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Lo que debo saber sobre Cuba, información para visitantes extranjeros



Opinión personal y consejos de un cubano sobre el país, dirigida a los lectores que sienten interés y curiosidad por Cuba y a los que piensan o desean visitarnos algún día. Información para turistas sobre el alojamiento, los servicios, los encantos naturales y sobre la gente de aquí.
Turistas admirando la belleza y el encanto arquitectónico de la parte antigua de la Ciudad de la Habana. De fondo la Plaza y la Iglesia de San Francisco de Asís
La Plaza y la Iglesia de San Francisco de Asís en la Habana Vieja
Cuba es un país muy mencionado, polémico, cuestionado y controvertido, sobre el que existen bastantes opiniones en todo el mundo, buenas y malas.
En esta sencilla página te contamos varias cosas sobre este país, que no encontrarás en Wikipedia, en sitios de internet, ni en fuentes oficiales, algunas buenas, otras malas.
Está dirigida a todos los que de una forma u otra sienten interés o curiosidad sobre Cuba, a los que desean visitarla y a los que buscan información sobre ella en distintos medios de internet.
Nos decidimos a escribir el artículo, usando las mismas respuestas que le hemos dado a muchos de los lectores y amigos de este sitio web, que nos han escrito a nuestro email.



Sobre Cuba


Cuba es una pequeña isla situada en el medio del mar Caribe.
Posee un clima tropical, sin mucho calor como en otros países de la misma latitud, debido al mar que la rodea, al mismo tiempo sin mucho frio.
Posee alrededor de 10 millones de habitantes, la mayoría de ellos se aglomeran en las grandes ciudades como Ciudad Habana (2 millones), Holguín y Santiago de Cuba, con un millón cada una.
Cuba desde el 2011 está dividida en 14 provincias, que son: Pinar del Río, Artemisa, La Habana, Mayabeque, Matanzas, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas, Granma, Holguín, Santiago de Cuba, Guantánamo y el Municipio Especial Isla de la Juventud (antigua Isla de Pinos).
Hasta 1976 solo existían 6 divisiones: Pinar del Río, La Habana, Matanzas, Las Villas, Camagüey y Oriente, por lo que todavía se puede oír hacer referencias a alguna de ellas.
Mapa con las 14 provincias de Cuba.
Mapa con las 14 provincias de Cuba
Las provincias están llenas de pequeños pueblos y poblaciones con gente rustica, pero amable, muy amistosa, conversadora y solidaria.
Los cubanos son muy alegres, fiesteros y les encanta conversar y hacer cuentos.
Debido a varios factores, en Cuba los extranjeros son reyes, se siente admiración y respeto por los visitantes, principalmente en las zonas rurales y pequeñas poblaciones. También mucha curiosidad.
La mayoría de la población posee un buen nivel cultural, los visitantes se asombrarán al comprobar que todos saben leer y cualquier modesto trabajador o un conductor de un auto particular (botero), puede ser un licenciado universitario o un ingeniero.
Es un país subdesarrollado como todos los de Latinoamérica, con muchas limitaciones económicas, pero en Cuba no existen indigentes, limosneros o pordioseros.



Realidades de Cuba
— En Cuba NO se consume y NO se trafica droga. El 99,9% no sabe lo que es.
— En Cuba hay rateros (delincuentes de poca monta), pero no delincuencia organizada.
— En Cuba NO existen secuestros.
— En Cuba NO hay asesinatos violentos, a no ser en barrios bajos y casi siempre el motivo es el consumo de alcohol.
— En Cuba NO hay armas de fuego y el que se arriesga a poseer o portar una de ellas, sabe que terminará en la cárcel, aun sin usarla.
— En Cuba SI hay muchas limitaciones económicas, pero la gente las lleva con dignidad.



El Turismo en Cuba


En Cuba crece de forma sostenible el turismo. Hay grandes polos turísticos bien definidos, pero cada vez se diversifican más y se expanden las ofertas.
Existe el Turismo de Ciudad, la gran mayoría en la Ciudad de la Habana, enfocado en las maravillas de la parte vieja de la ciudad, que es Patrimonio de la Humanidad y está llena de sitios históricos, edificaciones con siglos de existencia.
La Habana Vieja uno de los principales destinos turísticos en Cuba. En la imagen la Plaza de la Catedral.
La Plaza de la Catedral en la Habana Vieja
Visitar La Habana Vieja es como dar un viaje al pasado de Cuba, en tiempos de la colonia, tiempos de corsarios y piratas.
El Turismo de Playa muy popular, atrae visitantes de países fríos con ansias de visitar y disfrutar playas maravillosas a todo lo largo del pais y no solo en la famosa Playa Varadero.
Playa Guanabo al este de la Habana.
Playa Guanabo al este de la Habana
El Turismo de Naturaleza complementa los dos anteriores, porque muy cerca de cualquier hotel o de cualquier ciudad hay sitios naturales esplendidos que se pueden visitar.
No obstante existen instalaciones especializadas en este tipo de turismo, generalmente en el interior del país como Soroa, Viñales, Topes de Collantes, etc.
Soroa, un enorme jardín de orquídeas en la Sierra del Rosario, uno de los principales destinos del turismo de naturaleza en Cuba.
Soroa, un enorme jardín de orquídeas en la Sierra del Rosario
Generalmente la oferta turística NO es de buena calidad y los precios son altísimos, comparados con otros destinos.
Por esa razón, cada vez más visitantes escogen visitar el país por su cuenta, rentando su propio auto y alojándose en casas particulares, algunas de ellas con mayor confort que muchos hoteles.
Actualmente estas casas se pueden conocer y reservar, usando servicios de internet como Airbnb o sitios alternativos como Revolico.



