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La Plaza de Armas en la Habana Vieja


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El Palacio de los Capitanes Generales, el del Segundo Cabo, el Templete y otros lugares turísticos e históricos que la rodean. Mapa, fotos y descripción de la plaza más antigua de la Habana.
Estatua de Carlos Manuel de Céspedes en el centro de La Plaza de Armas, en la Habana Vieja. En el fondo El Palacio de los Capitanes Generales.
La Plaza de Armas en la Habana Vieja, Cuba
La Plaza de Armas fue la primera y más importante de las plazas creadas en la villa de San Cristóbal de la Habana.
Estaba situada originalmente en el año 1559 entre el Castillo de la Real Fuerza y la Iglesia Parroquial Mayor, que en 1741 dejó de existir debido a la explosión del navío Invencible.
En el año 1589 adquirió la forma y tamaño actual.
Desde el comienzo estuvo rodeada de los edificios más importantes de la época, sede los gobernantes de la colonia.
En el centro de la plaza se colocó en 1834 la estatua del rey Fernando VII, hasta 1955 que se sustituyó por la de Carlos Manuel de Céspedes, el Padre de la Patria.
Todavía en la actualidad La Plaza de Armas muchas veces es punto de partida de los visitantes que se adentran a explorar la zona vieja de la ciudad.
En este artículo relacionamos todas las edificaciones que la rodean y otras que se encuentran cerca.
En el siguiente mapa se puede comprobar la ubicación de cada uno de ellas.
Mapa con los principales lugares de interés alrededor de La Plaza de Armas en la Habana Vieja.
Mapa con los principales lugares de interés alrededor de La Plaza de Armas en la Habana Vieja



Sitios destacados alrededor de la Plaza de Armas


El Palacio de los Capitanes Generales


Edificio construido en el lugar que ocupo la antigua Iglesia Parroquial Mayor.
Fue inaugurado en el año 1791 y funcionó como la sede del gobierno español en Cuba (65 capitanes generales). Posteriormente sirvió como Palacio Presidencial hasta el año 1920.
También funcionó como Cárcel Publica, fue sede del Historiador de la Ciudad y del Ayuntamiento de La Habana.
Se considera según una tarja en su portal, el edificio más importante en la historia de Cuba.
Actualmente alberga el Museo de la Ciudad.
Se considera a este museo el más importante del Centro Histórico de La Habana y su objetivo es representar de forma simbólica la historia de Cuba.
El Museo de la Ciudad posee 40 salas de exposiciones permanentes, entre ellas La Parroquia (recuerdo de la Parroquial Mayor), la Heráldica, la Pinacoteca, la Sala de las Banderas y otras.
En el patio central se levanta la estatua de Cristóbal Colon desde 1862.
Una curiosidad: La calle frente al Palacio de los Capitanes Generales se conoce como "La Calle de Madera", porque es la única de la ciudad cuyos adoquines son de madera dura, en vez de piedra.
Frente del Palacio de los Capitanes Generales en la Plaza de Armas de la Habana Vieja.
Frente del Palacio de los Capitanes Generales en la Plaza de Armas de la Habana Vieja



El Palacio del Segundo Cabo


Edificio de estilo barroco situado a un costado de la Plaza de Armas en la calle OReilly.
Fue construido en la década del 80 del siglo 18 y fue diseñado por el mismo arquitecto español que el Palacio de los Capitanes Generales.
Su nombre se debe a que fue la sede a partir de 1853 del General Segundo Cabo, Vicegobernador de Cuba.
Posteriormente acogió al Senado, al Tribunal Supremos, varias academias y al Instituto Cubano del Libro.
Palacio del Segundo Cabo en la Plaza de Armas de la Habana Vieja. En la foto tomada desde el Palacio de los Capitanes Generales, puede verse La Calle de Madera.
Palacio del Segundo Cabo en la Plaza de Armas de la Habana Vieja



El Templete


En el extremo de la plaza opuesto al Palacio de los Capitanes Generales se encuentra El Templete.
Es una pequeña edificación que simula en pequeñas dimensiones un templo grecorromano, de estilo neoclásico.
Fue construido en el año 1828 para evocar la fundación de la villa.
La ceiba que fue sembrada a su lado, baja la cual se ofició la primera misa, es testigo de las celebraciones "no oficiales" por el aniversario de la ciudad que se celebraban cada 16 de noviembre.
Desde el siglo 17 en esa fecha la tradición era dar tres vueltas a este árbol, tocarlo tres veces y posteriormente ir a la iglesia, tocar tres veces la puerta y ver la figura de San Cristóbal.
Con el tiempo la tradición se ha simplificado y se ha incluido pedir un deseo, pero continúa.
En el interior del Templete se conservan tres pinturas con la primera misa, el primer cabildo y una escenificación del acto de inauguración y bendición del lugar.
Edificio del Templete en la Plaza de Armas de la Habana Vieja, con la famosa ceiba a su lado.
Edificio del Templete en la Plaza de Armas de la Habana Vieja, con la famosa ceiba a su lado
Al frente de la edificación se encuentra un monumento llamado Columna Cagigal, mandado a construir por Francisco Cagigal de la Vega gobernador de la isla, en el lugar donde se encontraba la primera ceiba, bajo la cual se fundó la ciudad.



