Santiago de Cuba ese mismo año.
En 1977 el Papa Pablo VI proclamó Basílica Menor a la iglesia y finalmente el 24 de enero de 1998 el Papa Juan Pablo II coronó personalmente a la Virgen, entregándole una corona de oro y un manto adornados con piedras preciosas.



Ubicación de la Iglesia del Cobre


La Iglesia del Cobre se encuentra situada exactamente en las siguientes coordenadas geográficas: 20.050764 N, -75.949014 W.
Se puede localizar en el mapa online usando el siguiente enlace: Ver Google Maps, escoge la vista de Satélite.
Se llega al Santuario desde la ciudad de Santiago de Cuba, tomando la vieja carretera que conduce hasta el Caney y girando a izquierda en el poblado del Cobre, situado a 15 kilómetros de las afueras de la ciudad.



Lugares de interés cercanos al Santuario del Cobre


El Jardín de los Helechos

Muchos de los que visitan el Santuario del Cobre, aprovechan para visitar otros lugares cercanos, el principal de ellos es el famoso Jardín de los Helechos.
Es un lugar paradisiaco con un microclima propio, que ha facilitado a Manuel G. Caluff, crear y mantener un pequeño Jardín Botánico privado, especializado en el cultivo de varias variedades de helechos, algunos endémicos del país y otros exóticos.
También en el lugar se conservan y se pueden admirar otras especies tropicales.
Este jardín, especializado en helechos, es único en Cuba y se considera el segundo en número de especies en América.
Es el único a cielo abierto y es reconocido a nivel mundial.
Vale la pena visitarlo.

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