Encantos y atractivos naturales de Cuba


Cuba es un verdadero tesoro, un país bendecido por la naturaleza.
Existen sitios encantadores, atractivos para todos los gustos e intereses, las mejores playas del mundo, algunas de ellas vírgenes, montañas, bosques, pantanos, cuevas.
Los fondos marinos son ideales para los amantes al buceo y el snorkeling.
Muchos de estos sitios están enmarcados en Áreas Protegidas y algunos han sido considerados por la UNESCO como Reservas de la Biosfera.
Hotel Los Jazmines en el Valle de Viñales en Cuba, Patrimonio de la Humanidad y un Área Protegida. Al fondo los famosos mogotes.
Hotel Los Jazmines en el Valle de Viñales en Cuba
Existe una enorme cantidad de especies endémicas, tanto en la flora como en la fauna.
En Cuba no existen animales venenosos y los únicos peligrosos como los cocodrilos, están en sitios remotos.
Los amantes de la historia y de la cultura encontrarán edificaciones antiguas en cualquier lugar, aunque por desgracia muchas de ellas no están bien conservadas.



Consejos para los que visitan Cuba


Compartimos algunos consejos y recomendaciones útiles:
— Traer ropa fresca y al llegar comprarse un sombrero.
— Traer cámara fotográfica. En Cuba se puede tomar fotos libremente y grabar películas, excepto en algunas áreas restringidas.
— Evitar traer droga, ni nada que se le parezca.
— Evitar barrios populosos de las ciudades. En el campo y pueblos pequeños no es necesaria ninguna precaución.
— Al cambiar dinero para pagar, cámbialo en moneda nacional, todo te saldrá más barato. En Cuba no se puede comprar con USD, se usan dos monedas, el CUC y el CUP (Peso o moneda nacional).
— Evita tomar agua o refrescos en estado natural, usa el agua embotellada.
— Donde mejor se puede comer la famosa comida criolla en Cuba, es en los restaurantes privados llamados "paladares". Evita los restaurantes o cafeterías estatales, generalmente situados en sitios privilegiados.
— Si piensas viajar por tu cuenta dentro del país, cómprate mapas impresos plegables, porque los servicios de mapas digitales de la red, no están bien actualizados.
— El servicio de internet en Cuba es escaso, caro, deficiente y de mala calidad. Solo existen lugares con acceso Wi-Fi en lugares aislados, que poseen pequeña cobertura. Si usas tu teléfono o tableta como fuente de información, asegúrate antes de viajar de recargarlo de aplicaciones que funcionen offline.
— La mayoría de los sitios web de Cuba están desactualizados y no se encuentra información fidedigna, a veces la mejor opción puede ser... preguntar.
— Los que necesiten traer equipos eléctricos como el cargador del celular o la Laptop, deben de saber que la energía eléctrica estándar es de 110 V, 60 Hz. Las señales de TV usan la norma NTSC (americana).



¿Cuánto dinero se puede traer a Cuba?


Las resoluciones 17/18-2012 del Banco Nacional de Cuba, establecen que la importación (entrada) de moneda por personas naturales es libre, en efectivo, cheques u otros medios de pago.
Las personas que a su entrada al país porten una cantidad superior a los 5000 USD, tienen que declararlo ante la aduana. A la salida solo se puede exportar hasta un límite de 5000 USD o su equivalente.
Los visitantes o ciudadanos cubanos solo pueden exportar o importar, sumas que no excedan los 2000 pesos cubanos (CUP).
La moneda en CUC no se puede exportar o importar.

Números de teléfono útiles en Cuba
Los teléfonos de urgencias (libres de costo), son los siguientes:
— Ambulancias – 104
— Bomberos - 105
— Policía – 106
— Búsqueda y salvamento marítimo – 107
— Para llamar al exterior – 119 + numero

Otros datos sobre Cuba


Cuba posee una longitud (de este a oeste) de 1250 km y un ancho que varía entre los 30 y los 200 km.
Está formada por dos grandes islas: Cuba y la Isla de la Juventud, anteriormente llamada Isla de Pinos y más de 4000 cayos o islotes.
La temperatura media anual es de 24,6 °C (73.3 °F) y la humedad relativa del 80%.
El 75% del país está compuesto de llanuras y la gran mayoría de las elevaciones son de carácter moderado (se les llama lomas), excepto en los tres grupos montañosos: Guaniguanico en Pinar del Rio, Guamuhaya (Escambray) en la zona central y la Sierra Maestra en la oriental.
La mayor elevación es el Pico Turquino (1944 metros), nada del otro mundo para algunos visitantes.
Política y administrativamente Cuba está dividida en 15 provincias y 168 municipios.
El Árbol Nacional de Cuba es la Palma Real (Roystonea regia), la que se puede ver en todos los campos del país.
La Flor Nacional es la Mariposa (Hedychium coronarium), aunque no es de origen cubano.
El Ave Nacional es el Tocororo (Priotelus temnurus), que posee los tres colores de la bandera nacional, rojo, azul y blanco. Es endémico de Cuba y no soporta el cautiverio.
Se le puede encontrar en muchos bosques del país, lejos de las ciudades.
Los que han leído hasta aquí, ya tendrán bastante información de utilidad sobre Cuba.

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