La Casa de los Condes de Santovenia


En la esquina de la Plaza de Armas que forman las calles Baratillo y Obispo se encuentra la antigua Casa de los Condes de Santovenia, un enorme edificio creado a principio del siglo 18.
En 1867 la casa se convirtió en El Hotel Santa Isabel, lujoso hotel de 5 estrellas que se mantiene funcional.
Frente de la antigua Casa de los Condes de Santovenia hoy Hotel Santa Isabel, en la Plaza de Armas de la Habana Vieja.
Frente de la antigua Casa de los Condes de Santovenia hoy Hotel Santa Isabel, en la Plaza de Armas de la Habana Vieja



El Museo de Historia Natural y la Biblioteca Rubén Martínez Villena


En la calle Obispo frente a la Plaza de Armas se encuentran dos edificios, uno de ellos alberga al Museo de Historia Natural, que antiguamente se encontraba en el Capitolio.
Entrar al museo es como emprender una pequeña expedición al mundo natural.
En su interior se exhiben ejemplares de mamíferos, aves y reptiles de Cuba y de todo el mundo.
Además se promueve el conocimiento sobre la naturaleza.
Fachada del Museo de Historia Natural en la Plaza de Armas de la Habana Vieja.
Frente del Museo de Historia Natural en la Plaza de Armas de la Habana Vieja
El otro edificio donde se encontraba la antigua embajada norteamericana desde los años 20 hasta 1952, ahora es sede de la biblioteca pública Rubén Martínez Villena.



La Fuente de Neptuno


Cerca de la Plaza de Armas, cruzando la Avenida del Puerto, frente al Castillo de la Real Fuerza se encuentra la antigua Fuente de Neptuno.
Fue construida en 1836 y situada a la orilla de la bahía para abastecer de agua potable hasta tres barcos al mismo tiempo.
Fue cambiada varias veces de lugar, pero actualmente se encuentra en su ubicación original, a la orilla de la bahía casi frente al Castillo de la Fuerza.

La Maqueta del Centro Histórico de la Habana


Para darnos cuenta de la estructura de la zona histórica de la Habana Vieja, sus límites, principales edificaciones y sitios a su alrededor, no hay nada mejor que contemplar La Maqueta del Centro Histórico.
Es una obra artística en la que se representa en miniatura la Habana Vieja, con sus casas, calles, edificaciones, monumentos, además la bahía y las fortificaciones al otro lado.
Lee mas informacion sobre este centro cultural: La Maqueta del Centro Histórico en la Habana Vieja

Lugares de interés cerca de la Plaza de Armas


En la calle Obispo a solo una cuadra de la Plaza de Armas, hay varios sitios de interés turístico, histórico y cultural.
Los principales son los siguientes:

El Colegio San Gerónimo de la Habana

Edificio situado en el espacio que ocupo el Convento de Santo Domingo y la iglesia de San Juan de Letrán, en Obispo entre Mercaderes y San Ignacio.
Allí se fundó el 5 de enero de 1728 la Real y Pontificia Universidad de la Habana, como se puede comprobar en una placa a la orilla del edificio.
Actualmente funciona como un Colegio Universitario y centro de superación del Centro Histórico de la Ciudad.

El Hotel Ambos Mundos

Hotel 4 estrellas situado en la esquina de Obispo y Mercaderes.
Famoso por la estancia en este sitio del escritor Ernest Hemingway.

El Museo de Orfebrería

En Obispo 113 entre Oficios y Mercaderes esta situada la que fue la casa y taller del famoso platero cubano Gregorio Tabares.
Actualmente es el Museo de Orfebrería.
Se exhiben allí joyas, relojes y varias prendas confeccionadas con metales preciosos.

La casa más antigua de la Habana

En la misma calle Obispo se encuentra según los especialistas la casa más antigua de la ciudad.
Esta numerada como 117-119 y en la actualidad es sede del Museo de Pintura Mural.

Museo Casa de la Obra Pía

A solo una cuadra de la Plaza de Armas, en la calle Obrapia esquina a Mercaderes se encuentra la famosa Casa de la Obra Pía.
Fue construida en el lejano 1648 y actualmente restaurada es una de las más bellas casonas coloniales del Centro Histórico.
Pero no es famosa por eso, según la historia cada año allí se hacía un sorteo para entregar a cinco huérfanas de una dote que le permitiera formar su familia. A esto se le llamaba una "obra pía", de ahí el nombre de la casa.
Actualmente allí se exponen objetos decorativos que muestran el modo de vida de la aristocracia habanera de siglos pasados.
Es sede de la Hermandad de Bordadoras y Tejedoras de Belén, promotora de la artesanía textil.

Otros lugares cercanos a la Plaza de Arma son:
- El Museo Numismático y La Casa del Agua La Tinaja, ambos en la calle Obispo.
- La Casa de la Miniatura y el Museo de Arqueología, ambos en la calle Tacón.
- La Casa del Tabaco en la calle Mercaderes.
- La Galería de Pintores Cubanos, La Casa de los Árabes y el Museo de Autos Antiguos, todos en la calle Oficios.

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